Vai al contenuto

Le voci : Cab Calloway

Annunci

Calloway è nato a Rochester, New York, il giorno di Natale del 1907 da una famiglia afroamericana . Sua madre, Martha Eulalia Reed, era laureata al Morgan State College, insegnante e organista della chiesa.
Suo padre, Cabell Calloway Jr., si laureò alla Lincoln University della Pennsylvania nel 1898 e lavorò come avvocato e nel settore immobiliare.
La famiglia si trasferì a Baltimora, nel Maryland, quando Calloway aveva 11 anni.
Calloway è cresciuto nel quartiere Druid Hill di West Baltimore.
Ha iniziato con lezioni private di canto nel 1922 e ha studiato musica e voce durante la sua scuola formale.
Nonostante la disapprovazione da parte dei genitori e degli insegnanti del jazz, iniziò a esibirsi in locali notturni a Baltimora.
Tra i suoi mentori c’erano il batterista Chick Webb e il pianista Johnny Jones.
Calloway ha frequentato la Frederick Douglass High School e ha giocato a basket nella posizione di guardia per il liceo e la squadra di atleti professionisti di Baltimora.
Si laureò nel 1925.
Dopo la laurea, Calloway si unì a sua sorella maggiore, Blanche Calloway in un tour per la popolare rivista musicale nera Plantation Days.
Blanche Calloway divenne un’abile bandleader prima di suo fratello, e spesso la accreditava come fonte d’ispirazione per entrare nel mondo dello spettacolo.
I suoi genitori volevano che fosse un avvocato, come suo padre, quindi si iscrisse al Crane College di Chicago, ma era più interessato a cantare e intrattenere.
Trascorse la maggior parte delle sue serate al Dreamland Ballroom, al Sunset Cafe e al Club Berlin, esibendosi come cantante, batterista e maestro di cerimonie.
Al Sunset Café, fu un sostituto della cantante Adelaide Hall.
Qui incontra e si esibisce con Louis Armstrong, che gli insegna a cantare in stile scat.
Lasciò la scuola per cantare con la band degli Alabamians.
Si esibì anche al vecchio Royal Theatre di Baltimora.
Nel 1930,  Calloway guidò la band The Missourians, che divenne nota come Cab Calloway and his orchestra.
Al Cotton Club di Harlem, New York, la band fu assunta nel 1931 per sostituire l’orchestra di Duke Ellington mentre era in tournée.
La popolarità della band ha portato a condividere il ruolo di house band con Ellington.
La band si esibiva due volte a settimana per trasmissioni radio su NBC.
Calloway è apparso in programmi radiofonici con Walter Winchell e Bing Crosby ed è stato il primo afroamericano ad avere un programma radiofonico sindacato a livello nazionale.
Nel 1931, Calloway registrò la sua canzone più famosa, “Minnie the Moocher”.
È la prima canzone singolo di un afroamericano a vendere un milione di dischi.
“The Old Man of the Mountain”, “St. James Infirmary Blues” e “Minnie the Moocher” sono stati rappresentati nei cartoni animati The Old Man of the Mountain (1933), Snow White (1933) e Minnie the Moocher (1932), rispettivamente.
Attraverso il rotoscoping, Calloway ha cantato fuori campo per questi cartoni animati, ma i suoi passi di danza sono stati la base dei movimenti dei personaggi. Ha programmato concerti in alcune comunità in concomitanza con l’uscita dei film per trarre vantaggio dalla pubblicità.
Come risultato del successo di “Minnie the Moocher”, Calloway si identifica con il suo coro, ottenendo il soprannome di “The Hi De Ho Man”.
Si è esibito negli anni ’30 in una serie di cortometraggi per la Paramount. (I gruppi di Calloway ed Ellington erano presenti nei film più di qualsiasi altra orchestra jazz dell’epoca.)
In questi film, Calloway può essere visto esibirsi in una mossa di danza backstep, che alcuni osservatori hanno descritto come il precursore del moonwalk di Michael Jackson. Calloway disse 50 anni dopo, “si chiamava The Buzz allora”.
