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Le voci : Sarah Vaughan

Il padre di Vaughan, Asbury “Jake” Vaughan, era un falegname di professione e suonava la chitarra e il piano. Sua madre, Ada Vaughan, era una lavandaia che cantava nel coro della chiesa.  I Vaughan hanno vissuto in una casa in Brunswick Street a Newark per l’intera infanzia di Vaughan.  Jake era profondamente religioso. La famiglia era attiva nella chiesa battista di New Mount Zion al 186 Thomas Street. Vaughan ha iniziato le lezioni di piano all’età di sette anni, ha cantato nel coro della chiesa e ha suonato il piano per le prove e le funzioni.
Ha sviluppato un amore precoce per la musica popolare su dischi e radio. Negli anni ’30, vedeva spesso band locali e in tournée al Montgomery Street Skating Rink.
A metà dell’adolescenza, ha iniziato ad avventurarsi illegalmente nei night club di Newark e ad esibirsi come pianista e cantante al Piccadilly Club e all’aeroporto di Newark.
Vaughan ha frequentato la East Side High School, poi si è trasferita alla Newark Arts High School, che ha aperto nel 1931. Poiché le sue avventure notturne come artista hanno sopraffatto le sue attività accademiche, ha abbandonato la scuola superiore durante il suo ultimo anno per concentrarsi sulla musica.
Vaughan era spesso accompagnata da un’amica, Doris Robinson, nei suoi viaggi a New York City. Nell’autunno del 1942, quando aveva 18 anni, Vaughan suggerì a Robinson di partecipare al concorso Apollo Theatre Amateur Night. Vaughan ha suonato l’accompagnamento al pianoforte per Robinson, che ha vinto il secondo premio. Vaughan in seguito ha deciso di tornare indietro e competere lei stessa come cantante. Ha cantato “Body and Soul” e ha vinto, anche se la data di questa performance vittoriosa è incerta. Il premio, come Vaughan ha ricordato a Marian McPartland, era di $ 10 e la promessa di una settimana di ingaggio all’Apollo. Il 20 novembre 1942, tornò all’Apollo per aprire per Ella Fitzgerald.
Durante la sua settimana di esibizioni all’Apollo, Vaughan è stata presentata al bandleader e pianista Earl Hines, sebbene i dettagli di tale introduzione siano contestati. Billy Eckstine, il cantante di Hines all’epoca, è stato accreditato da Vaughan e altri per averla ascoltata all’Apollo e averla raccomandata a Hines.
Hines ha affermato in seguito di averla scoperta lui stesso e le ha offerto un lavoro sul posto.
Dopo una breve prova all’Apollo, Hines sostituì la sua cantante donna con Vaughan il 4 aprile 1943.
Vaughan trascorse il resto del 1943 e parte del 1944 in tournée nel paese con la big band di Earl Hines, che comprendeva Billy Eckstine. È stata assunta come pianista in modo che Hines potesse assumerla sotto la giurisdizione del sindacato dei musicisti (American Federation of Musicians) piuttosto che del sindacato dei cantanti (American Guild of Variety Artists). Ma dopo che Cliff Smalls si è unito alla band come trombonista e pianista, i suoi compiti si sono limitati al canto. La band di Earl Hines in questo periodo è ricordata come un’incubatrice di bebop, in quanto comprendeva il trombettista Dizzy Gillespie, il sassofonista Charlie Parker (suonava il sassofono tenore anziché il contralto) e il trombonista Bennie Green. Gillespie ha arrangiato per la band, anche se il divieto di registrazione contemporaneo da parte del sindacato dei musicisti significava che non esistono registrazioni commerciali.
Eckstine lasciò la band Hines alla fine del 1943 e formò una big band con Gillespie, lasciando Hines a diventare il direttore musicale della band. Parker si unì a Eckstine e negli anni successivi la band includeva Gene Ammons, Art Blakey, Miles Davis, Kenny Dorham, Dexter Gordon e Lucky Thompson. Vaughan accettò l’invito di Eckstine a unirsi alla sua band nel 1944, dandole l’opportunità di registrare per la prima volta il 5 dicembre 1944.
Il critico e produttore Leonard Feather le ha chiesto di registrare più tardi quel mese per la Continental con un settetto che includeva Dizzy Gillespie e Georgie Auld. Lasciò la band Eckstine alla fine del 1944 per intraprendere la carriera da solista, sebbene rimase vicina a Eckstine e registrò spesso con lui.
Il pianista John Malachi è accreditato di aver dato a Vaughan il soprannome di “Sassy”, un soprannome che corrispondeva alla sua personalità. Le è piaciuto, e il nome e la sua variante abbreviata “Sass” sono rimasti impressi sui colleghi e sulla stampa. Nelle comunicazioni scritte, Vaughan lo scriveva spesso “Sassie”.
(continua)

 

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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