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I pianisti : Herbie Hancock

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Hancock è nato a Chicago, nell’Illinois, figlio di Winnie Belle (Griffin), segretario, e Wayman Edward Hancock, ispettore governativo delle carni.  I suoi genitori lo chiamarono come il cantante e attore Herb Jeffries. Ha frequentato la Hyde Park High School. Come molti pianisti jazz, Hancock iniziò con un’educazione musicale classica.  Ha studiato dall’età di sette anni e il suo talento è stato riconosciuto presto. Considerato un bambino prodigio,  ha suonato il primo movimento del Concerto per pianoforte n. 26 di Mozart in re maggiore, K. 537 (incoronazione) in un concerto per giovani del 5 febbraio 1952, con la Chicago Symphony Orchestra (diretta da CSO assistente direttore d’orchestra George Schick) all’età di 11 anni.
Nel 1960, ascoltò Chris Anderson suonare una volta sola e lo implorò di accettarlo come studente.  Hancock menziona spesso Anderson come il suo guru armonico.  Hancock lasciò il Grinnell College, si trasferì a Chicago e iniziò a lavorare con Donald Byrd e Coleman Hawkins, durante i quali frequentò anche i corsi alla Roosevelt University (in seguito si laureò in Grinnell con lauree in ingegneria elettrica e musica. Grinnell gli conferì anche un dottore honoris causa in Belle Arti nel 1972 ). All’epoca Byrd frequentava la Manhattan School of Music di New York e suggerì a Hancock di studiare composizione con Vittorio Giannini, cosa che fece per un breve periodo nel 1960. Il pianista si guadagnò rapidamente una reputazione e suonò sessioni successive con Oliver Nelson e Phil Woods. Registrò il suo primo album solista Takin Off per Blue Note Records nel 1962. “Watermelon Man” (da Takin’ Off) doveva fornire a Mongo Santamaria un singolo di successo, ma soprattutto per Hancock, Takin ‘Off attirò l’attenzione di Miles Davis, che a quel tempo stava assemblando una nuova band.

Hancock fu presentato a Davis dal giovane batterista Tony Williams, un membro della nuova band.
Hancock ricevette notevole attenzione quando, nel maggio del 1963,  si unì al Secondo Grande Quintetto di Davis.
Davis ha cercato personalmente Hancock, che ha visto come uno dei talenti più promettenti nel jazz.
La sezione ritmica organizzata da Davis era giovane ma efficace, con il bassista Ron Carter, il 17enne batterista Williams e Hancock al pianoforte.
Dopo che  George ColemanSam Rivers si sono alternati al sassofono, il quintetto si è stabilito con  Wayne Shorter sul sassofono tenore.
Questo quintetto è spesso considerato uno dei migliori gruppi jazz  di sempre.
Mentre era nella band di Davis, Hancock trovò anche il tempo di registrare dozzine di sessioni per l’etichetta Blue Note, sia sotto il suo nome che come sideman con altri musicisti come Shorter, Williams, Grant Green , Bobby Hutcherson, Rivers, Byrd,  Kenny Dorham , Hank MobleyLee Morgan e Freddie Hubbard.
Hancock ha anche registrato diversi album meno noti ma ancora acclamati dalla critica con ensemble più grandi – My Point of View (1963),

Speak Like a Child (1968)

Durante questo periodo, Hancock compose anche la colonna sonora del film Blowup (1966) di Michelangelo Antonioni, la prima di molte colonne sonore cinematografiche che registrò nella sua carriera.
Oltre alle colonne sonore dei film, Hancock ha registrato una serie di temi musicali utilizzati negli spot televisivi americani per prodotti allora noti come Space Food Sticks di Pillsbury, Standard Oil, Tab diet cola e Virginia Slims.
Hancock ha anche scritto, arrangiato e diretto un tema di tipo spia per una serie di spot pubblicitari di F. William gratuiti per le sigarette Silva Thins.
A Hancock piaceva così tanto che desiderava registrarlo come una canzone, ma l’agenzia pubblicitaria non glielo avrebbe permesso.
Ha riscritto l’armonia, il tempo e il tono e ha registrato il brano come traccia “He Who Lives in Fear” dal suo album The Prisoner del 1969.

