I batteristi : Sonny Greer

sonny greerGreer nacque a Long Branch, nel New Jersey, e suonò con la band di Elmer Snowden e l’orchestra dell’Howard Theatre a Washington, DC, prima di unirsi a Duke Ellington, che incontrò nel 1919. Fu il primo batterista di Ellington, suonando con il suo quintetto, i Washingtonians e si trasferì con Ellington al Cotton Club. Come risultato del suo lavoro come designer presso la Leedy Drum Company dell’Indiana, Greer è stato in grado di costruire un enorme kit di batteria del valore di oltre $ 3.000, allora considerevoli, tra cui carillon, gong, timpani e tastiere.
Greer era un forte bevitore, nonché un frequentatore delle sale da biliardo (quando aveva bisogno di recuperare i suoi tamburi dal banco dei pegni), e nel 1950, Ellington ha risposto al suo bere e alle occasionali inaffidabilità portando con sé un secondo batterista, Butch Ballard, con loro in un tour della Scandinavia. Ciò fece infuriare Greer e il conseguente argomento portò al loro permanente allontanamento.
Greer ha continuato a suonare, principalmente come batterista freelance, lavorando con musicisti come Johnny Hodges, Red Allen, J. C. Higginbotham, Tyree Glenn e Brooks Kerr, oltre a comparire in film e dirigere brevemente la propria band. Greer è apparso nell’iconica fotografia in bianco e nero del 1958 di Art Kane conosciuta come “Un grande giorno ad Harlem”. Ha fatto parte di un tributo a Ellington nel 1974, che ha ottenuto un grande successo in tutti gli Stati Uniti.
Greer è morto nel 1982 ed è sepolto nel cimitero di Woodlawn nel Bronx, a New York City.

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