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Bluesman! Howlin Wolf

Chester Arthur Burnett (10 giugno 1910 – 10 gennaio 1976), noto come Howlin ‘Wolf, era un cantante, chitarrista e armonicista di Chicago. Originario del Mississippi, si è trasferito a Chicago in età adulta e ha avuto successo, formando una rivalità con il compagno bluesman Muddy Waters. Con una voce di forte espansione e un’imponente presenza fisica, è uno dei più noti artisti del blues di Chicago.
Il musicista e critico Cub Koda ha osservato, “nessuno poteva eguagliare Howlin ‘Wolf per la singolare capacità di scuotere la casa fino alle fondamenta, spaventando contemporaneamente i suoi avventori”. Il produttore Sam Phillips ha ricordato, “Quando  ho sentito Howlin ‘Wolf, ho detto,’ Questo è per me. Qui è dove l’anima dell’uomo non muore mai. ‘”Molte delle sue canzoni, tra cui” Smokestack Lightnin’ “,” Killing Floor “e” Spoonful “, sono diventati standard blues e blues rock. Nel 2011, la rivista Rolling Stone lo ha classificato numero 54 nella sua lista dei “100 più grandi artisti di tutti i tempi”
Chester Arthur Burnett è nato il 10 giugno 1910 a White Station, Mississippi  da Gertrude Jones e Leon “Dock” Burnett.  In seguito avrebbe detto che suo padre era “etiope”, mentre Jones aveva origini Choctaw da parte di suo padre.  Fu nominato per Chester A. Arthur, il 21 ° presidente degli Stati Uniti. Il suo fisico gli ha procurato i soprannomi “Big Foot Chester” e “Bull Cow” da giovane: era alto 6 piedi e 3 pollici (191 cm) e spesso pesava vicino a 300 libbre (136 kg).
Il nome “Howlin ‘Wolf” deriva dal nonno materno di Burnett, che lo avrebbe ammonito per aver ucciso i pulcini di sua nonna e  che i lupi della zona sarebbero venuti a prenderlo; la famiglia avrebbe continuato a chiamarlo Burnett “il lupo”.
Lo storico blues Paul Oliver scrisse che Burnett una volta sosteneva di essere stato soprannominato dal suo idolo Jimmie Rodgers.
I genitori di Burnett si separarono quando aveva un anno. Dock, che aveva lavorato stagionalmente come bracciante agricolo nel Delta del Mississippi, si trasferì lì permanentemente mentre Jones e Burnett si trasferirono nella contea di Monroe.  Jones e Burnett avrebbero cantato insieme nel coro della Life Baptist Church vicino a Gibson, Mississippi, e Burnett in seguito avrebbero affermato di aver ottenuto il suo talento musicale da lei.  Jones ha cacciato Burnett da casa durante l’inverno quando era bambino per ragioni sconosciute.  Si trasferì quindi con suo prozio Will Young, che aveva una grande famiglia e lo trattò male.
Mentre era nella casa dei giovani ha lavorato quasi tutto il giorno e non ha ricevuto un’istruzione a casa della scuola.
Quando aveva tredici anni, uccise uno dei maiali di Young in preda alla rabbia dopo che il maiale gli aveva rovinato i suoi abiti; il giovane furioso poi lo frustò inseguendolo su un mulo.
Quindi fuggì e affermò di aver camminato per 85 miglia (137 km)  a piedi nudi per unirsi a suo padre, dove finalmente trovò una casa felice con la grande famiglia di suo padre.  Durante questa era si chiamò “John D.” dissociarsi dal suo passato, un nome con cui molti dei suoi parenti lo avrebbero conosciuto per il resto della sua vita.
Al culmine del suo successo, tornò da Chicago per vedere sua madre in Mississippi e fu costretto a piangere quando lo respinse: rifiutò di prendere i soldi offerti da lui, dicendo che proveniva dal suo modo di suonare la “musica del diavolo”.

Nel 1930 Burnett incontrò Charley Patton, all’epoca il bluesman più popolare nel Delta del Mississippi. Ascoltava Patton suonare tutte le sere dall’esterno di un vicino juke joint. Lì ricordò Patton che suonava “Pony Blues”, “High Water Everywhere”, “A Spoonful Blues” e “Banty Rooster Blues”. I due si sono conosciuti e presto Patton gli ha insegnato la chitarra.  Ha anche imparato a conoscere lo spettacolo da Patton: “Quando suonava la chitarra, la girava avanti e indietro, e la lanciava sulle spalle, tra le gambe, la lanciava in cielo”. Burnett avrebbe eseguito i trucchi con la chitarra che aveva imparato da Patton per il resto della sua vita. Suonava spesso con Patton in piccole comunità Delta.

Burnett è stato influenzato da altri famosi artisti blues dell’epoca, tra cui Mississippi Sheiks, Blind Lemon Jefferson, Ma Rainey, Lonnie Johnson , Tampa Red, Blind Blake e Tommy Johnson. Due delle prime canzoni che ha masterizzato sono state “Match Box Blues” di Jefferson e “How Long, How Long Blues” di Leroy Carr. Anche il cantante country Jimmie Rodgers ha avuto un’influenza. Burnett ha cercato di emulare lo “yodel blu” di Rodgers, ma ha scoperto che i suoi sforzi suonavano più come un ringhio o un ululato: “Non potevo fare lo jodel, quindi mi sono rivolto a ululare. E mi ha fatto benissimo”.
Il suo modo di suonare l’armonica è stato modellato su quello di Sonny Boy Williamson II, che gli insegnò a suonare quando Burnett si trasferì a Parkin, in Arkansas, nel 1933.