Davis aveva iniziato a incorporare elementi di rock e musica popolare nelle sue registrazioni alla fine del mandato di Hancock con la band.
Nonostante una certa riluttanza iniziale, Hancock iniziò a raddoppiare con le tastiere elettriche, incluso il piano elettrico Fender Rhodes, su insistenza di Davis.
Hancock si è adattato rapidamente ai nuovi strumenti, che si sono rivelati importanti nei suoi futuri sforzi artistici.
Con il pretesto di essere tornato tardi dalla luna di miele in Brasile, Hancock fu licenziato dalla band di Davis.
Nell’estate del 1968 Hancock formò il suo sestetto.
Tuttavia, sebbene Davis abbia presto sciolto il suo quintetto per cercare un nuovo suono, Hancock, nonostante la sua partenza dalla band di lavoro, ha continuato a comparire nei dischi di Davis per i successivi anni.
Apparizioni incluse In A Silent Way, A Tribute to Jack Johnson e On the Corner.
Hancock lasciò la Blue Note nel 1969, firmando con la Warner Bros. Records. Nel 1969, Hancock compose la colonna sonora per lo speciale televisivo animato di prima serata di Bill Cosby Hey, Hey, Hey, It’s Fat Albert.
La musica della colonna sonora è stata successivamente inclusa in Fat Albert Rotunda (1969), un album di ispirazione R&B con forti note

Una delle canzoni più allegre del disco, la ballata lunatica “Tell Me a Bedtime Story”, è stata successivamente rielaborata come canzone dal suono più elettronico per l’album  di  Quincy Jones Sounds … e Stuff Like That !! (1978).
Hancock rimase affascinato dagli strumenti musicali elettronici.
Insieme alla profonda influenza di Bitches Brew (1970) di Davis, questo fascino culminò in una serie di album in cui gli strumenti elettronici erano abbinati a strumenti acustici.
Le prime avventure di Hancock nella musica elettronica sono iniziate con un sestetto composto da Hancock, il bassista  Buster Williams e il batterista Billy Hart, e un trio di suonatori di fiati: Eddie Henderson (tromba), Julian Priester (trombone) e il polistrumentista Bennie Maupin.
Patrick Gleeson è stato aggiunto al mix per suonare e programmare i sintetizzatori.
Il sestetto, in seguito un settetto con l’aggiunta di Gleeson, realizzò tre album con il nome di Hancock: Mwandishi (1971),

Crossings (1972) (entrambi su Warner Bros. Records)

e Sextant (1973) (pubblicato su Columbia Records); altri due, Realization e Inside Out,

furono registrati sotto il nome di Eddie Henderson con essenzialmente lo stesso personale.
La musica ha mostrato un forte aspetto improvvisato oltre i confini del mainstream jazz e ha mostrato influenza dalla musica elettronica dei compositori classici contemporanei.
I tre dischi di Hancock pubblicati nel 1971-73 in seguito divennero noti come gli album “Mwandishi”, così chiamati dopo un nome swahili che Hancock talvolta usava durante questa era (“Mwandishi” è Swahili per “scrittore”).
I primi due, incluso Fat Albert Rotunda, furono resi disponibili sul set di 2 CD Mwandishi: the Complete Warner Bros. Recordings, pubblicato nel 1994.
“Hornets” fu successivamente rivisto sull’album del 2001 Future2Future come “Virtual Hornets”.
Hancock formò The Headhunters, mantenendo solo Maupin dal sestetto e aggiungendo il bassista Paul Jackson, il percussionista  Bill Summers e il batterista Harvey Mason.
L’album Head Hunters (1973) è stato un successo, incrociando con il pubblico pop ma criticato dal suo pubblico jazz.

Stephen Erlewine, in un riepilogo retrospettivo di AllMusic, ha dichiarato: ” suonano ancora freschi e vitali a tre decenni dalla sua uscita iniziale, e la loro inclinazione di genere si è rivelata molto influente non solo sul jazz, ma anche sul funk, sul soul e sull’hip-hop. “

Il batterista Mason fu sostituito da Mike Clark e la band pubblicò un secondo album, Thrust, l’anno successivo, 1974.

(Un album dal vivo di una performance giapponese, composto da composizioni delle prime due uscite dei Head Hunters, fu pubblicato nel 1975 come Flood. )
Questo è stato accolto quasi quanto il suo predecessore ma non raggiungendo lo stesso livello di successo commerciale.
Gli Headhunters realizzarono un altro album di successo chiamato Survival of the Fittest nel 1975 senza Hancock, mentre lo stesso Hancock iniziò a realizzare album ancora più commerciali, spesso con membri della band, ma non più pubblicizzati come The Headhunters.
Gli Headhunters si riunirono con Hancock nel 1998 per Return of the Headhunters e una versione della band (con Jackson e Clark) continua a suonare e registrare.

Nel 1973, Hancock compose la sua colonna sonora per il controverso film The Spook Who Sat by the Door. Quindi, nel 1974, ha composto la colonna sonora del primo film di Death Wish.
Una delle sue canzoni memorabili, “Joanna’s Theme”, è stata ri-registrata nel 1997 nel suo album di duetti con Shorter, 1 + 1.
I successivi album jazz-funk di Hancock degli anni ’70 furono Man-Child (1975)

e Secrets (1976)

, che indicano la direzione più commerciale che Hancock avrebbe preso nel successivo decennio.
Questi album comprendono i membri della band degli Headhunters, ma anche una varietà di altri musicisti in ruoli importanti.
Nel 1978, Hancock registrò un duetto con Chick Corea, che lo aveva sostituito nella band Davis un decennio prima.
Hancock pubblicò anche un album solista di piano acustico, The Piano (1979), che fu pubblicato solo in Giappone. (È stato pubblicato negli Stati Uniti nel 2004.)
Altri album solo giapponesi includono Dedication (1974), Tempest in the Colosseum (1977) di V.S.O.P. e Direct Step (1978). VSOP: Live Under the Sky era un album VSOP rimasterizzato per gli Stati Uniti nel 2004 e includeva un secondo concerto del tour nel luglio 1979.
Dal 1978 al 1982, Hancock ha registrato numerosi album di discoteca e musica pop influenzata dal jazz, a partire da Sunlight (con musicisti ospiti tra cui Williams e Jaco Pastorius nell’ultima traccia) (1978).

Cantando attraverso un vocoder, ottenne un successo britannico  “I Thought It Was You”, sebbene i critici non fossero impressionati.
Ciò ha portato ad avere più vocoder nel suo successivo album, Feets, Don’t Fail Me Now (1979), che gli ha dato un altro successo nel Regno Unito in “You Bet Your Love”

Hancock fece un tour con Williams e Carter nel 1981, registrando Herbie Hancock Trio, un album di cinque tracce pubblicato solo in Giappone.

Un mese dopo, ha registrato Quartet con il trombettista Wynton Marsalis, pubblicato negli Stati Uniti l’anno successivo.

Hancock, Williams e Carter fecero tournée internazionali con Wynton Marsalis e suo fratello, il sassofonista Branford Marsalis, in quello che era conosciuto come “VSOP II”.
Questo quintetto può essere ascoltato nell’album di debutto di Wynton Marsalis sulla Columbia (1981).
Nel 1984 VSOP II si è esibito al Playboy Jazz Festival come sestetto con Hancock, Williams, Carter, i Marsalis Brothers e Bobby McFerrin.
Nel 1982 Hancock ha contribuito all’album New Gold Dream (81,82,83,84) dei Simple Minds, suonando un assolo di sintetizzatore sulla traccia “Hunter and the Hunted”.

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Nel 1983, Hancock ha avuto un successo pop con il singolo vincitore del Grammy “Rockit” dall’album Future Shock.

Fu la prima canzone jazz hip-hop e divenne un inno mondiale per i breakdancer e per l’hip-hop negli anni ’80.
È stato il primo singolo mainstream a presentare lo scratching e comprendeva anche un innovativo video musicale animato, diretto da Godley e Creme e che mostrava diversi artwork simili a robot di Jim Whiting.
Il video è stato un successo su MTV e ha raggiunto il numero 8 nel Regno Unito.
Il video ha vinto in cinque categorie agli MTV Video Music Awards inaugurali. Questo singolo ha inaugurato una collaborazione con il noto bassista e produttore Bill Laswell.
Hancock ha sperimentato la musica elettronica su una serie di tre LP prodotti da Laswell: Future Shock (1983), il vincitore del Grammy Award Sound-System (1984)

e Perfect Machine (1988).

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Durante questo periodo, è apparso sul palco dei Grammy Awards con Stevie Wonder, Howard Jones e Thomas Dolby, in una jam di sintetizzatore.
Opere meno conosciute degli anni ’80 sono l’album live Jazz Africa (1987) e l’album in studio Village Life (1984), che sono stati registrati con il suonatore di kora gambiano Foday Musa Suso. Inoltre, nel 1985 Hancock si esibì come ospite nell’album So Red the Rose (1985) del gruppo spinoff dei Duran Duran Arcadia.
Ha anche fornito commenti introduttivi e conclusivi per la ritrasmissione della PBS negli Stati Uniti della serie educativa della BBC della metà degli anni ’80, Rockschool (da non confondere con la più recente serie Rock School di Gene Simmons).
Nel 1986 Hancock si è esibito e ha recitato nel film ‘Round Midnight. Ha anche scritto la colonna sonora / colonna sonora, per la quale ha vinto un Academy Award per Original Music Score.
Il suo lavoro cinematografico è stato prolifico negli anni ’80 e comprendeva le colonne sonore di A Soldier’s Story (1984), Jo Jo Dancer, Your Life Is Calling (1986), Action Jackson (1988, con Michael Kamen), Colors (1988) e  Harlem Nights (1989). Spesso scriveva anche musica per spot televisivi.
“Maiden Voyage”, infatti, iniziò come pubblicità di una colonia.
Alla fine del tour Perfect Machine, Hancock ha deciso di lasciare la Columbia Records dopo una relazione di oltre 15 anni.