Il film del 1933 International House presentava Calloway mentre eseguiva la sua canzone classica “Reefer Man”, una melodia basata su un uomo che preferisce le sigarette alla marijuana.
Calloway fece la sua “prima vera apparizione cinematografica di Hollywood” al fianco di Al Jolson in The Singing Kid nel 1936. Cantò diversi duetti con Jolson e il film includeva la band di Calloway e il cast di 22 ballerini del Cotton Club di New York.
Secondo il critico cinematografico Arthur Knight, i creatori del film intendevano “cancellare e celebrare i confini e le differenze, inclusa quella colore … quando Calloway inizia a cantare nel suo stile caratteristico – in cui le parole sono strumenti per esplorare il ritmo e allungare la melodia – diventa chiaro che la cultura americana sta cambiando intorno a Jolson e con (e attraverso) Calloway “.
La band di Calloway incise per Brunswick e le etichette del negozio Dime ARC (Banner, Cameo, Conqueror, Perfect, Melotone, Banner, Oriole) dal 1930 al 1932, quando firmò con RCA Victor per un anno. Ritornò a Brunswick tra la fine del 1934 e il 1936, poi con Variety, gestito dal suo manager, Irving Mills. Rimase con Mills quando l’etichetta crollò durante la depressione. Le loro sessioni furono proseguite da Vocalion fino al 1939 e OKeh fino al 1942.
Dopo la fine del divieto di registrazione degli AFM a causa dello sciopero dei musicisti del 1942–44, Calloway continuò a registrare.
Nel 1941, Calloway licenziò  Dizzy Gillespie dalla sua orchestra dopo che scoppiò una tempesta sul palco quando Calloway fu colpito da palle di sputi.
Ha erroneamente accusato Gillespie, che ha pugnalato Calloway alla gamba con un coltellino.
Alla fine degli anni ’40, Calloway visse con sua moglie Zulme “Nuffie” e la sua famiglia a Long Beach, sulla costa meridionale di Long Island, New York, al confine con la vicina Lido Beach. Negli anni ’50, Calloway trasferì la sua famiglia nella contea di Westchester, New York, dove lui e Nuffie allevarono le loro figlie Chris, Cecelia (Lael) e Cabella Calloway.
Nel 1952, ha interpretato il ruolo di primo piano di “Sportin ‘Life” in una produzione di Porgy e Bess con William Warfield e Leontyne Price come personaggi del titolo.
Un altro ruolo notevole fu “Yeller” in The Cincinnati Kid (1965) con Steve McQueen, Ann-Margret ed Edward G. Robinson.
Calloway è apparso su The Ed Sullivan Show il 19 marzo 1967, con sua figlia Chris Calloway.
Nel 1967, ha recitato insieme a Pearl Bailey nel ruolo di Horace Vandergelder in un cast tutto nero di Hello, Dolly! a Broadway durante la sua corsa originale. Chris Calloway si è unito al cast come Minnie Fay.
Nel 1973-74, Calloway è apparso in una ripresa senza successo di The Pajama Game con Hal Linden e Barbara McNair.
La sua autobiografia, Of Minnie the Moocher and Me, fu pubblicata nel 1976. Comprendeva il suo completo Dizionario Hepster come appendice. Il rinnovato interesse per Calloway si è verificato nel 1980 quando è apparso nel film The Blues Brothers con “Minnie the Moocher”.
Una performance con la Cincinnati Pops Orchestra diretta da Erich Kunzel nell’agosto 1988 è stata registrata in video e presenta una presentazione classica di “Minnie the Moocher”, 57 anni dopo la sua prima registrazione.
Nel 1985, Calloway e la sua orchestra sono apparsi al Ritz London Hotel, dove è stato girato per un programma televisivo della BBC della durata di 60 minuti chiamato The Cotton Club Comes to the Ritz.
Apparvero anche Adelaide Hall, Doc Cheatham, Max Roach e Nicholas Brother.
Il 12 giugno 1994, Calloway ebbe un ictus. Morì cinque mesi dopo, il 18 novembre 1994, all’età di 86 anni, in una casa di cura del Delaware.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: