I batteristi : Tony Williams

Williams è nato a Chicago ed è cresciuto a Boston. Era di origine africana, portoghese e cinese. Ha studiato con il batterista Alan Dawson in tenera età e ha iniziato a suonare professionalmente all’età di 13 anni con il sassofonista Sam Rivers. Il sassofonista Jackie McLean assunse Williams quando aveva 16 anni.
A 17 anni Williams attirò l’attenzione unendosi a Miles Davis in quello che fu in seguito soprannominato il Secondo Grande Quintetto di Davis. Williams era un elemento vitale del gruppo, chiamato da Davis nella sua autobiografia “il centro attorno al quale ruotava il suono del gruppo” . Il suo modo di suonare ha contribuito a ridefinire il ruolo della sezione ritmica jazz attraverso l’uso di poliritmi e modulazione metrica. Nel frattempo, ha registrato i suoi primi due album come leader per l’etichetta Blue Note, Life Time (1964) e Spring (1965). Ha anche registrato come sideman per l’etichetta tra cui, nel 1964, Out to Lunch! con Eric Dolphy e Point of Departure con Andrew Hill.
Nel 1969, formò un trio, il Tony Williams Lifetime, con John McLaughlin alla chitarra e Larry Young all’organo. La vita era una band pionieristica del movimento  fusion.
Il loro primo album è stato Emergency !. Dopo le partenze di McLaughlin e del bassista Jack Bruce, che si erano uniti al gruppo per il suo secondo album e diverse altre uscite, i Lifetime si sciolsero. Nel 1975, Williams mise insieme una band che chiamò “The New Tony Williams Lifetime”, con il bassista Tony Newton, il pianista Alan Pasqua e il chitarrista inglese Allan Holdsworth, che registrarono due album per la Columbia Records, Believe It e Million Dollar Legs.
A metà del 1976, Williams partecipò a una riunion con i suoi colleghi della band di Miles Davis: il tastierista Herbie Hancock, il bassista Ron Carter e il sassofonista Wayne Shorter. Davis era nel bel mezzo di una pausa di sei anni ed è stato “sostituito” da Freddie Hubbard. Il disco è stato successivamente pubblicato come V.S.O.P. Il gruppo è andato in tournée e per diversi anni e una serie di album dal vivo sono stati pubblicati con il nome “V.S.O.P.” o “V.S.O.P .: The Quintet”.
Nel 1979, Williams, McLaughlin e il bassista Jaco Pastorius si unirono per una performance unica all’Havana Jazz Festival. Questo trio divenne noto come Trio of Doom, e una registrazione della loro esibizione (insieme ad alcuni brani in studio registrati a New York poco dopo) fu pubblicata nel 2007. Si apre con una potente improvvisazione di batteria di Williams, seguita da McLaughlin con ” Dark Prince “e” Continuum “di Pastorius, la composizione originale di Williams” Para Oriente “e” Are You the One? “McLaughlin Williams e Pastorius avevano anche suonato insieme sulla traccia di Herbie Hancock “Good Question” dal suo album del 1978 Sunlight. Con il gruppo Fuse One, Williams pubblicò due album nel 1980 e nel 1982.
Nel 1985, è tornato al Blue Note e il risultato è stato una serie di registrazioni per l’etichetta che inizia con Foreign Intrigue, che ha visto la partecipazione del pianista Mulgrew Miller e del trombettista Wallace Roney. Più tardi quell’anno formò un quintetto con Miller, Roney, il sassofonista Bill Pierce e il bassista Charnett Moffett (in seguito Ira Coleman). Questa band ha suonato quasi esclusivamente composizioni di Williams. Williams ha anche suonato la batteria per la band Public Image Limited, con la partecipazione di John Lydon (aka Johnny Rotten dei Sex Pistols), nella loro uscita Album / Cassette / Compact Disc (1986, il titolo dell’album variava a seconda del formato). ] Ha suonato nei brani “FFF”, “Rise” (un successo modesto) e “Home”. Il chitarrista Bill Laswell ha co-scritto queste tre canzoni con Lydon. L’altro batterista di quell’album era Ginger Baker
Discografia :
Herbie Hancock –  My Point of view – 1963
Herbie Hancock :   Maiden Voyage – 1965
Sam Rivers – Fuchsia Swing song – 1965

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