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Le voci : Billie Holiday

Eleanora Fagan è nata il 7 aprile 1915, a Filadelfia, figlia della coppia adolescente non sposata Sarah Julia “Sadie” Fagan e Clarence Holiday. Sarah si trasferì a Filadelfia a 19 anni dopo essere stata sfrattata dalla casa dei suoi genitori nel quartiere Sandtown-Winchester di Baltimora, nel Maryland, per essere rimasta incinta. Senza il sostegno dei suoi genitori, prese accordi con la sua sorellastra sposata, Eva Miller, affinché Eleanora restasse con lei a Baltimora. Non molto tempo dopo la nascita di Eleanora, Clarence abbandonò la sua famiglia per intraprendere la carriera di chitarrista e chitarrista jazz.
È cresciuta a Baltimora e ha avuto un’infanzia molto difficile. Sua madre prendeva spesso quelli che allora erano noti come “lavori di trasporto”, prestando servizio nelle ferrovie. La Holiday è stata in gran parte allevata dalla suocera di Eva Miller, Martha Miller, e ha sofferto delle assenze di sua madre e di essere affidata ad altri per il suo primo decennio di vita.
L’autobiografia della Holiday, Lady Sings the Blues, pubblicata per la prima volta nel 1956, è imprecisa nei dettagli della sua vita, ma molto è stato confermato da Stuart Nicholson nella sua biografia del cantante del 1995.
Alcuni storici hanno contestato la paternità in quanto una copia del suo certificato di nascita negli archivi di Baltimora elenca suo padre come “Frank DeViese”. Altri storici considerano questa un’anomalia, probabilmente inserita da un ospedale o da un funzionario del governo.
DeViese viveva a Filadelfia e Sadie Harris potrebbe averlo conosciuto grazie al suo lavoro. Sadie Harris, allora nota come Sadie Fagan, sposò Philip Gough, ma il matrimonio finì in due anni.

Saltava spesso la scuola e la sua assurdità la portò davanti al tribunale per i minorenni il 5 gennaio 1925, quando aveva nove anni. Fu mandata alla Casa del Buon Pastore, una scuola di riforma cattolica, dove fu battezzata il 19 marzo 1925. Dopo nove mesi di cura, fu “riportata” il 3 ottobre 1925 da sua madre. Aveva aperto un ristorante, l’East Side Grill, e madre e figlia lavoravano per lunghe ore lì. Ha abbandonato la scuola all’età di 11 anni.
Il 24 dicembre 1926, Sadie tornò a casa e scoperì di un vicino, Wilbur Rich, nel tentativo di violentare Eleanora. Reagì con successo e Rich è stato arrestato. I funzionari misero Eleanora nella Casa del Buon Pastore sotto custodia protettiva come testimone statale nel caso di stupro.
La Holiday fu rilasciata nel febbraio del 1927, quando aveva quasi dodici anni. Ha trovato lavoro facendo commissioni in un bordello e ha lavato i gradini di marmo e i pavimenti della cucina e del bagno delle case di quartiere.
In questo periodo, ha ascoltato per la prima volta i dischi di  Louis Armstrong e Bessie Smith. Alla fine del 1928, la madre di Holiday si trasferì ad Harlem, New York, lasciando di nuovo Eleanora con Martha Miller
All’inizio del 1929, Holiday si era unita a sua madre ad Harlem. La loro padrona di casa era una donna vestita di classe, Florence Williams, che gestiva un bordello nella 151 West 140th Street. La madre della Holiday divenne una prostituta e nel giro di pochi giorni dall’arrivo a New York, la Holiday, non ancora di 14 anni, divenne vittima della tratta sessuale a $ 5 al cliente.
La casa fu saccheggiata il 2 maggio 1929 e la Holiday e sua madre furono mandate in prigione. Dopo aver trascorso del tempo in una casa di lavoro, sua madre è stata rilasciata a luglio e la Holiday a ottobre.
