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Guitar corner : Muddy Waters

Il luogo di nascita e la data di Muddy Waters non sono noti in modo definitivo. Dichiarò di essere nato a Rolling Fork, Mississippi, nel 1915, ma altre prove suggeriscono che fosse nato a Jug’s Corner, nella vicina contea di Issaquena, nel 1913.
Negli anni ’30 e ’40, prima della sua ascesa alla fama, l’anno della sua nascita fu riportato come 1913 sulla sua licenza di matrimonio, sulla registrazione di note e sulla carta sindacale dei musicisti. Un’intervista del 1955 sul Chicago Defender è la prima in cui ha dichiarato il 1915 come l’anno della sua nascita, e ha continuato a dirlo nelle interviste da quel momento in poi. Il censimento del 1920 lo elenca a cinque anni al 6 marzo 1920, suggerendo che il suo anno di nascita potrebbe essere stato il 1914. L’indice di morte della previdenza sociale, basandosi sulla domanda di carta di previdenza sociale presentata dopo il suo trasferimento a Chicago a metà degli anni ’40 , lo elenca come nato il 4 aprile 1913. La sua lapide dà il suo anno di nascita come 1915. Sua nonna, Della Grant, lo ha cresciuto dopo che sua madre morì poco dopo la sua nascita. Grant gli ha dato il soprannome di “Muddy” in tenera età perché amava giocare nell’acqua fangosa della vicina Deer Creek. “Waters” è stato aggiunto anni dopo, quando ha iniziato a suonare l’armonica e ad esibirsi localmente nella sua adolescenza. I resti della cabina nella piantagione di Stovall dove visse in gioventù sono ora al Delta Blues Museum di Clarksdale, nel Mississippi. Ha avuto la sua prima introduzione alla musica in chiesa: “Ero solito appartenere alla chiesa. Ero un buon battista, cantavo in chiesa. Così ho avuto tutto il mio lamento e tremore che mi succedeva proprio fuori dalla chiesa”,  ha ricordato. A 17 anni aveva acquistato la sua prima chitarra. “Ho venduto l’ultimo cavallo che avevamo. Ho fatto circa quindici dollari per lui, ho dato a mia nonna sette dollari e cinquanta centesimi, ho tenuto sette e cinquanta e ho pagato circa due e cinquanta per quella chitarra. Era una Star ordinata a  Chicago. ”
Iniziò a suonare le sue canzoni nelle articolazioni vicino alla sua città natale, principalmente in una piantagione di proprietà del colonnello William Howard Stovall.
Nell’agosto 1941,  Alan Lomax andò a Stovall, Mississippi, per conto della Library of Congress per registrare vari musicisti country blues. “Ha portato giù la sua roba e mi ha registrato proprio a casa mia”, ha ricordato Muddy per la rivista Rolling Stone, “e quando ha suonato la prima canzone suonavo proprio come i dischi di chiunque. Amico, non sai come mi sono sentito quel sabato pomeriggio quando ho sentito quella voce ed era la mia voce. Più tardi mi ha inviato due copie della stampa e un assegno per venti dollari, e ho portato quel disco fino all’angolo e l’ho messo sul jukebox. suonò e disse: “Posso farcela, posso farcela”. ” Lomax tornò nel luglio del 1942 per registrarlo di nuovo. Entrambe le sessioni furono infine pubblicate da Testament Records come Down on Stovall’s Plantation. Le registrazioni complete sono state ristampate da Chess Records su CD come Muddy Waters: The Complete Plantation Recordings. Le registrazioni sul campo della Biblioteca del Congresso del 1941–42 nel 1993 e rimasterizzate nel 1997. Nel 1943, Muddy Waters si diresse a Chicago con la speranza di diventare un musicista professionista a tempo pieno. In seguito ha ricordato di essere arrivato a Chicago come l’evento più importante della sua vita.  Visse con un parente per un breve periodo mentre guidava un camion e lavorava in una fabbrica di giorno e si esibiva di notte. Big Bill Broonzy, allora uno dei principali bluesmen di Chicago, fece aprire a Muddy i suoi spettacoli nei turbolenti club in cui suonava Broonzy. Questo gli ha dato l’opportunità di suonare di fronte a un vasto pubblico.