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Dopo una pausa dopo la sua partenza dalla Columbia, Hancock, insieme a Carter, Williams, Shorter e l’ammiratore di Davis Wallace Roney, registrò A Tribute to Miles, che fu pubblicato nel 1994.

 

L’album conteneva due registrazioni dal vivo e canzoni di registrazione in studio, con Roney che interpretava la parte di Davis come trombettista.
L’album ha vinto un Grammy come miglior album di gruppo.
Hancock è stato anche in tour con Jack DeJohnette, Dave Holland e Pat Metheny nel 1990 nel loro tour Parallel Realities, che includeva un’esibizione al Montreux Jazz Festival nel luglio 1990, e ha scritto la commedia del 1991 Livin ‘Large, con Terrence C. Carson.
Il successivo album di Hancock, Dis Is da Drum, pubblicato nel 1994, lo vide tornare all’acid jazz.

 

Sempre nel 1994, è apparso nella compilation della Red Hot Organisation Stolen Moments: Red Hot + Cool.
L’album, destinato a sensibilizzare e raccogliere fondi a sostegno dell’epidemia di AIDS in relazione alla comunità afroamericana, è stato annunciato come “Album of the Year” da Time Magazine.
The New Standard del 1995 ha trovato Hancock e una band di stelle tra cui John Scofield, DeJohnette e Michael Brecker, interpretando canzoni pop dei Nirvana, Stevie Wonder, i The Beatles, Prince, Peter Gabriel e altri.

 

Un album in duetto del 1997 con Shorter, intitolato 1 + 1, ebbe successo con la canzone “Aung San Suu Kyi” vincitrice del Grammy Award per la migliore composizione strumentale.
Hancock ha anche ottenuto un grande successo nel 1998 con il suo album Gershwin’s World, che comprendeva letture degli standard di George e Ira Gershwin di Hancock e una pletora di guest star, tra cui Wonder, Joni Mitchell e Shorter. Hancock ha girato il mondo a sostegno del Gershwin’s World con un sestetto che comprendeva Cyro Baptista, Terri Lyne Carrington , Ira Coleman , Eli Degibri ed Eddie Henderson.

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Nel 2001 Hancock registrò Future2Future, che riunì Hancock con Laswell e presentò dosi di elettronica e turntablist Rob Swift di The X-Ecutioners.

 

Hancock in seguito fece un tour con la band e pubblicò un concerto in DVD con una formazione diversa, che includeva anche il video musicale “Rockit”.
Sempre nel 2001 Hancock ha collaborato con Brecker e Roy Hargrove per registrare un album di un concerto dal vivo che omaggia Davis e John Coltrane, intitolato Directions in Music: Live at Massey Hall, registrato dal vivo a Toronto.
Il terzetto è andato in tour per supportare l’album e ha continuato a girare fino al 2005.

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L’anno 2005 ha visto l’uscita di un album di duetti chiamato Possibilities.

 

Caratterizzato duetti con Carlos Santana, Paul Simon, Annie Lennox, John Mayer, Christina Aguilera, Sting e altri. Nel 2006 Possibilità è stato nominato per i Grammy Awards in due categorie: “A Song for You” (con Aguilera) è stato nominato per un Grammy Award per la migliore performance strumentale pop, e “Gelo No Montanha” (con Trey Anastasio alla chitarra) è stato nominato per un Grammy Award per la migliore interpretazione strumentale, anche se nessuna delle nomination è risultata in un premio.
Sempre nel 2005 Hancock è andato in tournée in Europa con un nuovo quartetto che includeva il chitarrista beninese Lionel Loueke, ed ha esplorato trame che spaziano dall’ambient al jazz diretto alla musica africana.
Inoltre, durante l’estate del 2005, Hancock ha riordinato lo staff degli Headhunters ed è andato in tour con loro, inclusa una performance al Bonnaroo Music & Arts Festival.
Questa formazione non era composta da nessuno dei musicisti originali di Headhunters. Il gruppo comprendeva Marcus Miller, Carrington, Loueke e Mayer. Hancock fu anche il primo artista residente per Bonnaroo quell’estate.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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