La Holiday ha iniziato a cantare nei night club di Harlem. Prese il suo pseudonimo professionale da Billie Dove, un’attrice che ammirava, e dal musicista Clarence Holiday, suo probabile padre.
All’inizio della sua carriera, ha scritto il suo cognome “Halliday”, il cognome di nascita di suo padre, ma alla fine lo ha cambiato in “Holiday”, il suo nome da performer. La giovane cantante si è unita a un vicino, il sassofonista tenore Kenneth Hollan. Sono stati una squadra dal 1929 al 1931, esibendosi in club come la Grey Dawn, Pod’s e Jerry’s sulla 133esima strada, e il Brooklyn Elks ‘Club.
Benny Goodman ha ricordato di aver sentito Holiday nel 1931 al Bright Spot. Man mano che la sua reputazione cresceva, suonava in molti club, tra cui quello messicano e l’Alhambra Bar and Grill, dove conobbe Charles Linton, un cantante che in seguito lavorò con Chick Webb . Fu anche durante questo periodo che entrò in contatto con suo padre, che suonava nella band di Fletcher Henderson.
Alla fine del 1932, la diciassettenne Holiday sostituì la cantante Monette Moore al Covan’s, un club nella West 132nd Street. Il produttore John Hammond, che amava il canto della Moore ed era venuto ad ascoltarla, ascoltò per la prima volta la Holiday lì all’inizio del 1933.
Hammond fece arrangiare la Holiday per il suo debutto discografico, all’età di 18 anni, nel novembre del 1933, con Benny Goodman. Ha registrato due brani “Son-in-Law” ha venduto 300 copie, ma “Riffin ‘the Scotch”, pubblicato l’11 novembre, ne ha vendute 5.000. Hammond è stata colpita dallo stile di canto della Holiday e ha detto di lei: “Il suo canto ha quasi cambiato i miei gusti musicali e la mia vita musicale, perché è stata la prima cantante che ho incontrato che ha cantato come un genio jazz improvvisato”. Hammond paragonò Billie Holiday ad Armstrong e disse che aveva un buon senso del contenuto lirico in giovane età.
Nel 1935, la Holiday ebbe un piccolo ruolo come donna abusata dal suo amante nel cortometraggio musicale Symphony in Black: A Rhapsody of Negro Life di Duke Ellington. Ha cantato “Saddest Tale” nella sua scena.
Nel 1935, Holiday firma con la Brunswick di John Hammond per registrare brani pop con il pianista Teddy Wilson in stile swing per il crescente commercio di jukebox. Sono stati autorizzati a improvvisare il materiale. L’improvvisazione della melodia di Holiday per adattarsi all’emozione è stata rivoluzionaria. La loro prima collaborazione comprendeva “What a Little Moonlight Can Do” e “Miss Brown to You”. “What a Little Moonlight Can Do” è stata considerata la sua “claim to fame”. Brunswick non ha favorito la sessione di registrazione perché i produttori volevano che la Holiday suonasse più come Cleo Brown. Tuttavia, dopo che “What a Little Moonlight Can Do” ebbe successo, la compagnia iniziò a considerare Holiday un artista a sé stante.
Ha iniziato a registrare con il proprio nome un anno dopo per Vocalion in sessioni prodotte da Hammond e Bernie Hanighen. Wilson e la Holiday hanno preso brani pop come “Yankee Doodle Never Went to Town” e li hanno trasformati in classici jazz.
Un altro accompagnatore frequente era il sassofonista tenore Lester Young, che era stato pensionante a casa di sua madre nel 1934 e con il quale Holiday aveva avuto un rapporto. Young la soprannominò” Lady Day “e lei lo chiamò” Prez “.