Nel 1944, acquistò la sua prima chitarra elettrica e formò la sua prima combo elettrica. Si sentì in dovere di elettrificare il suo suono a Chicago perché, disse, “Quando entrai nei club, la prima cosa che volevo era un amplificatore. Non riuscivo a sentirti nessuno con un suono acustico”. Il suo suono rifletteva l’ottimismo degli afroamericani del dopoguerra.  Willie Dixon disse che “C’erano un bel po ‘di persone in giro a cantare il blues ma la maggior parte di loro cantava tutti i blues tristi. Muddy stava dando un po’ di pepe ai suoi blues”.
Tre anni dopo, nel 1946, registrò alcune canzoni per Mayo Williams alla Columbia Records, con una combo vecchio stile composta da clarinetto, sassofono e pianoforte; furono pubblicati un anno dopo con l’etichetta 20th Century di Ivan Ballen, con sede a Filadelfia, fatturato come James “Sweet Lucy” Carter e la sua orchestra – il nome di Muddy Waters non era menzionato sull’etichetta.
Più tardi nello stesso anno, iniziò a registrare per Aristocrat Records, un’etichetta di recente formazione gestita dai fratelli Leonard e Phil Chess. Nel 1947, ha suonato la chitarra con Sunnyland Slim al pianoforte nei tagli “Gypsy Woman” e “Little Anna Mae”. Anche questi furono accantonati, ma nel 1948 “I Can’t Be Satisfied” e “I Feel Like Going Home” divennero successi e la sua popolarità nei club iniziò a decollare. Poco dopo, Aristocrat cambiò il suo nome in Chess Records. Anche la melodia di Waters “Rollin ‘Stone” divenne un successo quell’anno.
Inizialmente, i fratelli Chess non avrebbero permesso a Muddy Waters di usare la sua band di lavoro nello studio di registrazione;  invece gli fu fornito un basso di supporto da Ernest Big Crawford o da musicisti assemblati appositamente per la sessione di registrazione, tra cui  Leroy Foster  e Johnny Jones. A poco a poco, i Chess cedettero e nel settembre del 1953 registrò con uno dei gruppi di blues più acclamati della storia:  Little Walter all’armonica,  Jimmy Rogers alla chitarra, Elga Edmonds (anche conosciuta come Elgin Evans) alla batteria e Otis Spann al pianoforte.  La band registrò una serie di classici del blues nei primi anni ’50, alcuni con l’aiuto del bassista e cantautore Willie Dixon , tra cui “Hoochie Coochie Man”, “I Just Want to Make Love to You” e “I’m Ready”La band di Muddy Waters è diventata un banco di prova per alcuni dei migliori talenti blues della città, con i membri dell’ensemble che hanno intrapreso una carriera di successo per conto proprio. Nel 1952, Little Walter se ne andò quando il suo singolo “Juke” divenne un successo, anche se continuò una relazione di collaborazione molto tempo dopo la sua partenza, apparendo sulla maggior parte delle registrazioni classiche della band negli anni ’50. Howlin Wolf si trasferì a Chicago nel 1954 con il sostegno finanziario guadagnato con i suoi singoli Chess di successo, e iniziò la “leggendaria rivalità” con Muddy Waters. La rivalità fu, in parte, alimentata da Willie Dixon che forniva canzoni ad entrambi gli artisti, con Wolf che sospettava che Muddy stesse ottenendo le migliori canzoni di Dixon.
Il 1955 vide la partenza di Jimmy Rogers, che si mise a lavorare esclusivamente con la sua stessa band, che fino a quel momento era stata una squadra a margine.
