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Bass Corner : Willie Dixon ★

Dixon è nato a Vicksburg, Mississippi, il 1 luglio 1915. Era uno dei quattordici bambini di famiglia. Sua madre, Daisy, faceva spesso rima delle cose che diceva, un’abitudine imitata da suo figlio. All’età di sette anni, il giovane Dixon divenne un ammiratore di una band che presentava il pianista Little Brother Montgomery. Ha cantato la sua prima canzone alla Springfield Baptist Church all’età di quattro anni Dixon è stato introdotto per la prima volta al blues quando ha trascorso un periodo nelle fattorie del Mississippi da giovane adolescente. Più tardi nella sua adolescenza, ha imparato a cantare l’armonia da un falegname locale, Theo Phelps, che ha diretto un quintetto gospel, gli Union Jubilee Singers, in cui Dixon ha cantato il basso; il gruppo si esibiva regolarmente sulla stazione radio di Vicksburg WQBC. Iniziò ad adattare le sue poesie alle canzoni e ne vendette persino a gruppi musicali locali.
Dixon lasciò il Mississippi per Chicago nel 1936. Un uomo di notevole statura, alto 6 piedi e 6 pollici e con un peso di oltre 250 libbre, ha iniziato la boxe e ha avuto successo, vincendo il Campionato dei pesi massimi Golden State dei Guerrieri dell’Illinois (divisione dei principianti) nel 1937. È diventato un pugile professionista e ha lavorato brevemente come sparring partner di Joe Louis, ma dopo quattro combattimenti ha lasciato la boxe in una disputa con il suo manager per soldi.
Dixon incontrò Leonard Caston in una palestra di boxe, dove a volte si sarebbero armonizzati. Dixon si è esibito in diversi gruppi vocali a Chicago, ma è stato Caston a convincerlo a perseguire seriamente la musica. Caston gli costruì il suo primo basso, fatto di un barattolo di latta e una corda. L’esperienza di Dixon nel cantare il basso gli ha reso familiare lo strumento. Ha anche imparato a suonare la chitarra.
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Nel 1939, Dixon era un membro fondatore delle Five Breezes, con Caston, Joe Bell, Gene Gilmore e Willie Hawthorne. Il gruppo ha mescolato blues, jazz e armonie vocali, nel modo degli Ink Spots. I progressi di Dixon sul basso si arrestarono bruscamente con l’avvento della seconda guerra mondiale, quando rifiutò di entrare in servizio militare come obiettore di coscienza e fu imprigionato per dieci mesi. Si rifiutò di andare in guerra perché non avrebbe combattuto per una nazione in cui erano prevalenti il ​​razzismo istituzionalizzato e le leggi razziste. Dopo la guerra, formò un gruppo chiamato Four Jumps of Jive. Si riunì quindi con Caston, formando il Big Three Trio, che continuò a registrare per la Columbia Records.

Dixon firmò con Chess Records come artista discografico, ma ha iniziò a esibirsi di meno, essendo più coinvolto in attività amministrative per l’etichetta. Nel 1951, era un impiegato a tempo pieno di Chess, dove ha lavorato come produttore, talent scout, musicista di sessione e cantautore. È stato anche produttore della controllata Chess Checker Records. Il suo rapporto con la casa discografica era a volte teso, ma rimase con l’etichetta dal 1948 ai primi anni ’60. Durante questo periodo la produzione e l’influenza di Dixon furono prodigiose. Dalla fine del 1956 ai primi del 1959, ha lavorato in una simile capacità per Cobra Records, per la quale ha prodotto i primi singoli per Otis Rush Magic Sam e Buddy Guy. In seguito ha registrato per la Bluesville Records. Dalla fine degli anni ’60 fino alla metà degli anni ’70, Dixon gestiva la sua etichetta discografica, la Yambo Records, e due etichette sussidiarie, Supreme e Spoonful. Ha pubblicato il suo album del 1971, Peace ?, su Yambo e anche singoli di McKinley MitchellLucky Peterson e altri.
Dixon è considerato una delle figure chiave nella creazione del blues di Chicago. Ha lavorato con Chuck Berry, Muddy Waters, Howlin Wolf, Otis Rush , Bo Diddley, Joe Louis Walker ,Little Walter , Sonny Boy Williamson, Koko Taylor, Little Milton, Eddie Boyd, Jimmy Whiterspoon, Lowell Fuslon, Willie MabonMemphis Slim , Washboard Sam, ed altri,
Nel dicembre del 1964, i  The Rolling Stones raggiunsero il numero uno nella UK Singles Chart con la loro cover di “Little Red Rooster” di Dixon.
Nello stesso anno, il gruppo ha anche coverizzato “I Just Want To Make Love To You” nel loro album di debutto, The Rolling Stones.

Negli ultimi anni, Dixon divenne un instancabile ambasciatore del blues e un sostenitore vocale per i suoi professionisti, fondando la Blues Heaven Foundation, che lavora per preservare l’eredità del blues e per garantire diritti d’autore e royalties ai musicisti blues che sono stati sfruttati nel passato. Parlando con la semplice eloquenza che era un segno distintivo delle sue canzoni, Dixon affermò: “I blues sono le radici e le altre musiche sono i frutti. È meglio mantenere vive le radici, perché significa frutti migliori d’ora in poi. I blues sono le radici di tutta la musica americana. Finché sopravvive la musica americana, anche il blues “. Nel 1977, insoddisfatto dei piccoli canoni pagati dalla casa editrice Chess, Arc Music, Dixon e Muddy Waters citarono in giudizio Arc e, con i proventi della transazione, fondarono la loro casa editrice, Hoochie Coochie Music.
Nel 1987, Dixon raggiunse un accordo stragiudiziale con la rock band Led Zeppelin dopo aver fatto causa per plagio nell’uso della sua musica in “Bring It On Home” e testi della sua composizione “You Need Love” (1962) in la registrazione della band di “Whole Lotta Love”.

La salute di Dixon è peggiorata sempre più negli anni ’70 e ’80, principalmente a causa del diabete a lungo termine. Alla fine una delle sue gambe è stata amputata.
Dixon è stato inserito nella Blues Hall of Fame nel 1980, nella sessione inaugurale della cerimonia della Blues Foundation. Nel 1989 ha ricevuto un Grammy Award per il suo album Hidden Charms.
Dixon morì di insufficienza cardiaca il 29 gennaio 1992, a Burbank, in California e fu sepolto nel cimitero di Burr Oak, ad Alsip, nell’Illinois. Dopo la sua morte, la sua vedova, Marie Dixon, rilevò la Blues Heaven Foundation e trasferì il quartier generale alla Chess Records. Dixon è stato inserito postumo nella Rock and Roll Hall of Fame nella categoria Early Influences (pre-rock) nel 1994. Il 28 aprile 2013, sia Dixon che suo nipote Alex Dixon furono introdotti nella Chicago Blues Hall of Fame.
Discografia :
Willie’s Blues – 1959
I am the blues– 1970
Willie Dixon’s peace– 1971
Catalyst– 1973
Mighty Earthquake and Hurricane– 1984

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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