Hammond affermò che i registri Wilson-Holiday dal 1935 al 1938 furono una grande risorsa per Brunswick. Secondo Hammond, Brunswick era al verde e incapace di registrare molti brani jazz. Wilson, Holiday, Young e altri musicisti entrarono nello studio senza arrangiamenti scritti, riducendo i costi di registrazione. Brunswick pagava alla Holiday una commissione fissa anziché royalties, il che consentiva di risparmiare denaro dell’azienda. “I Cried for You” ha venduto 15.000 copie, che Hammond ha definito “un successo gigantesco per Brunswick …. La maggior parte dei dischi che hanno fatto soldi ha venduto circa 3-4000”.
Alla fine del 1937, la Holiday ebbe una breve esperienza come cantante di big band con Count Basie. Le condizioni di viaggio della band erano spesso povere; hanno suonato molti one-nighters nei club, spostandosi da una città all’altra con poca stabilità. La Holiday ha scelto le canzoni che ha cantato e ha avuto una mano negli arrangiamenti, scegliendo di ritrarre la sua persona in via di sviluppo di una donna sfortunata innamorata. Le sue melodie includevano “I Must Have That Man”, “Travelin ‘All Alone”, “I Can’t Started” e “Summertime”, un successo per Holiday nel 1936, originario di Porgy and Bess di George Gershwin l’anno precedente. Basie si abituò al forte coinvolgimento di Holiday nella band. Ha detto: “Quando ha provato con la band, era davvero solo questione di ottenere le sue melodie come le voleva, perché sapeva come voleva suonare e non potevi dirle cosa fare.”
La Holiday si è trovata in diretta competizione con la famosa cantante Ella Fitzgerald. Le due più tardi sono diventate amiche. Ella Fitzgerald era la cantante della Chick Webb Band, che era in competizione con la band di Basie. Il 16 gennaio 1938, lo stesso giorno in cui Benny Goodman si esibì nel suo leggendario concerto jazz alla Carnegie Hall, le bande Basie e Webb si misero a combattere nella Savoy Ballroom. Webb e la Fitzgerald sono stati dichiarati vincitori dalla rivista Metronome, mentre la rivista DownBeat ha dichiarato vincitori Holiday e Basie. Fitzgerald ha vinto un sondaggio del pubblico con un margine di tre a uno.
Sono state registrate alcune delle canzoni eseguite da Holiday con Basie. tutte disponibili per il commercio. La Holiday non è stato in grado di registrare in studio con Basie, ma ha incluso molti dei suoi musicisti nelle sue sessioni di registrazione con Teddy Wilson.
Nel febbraio di quell’anno, non cantava più per Basie. Sono state fornite varie ragioni per il suo licenziamento. Jimmy Rushing, il cantante maschile di Basie, l’ha definita poco professionale. Secondo All Music Guide, Holiday è stato licenziato per essere “temperamentale e inaffidabile”. Si lamentava della scarsa retribuzione e delle cattive condizioni di lavoro e potrebbe aver rifiutato di cantare le canzoni richieste o di cambiare il suo stile.
Billie venne assunta da Artie Shaw un mese dopo essere state licenziate dalla Count Basie Band. Questa associazione la collocò tra le prime donne di colore a lavorare con un’orchestra bianca, un arrangiamento insolito a quel tempo. Questa è stata anche la prima volta che una cantante di sesso femminile nera impiegata a tempo pieno ha fatto un tour negli Stati Uniti del Sud segregati con un capo band bianco. In situazioni in cui c’era molta tensione razziale, Shaw era noto per difendere la sua cantante. Nella sua autobiografia, Holiday descrive un episodio in cui non le è stato permesso di sedersi sul palco con altri cantanti perché era nera. Shaw le disse: “Ti voglio nella tribuna come Helen Forrest, Tony Pastor e tutti gli altri.” Durante il tour del Sud, la cantante veniva disturbata dai membri del pubblico. A Louisville, nel Kentucky, un uomo la chiamò “fanciulla negra” e le chiese di cantare un’altra canzone. Holiday perse la calma venì scortata fuori dal palco.