A metà degli anni ’50, i singoli di Muddy Waters erano spesso presenti nelle varie classifiche Rhythm & Blues della rivista Billboard, tra cui “Sugar Sweet” nel 1955 e “Trouble No More”, “Forty Days e Forty Nights”.
Il 1956 vide anche l’uscita di uno dei suoi numeri più noti, “Got My Mojo Working”, sebbene non comparisse nelle classifiche.
Tuttavia, alla fine degli anni ’50, il successo dei singoli era giunto al termine, con solo “Close to You” che raggiunse la classifica nel 1958. Sempre nel 1958, Chess pubblicò il suo primo album di compilation, The Best of Muddy Waters, che raccolse dodici dei suoi singoli fino al 1956.
Muddy Waters fece tournée in Inghilterra con Spann nel 1958, dove furono sostenuti da musicisti locali di stile Dixieland o “trad jazz”, compresi i membri della band di Chris Barber.  All’epoca il pubblico inglese era stato esposto solo al blues folk acustico, come interpretato da artisti come Sonny Terry Brownie McGhee e Big Bill Broonzy.  Sia i musicisti che il pubblico erano impreparati all’esibizione di Waters, che includeva la sua chitarra elettrica slide.
Sebbene le sue esibizioni abbiano alienato la vecchia guardia, alcuni musicisti più giovani, tra cui  Alexis KornerCyril Davies della band di Barber, sono stati ispirati ad andare nella più moderna direzione del blues elettrico.  I gruppi di Korner e Davies includevano musicisti che in seguito avrebbero formato i  The Rolling Stones (dal nome del successo di Muddy “Rollin ‘Stone” del 1950),  Cream e Fleetwood Mac. Negli anni ’60, le esibizioni di Muddy Waters continuarono a introdurre una nuova generazione nel blues di Chicago.  Al Newport Jazz Festival, ha registrato uno dei primi album live blues, At Newport 1960, e la sua esibizione di “Got My Mojo Working” è stata nominata per un premio Grammy.  Nel settembre del 1963, nel tentativo di Chess di entrare in contatto con il pubblico della musica folk, registrò  Folk Singer, che sostituì il suo tipico suono di chitarra elettrica con una band acustica, incluso un allora sconosciuto Buddy Guy alla chitarra acustica. Folk Singer non fu un successo commerciale, ma fu lodato dalla critica e nel 2003 la rivista Rolling Stone lo inserì al numero 280 nella sua lista dei 500 migliori album di tutti i tempi.  Nell’ottobre 1963, Muddy Waters partecipò al primo di numerosi tour europei annuali, organizzati come l’American Folk Blues Festival, durante i quali eseguì anche numeri più orientati all’acustica. Nel 1967, registrò nuovamente diversi standard di blues con Bo Diddley, Little Walter e Howlin ‘Wolf, che furono commercializzati come album Super Blues e The Super Super Blues Band nel tentativo di raggiungere un pubblico rock. La Super Super Blues Band, che riunisce sia Wolf che Muddy, che hanno avuto una rivalità di lunga data,  è stata, come ha scritto Ken Chang nella sua recensione AllMusic, inondata di “controversie in studio controverse […] più divertenti della musica altrimenti non memorabile di questo relitto stilistico del treno “.  Nel 1968, su richiesta di Marshall Chess, registrò Electric Mud, un album destinato a rilanciare la sua carriera sostenendolo con Rotary Connection, una band soul psichedelica che Chess aveva messo insieme.

Tuttavia, sei mesi dopo ha registrato un album di follow-up, After the Rain, che aveva un suono simile e presentava molti degli stessi musicisti.

Più tardi nel 1969, registrò e pubblicò l’album Fathers and Sons, che presentava un ritorno al suo classico suono blues di Chicago. Fathers and Sons aveva una band di all-star che includeva Mike Bloomfiled e Paul Butterfield, fan di vecchia data il cui desiderio di suonare con lui era l’impulso per l’album.

È stato l’album di maggior successo della carriera di Muddy Waters, raggiungendo il numero 70 nella Billboard 200.