Durante gli anni ’30, Burnett si esibì nel sud come solista e con numerosi musicisti blues, tra cui Floyd Jones, Johnny Shines, Honeyboy Edwards, Robert Johnson, Robert Lockwood jr., Willie Brown, Son House e Willie Johnson. Entro la fine del decennio, era un appuntamento fisso nei club, con un’armonica e una vecchia chitarra elettrica.

Il 9 aprile 1941 fu arruolato nell’esercito degli Stati Uniti e di stanza in diverse basi in tutto il paese. Trovando difficile adattarsi alla vita militare, fu dimesso il 3 novembre 1943. Tornò dalla sua famiglia, che si era recentemente trasferita vicino a West Memphis, in Arkansas, e aiutò con l’agricoltura mentre si esibiva, come aveva fatto negli anni ’30 , con Floyd Jones e altri. Nel 1948 ha formato una band, che comprendeva i chitarristi Willie Johnson e Matt Murphy , l’armonicista Junior Parker , un pianista ricordato solo come “Destruction” e il batterista Willie Steele. La stazione radio KWEM di West Memphis ha iniziato a trasmettere le sue esibizioni dal vivo e occasionalmente si è seduto con Williamson su KFFA a Helena, in Arkansas.

Nel 1951, Ike Turner, che era un talent scout freelance, ascoltò Howlin ‘Wolf a West Memphis.  Turner lo portò a registrare diverse canzoni per Sam Phillips al Memphis Recording Service (in seguito ribattezzato Sun Studio) e per i fratelli Bihari alla Modern Records.  Phillips ha elogiato il suo canto, dicendo: “Dio, quanto varrebbe nel film vedere il fervore sul viso di quell’uomo quando cantava. I suoi occhi si illuminerebbero, vedresti le vene uscire dal suo collo e, amico, non aveva niente in mente tranne quella canzone.  Ha cantato con la sua dannata anima. ” Howlin ‘Wolf divenne rapidamente una celebrità locale e iniziò a lavorare con una band che includeva i chitarristi Willie Johnson e Pat Hare. La Sun Records non era ancora stata costituita, quindi Phillips ha concesso in licenza la sua registrazione alla Chess Records.  I primi singoli di Howlin ‘Wolf furono pubblicati da due diverse case discografiche nel 1951: “Moanin’ at Midnight” / “How Many More Years” pubblicato su Chess, “Riding in the Moonlight” / “Morning at Midnight” e “Passing By Blues “/” Crying at Daybreak “pubblicato dalla controllata RPM Records di Modern. Nel dicembre 1951, Leonard Chess riuscì ad assicurarsi il contratto di Howlin ‘Wolf,  e su sollecitazione di Chess, si trasferì a Chicago alla fine del 1952.

A Chicago, Howlin ‘Wolf mise insieme una nuova band e reclutò il Chicagoan  Jody Williams dalla band di Memphis Slim come suo primo chitarrista. Nel giro di un anno aveva convinto il chitarrista Hubert Sumlin  a lasciare Memphis e unirsi a lui a Chicago; Gli assoli sobri di Sumlin e il fraseggio sorprendentemente sottile completavano perfettamente l’enorme voce di Burnett. La formazione della band Howlin ‘Wolf è cambiata spesso nel corso degli anni. Ha impiegato molti chitarristi diversi, sia nelle registrazioni che nelle esibizioni dal vivo, tra cui Willie Johnson, Jody Williams, Lee Cooper, L.D. McGhee, Otis Big Smokey Smoothers, suo fratello Little Smokey Smothers, Jimmy Rogers ,Freddie Robinson e Buddy Guy, tra gli altri. Burnett è stato in grado di attirare alcuni dei migliori musicisti disponibili a causa della sua politica, insolita tra i bandleaders, di pagare i suoi musicisti bene e in tempo, includendo anche l’assicurazione contro la disoccupazione e i contributi della previdenza sociale. [27] Con l’eccezione di un paio di brevi assenze alla fine degli anni ’50, Sumlin rimase un membro della band per il resto della carriera di Howlin ‘Wolf ed è il chitarrista più spesso associato al sound dei Chicago Howlin’ Wolf.

Howlin ‘Wolf ebbe una serie di successi con canzoni scritte da Willie Dixon, che era stato assunto dai fratelli Chess nel 1950 come cantautore, e durante quel periodo la competizione tra Muddy Waters e Howlin’ Wolf fu intensa. Dixon ha riferito “Ogni tanto Wolf menzionava il fatto che, ‘Ehi amico, hai scritto quella canzone per Muddy. Come mai non me ne scrivi una del genere?’ Ma quando scrivi per lui non gli piacerebbe. ” Quindi, Dixon ha deciso di usare la psicologia inversa su di lui, introducendo le canzoni a Wolf come scritte per Muddy, inducendo così Wolf ad accettarle.

Negli anni ’50, Howlin ‘Wolf aveva cinque canzoni nelle classifiche R&B nazionali di Billboard: “Moanin’ at Midnight”, “How Many More Years”, “Who Will Be Next”, “Smokestack Lightning” e “I Asked for Water ( Mi ha dato benzina) “. [28] Il suo primo LP, Moanin ‘in the Moonlight, fu pubblicato nel 1959. Come era prassi normale in quell’epoca, era una raccolta di singoli precedentemente pubblicati.
(continua)
Discografia
Moanin’ in the moonlight(1959)
Howlin Wolf(1962)
The real folk blues(1965)

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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