Nel marzo del 1938, Shaw e Holiday erano stati trasmessi sulla potente stazione radio di New York WABC (l’originale WABC, ora WCBS). A causa del loro successo, ad aprile è stata data loro una fascia oraria extra per trasmettere, il che ha aumentato la loro esposizione. Il New York Amsterdam News ha recensito le trasmissioni e ha riportato un miglioramento delle prestazioni della Holiday. Metronome riferì che l’aggiunta di Holiday alla band di Shaw lo inserì tra le “parentesi principali”. Holiday non poteva cantare tanto spesso durante gli spettacoli di Shaw come in quelli di Basie; il repertorio era più strumentale, con meno voce. Shaw è stato anche costretto ad assumere una cantante bianca, Nita Bradley, con la quale la Holiday non andava d’accordo ma doveva condividere un palco. Nel maggio del 1938, Shaw vinse la battaglie tra bande contro Tommy Dorsey e Red Norvo con il pubblico a favore della Holiday. Sebbene Shaw ammirasse il canto di Holiday nella sua band, dicendo che aveva un “orecchio notevole” e un “notevole senso del tempo”, il suo mandato con la band era al termine.
Nel novembre 1938, fu chiesto alla Holiday di utilizzare l’ascensore di servizio al Lincoln Hotel, anziché l’ascensore passeggeri perché i clienti bianchi degli hotel si lamentavano. Questa potrebbe essere stata l’ultima goccia per lei. Ha lasciato la band poco dopo. La Holiday parlò dell’incidente settimane dopo, dicendo: “Non mi è mai stato permesso di visitare il bar o la sala da pranzo come hanno fatto gli altri membri della band … [e] sono stato costretto a lasciare ed entrare attraverso la cucina”.
Non ci sono registrazioni live sopravvissute della Holiday con la band di Shaw. Poiché era sotto contratto con un’etichetta discografica diversa e forse a causa della sua razza, la Holiday è stata in grado di fare un solo disco con Shaw, “Any Old Time”. Tuttavia, Shaw suonò il clarinetto in quattro canzoni che registrò a New York il 10 luglio 1936: “Did I Remember?”, “No Regrets”, “Summertime” e “Billie’s Blues”.
Alla fine degli anni ’30, la Holiday era andata in tournée con Count Basie e Artie Shaw e aveva realizzato una serie di successi radiofonici e di vendita al dettaglio con Teddy Wilson ed era diventata un artista affermata nel settore discografico. Le sue canzoni “What a Little Moonlight Can Do” e “Easy Living” sono state imitate dai cantanti di tutta l’America e stavano rapidamente diventando standard jazz. Nel 1938, il singolo di Holiday “I’m Gonna Lock My Heart” si classificò al sesto posto come la canzone più suonata nel settembre di quell’anno. La sua etichetta discografica, Vocalion, ha elencato il singolo come la quarta miglior vendita per lo stesso mese e ha raggiunto il numero 2 nelle classifiche pop, secondo Pop Memories di Joel Whitburn: 1890-1954.
Billie stava registrando per la Columbia alla fine degli anni ’30, quando le fu presentata “Strange Fruit”, una canzone basata su una poesia sul linciaggio scritta da Abel Meeropol, un insegnante di ebreo del Bronx. Meeropol ha usato lo pseudonimo di “Lewis Allan” per la poesia, che è stata messa in musica ed eseguita durante le riunioni sindacali degli insegnanti.
Alla fine fu ascoltato da Barney Josephson, il proprietario della Café Society, una discoteca integrata nel Greenwich Village, che lo presentò a Holiday. La recitò nel club nel 1939, con un po ‘di trepidazione, temendo possibili ritorsioni. In seguito ha detto che le immagini della canzone le hanno ricordato la morte di suo padre e che questo ha avuto un ruolo nella sua resistenza all’esecuzione.
