I percussionisti : Milt Jackson

milt jacksonJackson è nato il 1 ° gennaio 1923 a Detroit, Michigan, Stati Uniti, figlio di Manley Jackson e Lillie Beaty Jackson. Come molti, era circondato dalla musica fin dalla tenera età, in particolare quella degli incontri religiosi: “Tutti vogliono sapere dove ho preso quello stile funky. Beh, veniva dalla chiesa. La musica che ho sentito era musica soul aperta, rilassata, improvvisata “(citato nelle note di copertina di Nat Hentoff a Plenty, Plenty Soul). Ha iniziato a suonare la chitarra a sette anni, poi al piano a 11.
Mentre frequentava la Miller High School, suonava la batteria oltre a timpani e violino e cantava anche nel coro. A 16 anni, ha cantato professionalmente in un quartetto di gospel itinerante locale chiamato Evangelist Singers. Ha preso il vibrafono a 16 anni dopo aver sentito Lionel Hampton suonare lo strumento nella band di Benny Goodman. Jackson fu scoperto da Dizzy Gillespie, che lo assunse per il suo sestetto nel 1945, quindi i suoi gruppi più grandi. Jackson acquisì rapidamente esperienza lavorando con le figure più importanti del jazz dell’epoca, tra cui Woody Herman, Howard McGhee Thelonius Monk e Charlie Parker.
Nella big band di Gillespie, Jackson è caduto in uno schema che ha portato alla fondazione del Modern Jazz Quartet: Gillespie ha mantenuto una precedente tradizione swing di un piccolo gruppo all’interno di una grande band, e Jackson, il pianista , il bassista Ray Brown, e il batterista Kenny Clarke (considerato un pioniere del piatto ride che divenne la firma per il bop e la maggior parte del jazz da seguire) mentre gli ottoni si prendevano delle pause. Quando decisero di diventare un gruppo di lavoro a sé stante, intorno al 1950, il quartetto era inizialmente noto come Milt Jackson Quartet, diventando il Modern Jazz Quartet (MJQ) nel 1952. A quel punto  Percy Heath sostituì Ray Brown.
Noto inizialmente per le improvvisazioni con il blues di Jackson, col tempo il gruppo arrivò a dividere la differenza tra queste e le idee musicali più ambiziose di Lewis (Lewis era diventato il direttore musicale del gruppo nel 1955, l’anno in cui Clarke partì a favore di Connie Kay ), portando il quartetto in uno stile jazz da camera che metteva in evidenza la tensione lirica tra le composizioni educate, ma ampie, di Lewis e lo swing non dispiaciuto di Jackson

Il MJQ ebbe una lunga carriera indipendente di circa due decenni fino allo scioglimento nel 1974, quando Jackson si separò con Lewis.
Il gruppo si riformò nel 1981, tuttavia, e continuò fino al 1993, dopodiché Jackson fece un tour da solo, esibendosi in varie piccole combo, sebbene accettando periodiche riunioni di MJQ.
Dalla metà degli anni ’70 alla metà degli anni ’80, Jackson ha registrato per Pablo Records di Norman Granz, tra cui Jackson, Johnson, Brown & Company (1983), con Jackson con J.J.Johnson al trombone, Ray Brown al basso, supportato da Tom Ranier al pianoforte , il chitarrista John Collins e il batterista Roy McCurdy.
Nel 1989, Jackson ricevette un dottorato onorario di musica dal Berklee College of Music.
La sua composizione “Bags ‘Groove” è uno standard jazz (“Bags” era un soprannome che gli era stato dato da un bassista di Detroit e si riferiva alle borse sotto i suoi occhi).
È stato presentato nel programma radiofonico NPR Jazz Profiles. Alcune delle sue altre composizioni d’autore includono “The Late, Late Blues” (per il suo album con Coltrane, Bags & Trane), “Bluesology” (una graffetta MJQ) e “Bags & Trane”.
Jackson è morto di cancro al fegato a Manhattan, New York, all’età di 76 anni. Fu sposato con Sandra Whittington dal 1959 fino alla sua morte; la coppia ebbe una figlia.
Discografia :
The wizard of vibes(1952)
Milt Jackson Quartet(1955)
Roll Em Bags(1956)
Meet Milt Jackson(1956)
Opus De Jazz(1956)
Ballads & Blues(1956)
The jazz skyline(1956)

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