Nel 1971, uno spettacolo al Mister Kelly’s, un esclusivo nightclub di Chicago, fu registrato e pubblicato, segnalando sia il ritorno alla forma di Muddy Waters che il completamento del suo trasferimento al pubblico bianco.Nel 1972, ha vinto il suo primo Grammy Award, per la migliore registrazione etnica o tradizionale per They Call Me Muddy Waters, un album del 1971 di registrazioni vecchie, ma inedite.Più tardi, nel 1972, volò in Inghilterra per registrare l’album The London Muddy Waters Sessions. L’album è stato il seguito di The London Howlin ‘Wolf Sessions dell’anno precedente. Entrambi gli album sono stati ideati dal produttore Norman Dayron di Chess Records e avevano lo scopo di mostrare i musicisti blues di Chicago che suonavano con i più giovani musicisti rock britannici che aveva ispirato. Muddy Waters ha portato con sé due musicisti americani, il musicista di armonica Carey Bell e il chitarrista Sammy Lawhorn. I musicisti britannici e irlandesi che hanno suonato nell’album includevano Rory Gallagher, Steve Winwood, Rick Grech e Mitch Mitchell. Muddy non era soddisfatto dei risultati, a causa del suono più orientato al rock dei musicisti britannici. “Questi ragazzi sono dei migliori musicisti, possono suonare con me, mettere il libro prima di loro e suonarlo, sai”, ha detto a Guralnick. “Ma non è questo ciò di cui ho bisogno per vendere la mia gente, non è il suono di Muddy Waters. E se cambi il mio suono, allora cambierai l’intero uomo.” Ha dichiarato: “Il mio blues sembra così semplice, così facile da fare, ma non lo è. Dicono che il mio blues sia il blues più difficile del mondo da suonare.” Tuttavia, l’album ha vinto un altro Grammy, sempre per Best Ethnic o Registrazione tradizionale.Ha vinto un altro Grammy per il suo ultimo LP su Chess Records: The Muddy Waters Woodstock Album, registrato nel 1975 con il suo nuovo chitarrista Bob Margolin, Pinetop Perkins , Paul Butterfield e Levon Helm e Garth Hudson . Nel novembre 1976 è apparso come ospite speciale in primo piano al concerto d’addio di The Band’s Last Waltz e nel successivo film documentario del 1978 dell’evento.
Dal 1977 al 1981, il musicista blues Johnny Winter, che aveva idolatrato Muddy Waters fin dall’infanzia e che era diventato amico,  ha prodotto quattro suoi album, tutti sull’etichetta Blue Sky Records: gli album in studio Hard Again ( 1977), I’m Ready (1978) e King Bee (1981), e l’album live Muddy “Mississippi” Waters – Live (1979). Gli album furono successi critici e commerciali, con tutti tranne King Bee che vinse un Grammy. Hard Again è stato particolarmente elogiato dalla critica, che ha avuto la tendenza a descriverlo come il suo album di ritorno. Nel 1981, Muddy Waters è stato invitato ad esibirsi al ChicagoFest, il più importante festival di musica all’aperto della città. È stato raggiunto sul palco da Johnny Winter e  Buddy Miles e ha interpretato classici come “Mannish Boy”, “Trouble No More” e “Mojo Working” per una nuova generazione di fan. La performance è stata resa disponibile su DVD nel 2009 da Shout! Fabbrica. Il 22 novembre, si è esibito dal vivo con tre membri della rock band britannica Rolling Stones  presso la Checkerboard Lounge, un club blues a Bronzeville, nel South Side di Chicago, fondato nel 1972 di Buddy Guy e LC Thurman.  Nel 2012 è stata rilasciata una versione DVD dell’esecuzione Nel 1982, il declino della salute interruppe drammaticamente il suo programma di spettacoli. La sua ultima esibizione pubblica ebbe luogo quando si sedette con la band di Eric Clapton in un concerto in Florida nell’estate del 1982.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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