Per la sua esibizione di “Strange Fruit” alla Café Society, i camerieri hanno fatto tacere la folla quando è iniziata la canzone. Durante la lunga introduzione della canzone, le luci si sono attenuate e tutti i movimenti hanno dovuto cessare. Quando Holiday iniziò a cantare, solo un piccolo riflettore le illuminò il viso. Nell’ultima nota, tutte le luci si sono spente e, quando sono tornate, Holiday era sparita.
Holiday ha detto che a suo padre, Clarence Holiday, fu negato il trattamento medico per un disturbo polmonare fatale a causa del pregiudizio razziale e che cantare “Strange Fruit” le ha ricordato l’incidente. “Mi ricorda come è morto Pop, ma devo continuare a cantarlo, non solo perché la gente lo chiede, ma perché venti anni dopo la morte di Pop le cose che lo hanno ucciso stanno ancora accadendo nel Sud”, ha scritto nella sua autobiografia .
Quando i produttori di Holiday alla Columbia trovarono l’argomento troppo sensibile, Milt Gabler accettò di registrarlo per la sua etichetta Commodore Records il 20 aprile 1939. “Strange Fruit” rimase nel suo repertorio per vent’anni. Lo registrò di nuovo per Verve. L’uscita di Commodore non ebbe alcun airplay, ma la controversa canzone vendette bene, sebbene Gabler lo attribuì principalmente all’altro lato del disco, “Fine and Mellow”, che fu un successo di jukebox.
“La versione che ho registrato per Commodore”, ha detto Holiday di “Strange Fruit”, “è diventato il mio disco più venduto.”
La popolarità della Holiday è aumentata dopo “Strange Fruit”. Ricevette una menzione sulla rivista Time. ” Avevo bisogno del prestigio e della pubblicità, ma non puoi pagarci l’affitto.” Presto chiese un aumento al suo manager, Joe Glaser.
La Holiday tornò a Commodore nel 1944, registrando le canzoni che aveva realizzato con Teddy Wilson negli anni ’30, tra cui “I Cover the Waterfront”, “I’m Get By” e “He Funny That Way”. Ha anche registrato nuove canzoni che all’epoca erano popolari, tra cui “My Old Flame”, “How Am I to Know?”, “I’m Yours” e “I’m Be Seeing You”, un successo numero uno per Bing Crosby. Ha anche registrato la sua versione di “Embraceable You”, che è stata introdotta nella Grammy Hall of Fame nel 2005.
La madre della Holiday, Sadie, soprannominata “La Duchessa”, aprì un ristorante chiamato Mom Holiday’s. Usava i soldi di sua figlia mentre giocava a dadi con i membri della band Count Basie, con cui andava in tournée alla fine degli anni ’30. “Ha tenuto la mamma occupata e felice e le ha impedito di preoccuparsi e vegliare su di me”, ha detto Holiday. Fagan iniziò a prendere in prestito ingenti somme dalla Holiday per sostenere il ristorante, ma presto cadde anche lei in momenti difficili. “Una notte avevo bisogno di soldi e sapevo che la mamma ne avrebbe avuto sicuramente”, ha detto. “Così sono entrata nel ristorante come un azionista e ho chiesto. La mamma mi ha rifiutato. Non mi avrebbe dato un centesimo.” Le due litigarono e Holiday urlò rabbiosamente: “Dio benedica il bambino che ha il suo” e si precipitò fuori. Con Arthur Herzog, Jr., pianista, ha scritto una canzone basata sul testo “God Bless the Child”, e ha aggiunto musica.
“God Bless the Child” è diventato il disco più popolare e più coverizzato.
Raggiunse il numero 25 nelle classifiche nel 1941 ed era terzo nelle canzoni dell’anno di Billboard, vendendo oltre un milione di dischi. Nel 1976, la canzone fu aggiunta alla Grammy Hall of Fame.
Herzog ha affermato che la Holiday ha contribuito con poche righe al testo. Ha detto che è venuta fuori la frase “Dio benedica il bambino” da una conversazione a cena che i due avevano avuto.
Il 24 giugno 1942, Holiday registrò “Trav’lin Light” con Paul Whiteman per una nuova etichetta, Capitol Records. Poiché era sotto contratto con la Columbia, usò lo pseudonimo di “Lady Day”.
La canzone raggiunse il numero 23 nelle classifiche pop e il numero uno nelle classifiche R&B, quindi chiamata Harlem Hit Parade.
Nel settembre del 1943, la rivista Life scrisse: “Ha lo stile più distinto di qualsiasi cantante popolare ed è imitata da altri cantanti.”
Milt Gabler, oltre a possedere la Commodore Records, diventò un uomo di A&R per la Decca Records. Ha messo sotto contratto la Holiday per Decca il 7 agosto 1944, quando aveva 29 anni.
La sua prima registrazione Decca fu “Lover Man” (numero 16 Pop, numero 5 R&B), uno dei suoi più grandi successi. Il successo e la distribuzione della canzone hanno reso Holiday un punto fermo nella comunità pop, portando a concerti da solista, rari per i cantanti jazz alla fine degli anni ’40. Gabler disse: “Ho reso Billie una vera cantante pop. Era proprio in lei. Billie adorava quelle canzoni.”
Jimmy Davis e Roger “Ram” Ramirez, gli autori della canzone, avevano cercato di interessare Holiday alla canzone.
Nel 1943, Willie Dukes, iniziò a cantare “Lover Man” sulla 52esima strada. A causa del suo successo, Holiday lo ha aggiunto ai suoi spettacoli. retro del disco era “No More”, uno dei suoi preferiti.
Holiday chiese a Gabler degli archi nella registrazione. Tali accordi furono associati a Frank Sinatra ed Ella Fitzgerald. “Sono andato in ginocchio da lui”, ha detto Holiday. “Non volevo farlo con i normali sei pezzi. Ho supplicato Milt e gli ho detto che dovevo avere delle corde dietro di me.” il 4 ottobre 1944, Holiday entrò in studio per registrare “Lover Man”, vide l’insieme di archi e uscì. Il direttore musicale, Toots Camarata, ha dichiarato che Holiday è stato travolto dalla gioia. Potrebbe anche aver voluto archi per evitare confronti tra i suoi primi lavori di successo commerciale con Teddy Wilson e tutto ciò che è stato prodotto in seguito. Le sue registrazioni degli anni ’30 con Wilson usavano una piccola combo jazz; le registrazioni per Decca spesso riguardavano archi.
Un mese dopo, a novembre, Holiday tornò a Decca per registrare “That Ole Devil Called Love”, “Big Stuff” e “Don’t Explain”. Ha scritto “Don’t explain” dopo aver trovato suo marito, Jimmy Monroe, con il rossetto sul colletto.
Holiday non registrarò più fino all’agosto 1945, quando registrò per la seconda volta “Don’t Explain”, cambiando il testo
Altre canzoni registrate sono “Big Stuff”, “What Is This Thing Called Love?” E “You Better Go Now”. Ella Fitzgerald dichiarato che “You Better Go Now” la sua registrazione preferita di Holiday’s.
“Big Stuff” e “Don’t Explain” sono state registrate di nuovo, ma con ulteriori archi e una viola.
Nel 1946, Holiday registrò “Good Morning Heartache”. Sebbene la canzone non sia riuscita a entrare in classifica, la cantò in esibizioni dal vivo; sono note tre registrazioni dal vivo.
Nel settembre del 1946, la Holiday iniziò il suo unico grande film, New Orleans, in cui recitava al fianco di Louis Armstrong e Woody Herman. Afflitto dal razzismo e dal maccartismo, il produttore Jules Levey e lo sceneggiatore Herbert Biberman furono costretti a ridurre i ruoli di Holiday e Armstrong per evitare l’impressione che i neri avessero creato il jazz. I tentativi fallirono perché nel 1947 Biberman fu elencato come uno degli Hollywood Ten e mandato in prigione.
Diverse scene sono state cancellate dal film. “Avevano preso chilometri di riprese di musica e scene”, ha detto Holiday, ma “non è stato lasciato nulla nella foto. E dannatamente poco di me. So che ho indossato un vestito bianco per un numero che ho fatto … e è stato eliminato dall’immagine “.
Ha registrato” The Blues Are Brewin ‘”per la colonna sonora del film.
Le tossicodipendenze della Holiday era un problema sul set. Guadagnava più di mille dollari a settimana dalle iniziative del club, ma spendeva gran parte dei guadagni nell’eroina. Il suo amante, Joe Guy, ha viaggiato a Hollywood mentre la Holiday stava girando e le ha fornito droghe. Guy è stato bandito dal set quando è stato trovato lì dal manager di Holiday, Joe Glaser.
Alla fine degli anni ’40, la Holiday aveva iniziato a registrare una serie di ballate lente e sentimentali. Metronome espresse le sue preoccupazioni nel 1946 su “Good Morning Heartache”, dicendo: “esiste il pericolo che l’attuale formula di Billie perda peso, ma fino ad ora sta andando bene.”
Il New York Herald Tribune riferì di un concerto nel 1946 che la sua esibizione aveva una piccola variazione nella melodia e nessun cambiamento nel tempo.
Nel 1947, la Holiday era al suo apice commerciale, avendo guadagnato $ 250.000 nei tre anni precedenti. Fu classificata seconda nel sondaggio di DownBeat per il 1946 e il 1947, la sua posizione più alta in quel sondaggio. Fu classificata al quinto posto nel sondaggio annuale “Bill Singers” del Billboard il 6 luglio 1947 (Jo Stafford fu il primo). Nel 1946, Holiday vinse il sondaggio sulla popolarità della rivista Metronome.
Il 16 maggio 1947, la Holiday fu arrestata per possesso di stupefacenti nel suo appartamento di New York. Il 27 maggio era in tribunale. ” Gli Stati Uniti d’America contro Billie Holiday “. Ed è proprio così che si sentiva”, ha ricordato.
Durante il processo, ha sentito che il suo avvocato non sarebbe venuto al processo per rappresentarla. “In parole povere ciò significava che nessuno al mondo era interessato a cercarmi”, ha detto. Disidratata e incapace di trattenere il cibo, si è dichiarata colpevole e ha chiesto di essere inviata in ospedale. Il procuratore distrettuale ha parlato in sua difesa, dicendo: “Vostro onore, per favore, questo è un caso di tossicodipendenza, ma più grave, tuttavia, rispetto alla maggior parte dei nostri casi, Miss Holiday è un intrattenitore professionista e tra i ranghi più alti per quanto riguarda il reddito “. È stata condannata al campo di prigionia federale di Alderson, nella Virginia occidentale. La condanna per possesso di droga le ha fatto perdere la sua carta di cabaret a New York City; successivamente si esibì in sale da concerto e teatri.
Fu rilasciata presto (il 16 marzo 1948), a causa del buon comportamento. Quando arrivò a Newark, il pianista Bobby Tucker e il suo cane Mister stavano aspettando. Il cane balzò sulla cantante, togliendole il cappello e attaccandola a terra. “Ha iniziato a leccarmi e ad amarmi come un matto”, ha detto. Una donna pensò che il cane stesse attaccando Holiday. Urlò, si radunò una folla e arrivarono i giornalisti. “Avrei potuto anche spingere la Penn Station e fare un po ‘di pace con l’Associated Press, la United Press e l’International News Service”, ha detto.
Ed Fishman (che ha combattuto con Joe Glaser come direttore della Holiday) ha pensato a un concerto di ritorno alla Carnegie Hall. Holiday esitava, il pubblico incerto e non sapeva se l’avrebbe accettata dopo l’arresto. Si arrese e accettò di apparire.
Il 27 marzo 1948, Holiday cantò alla Carnegie Hall per un pubblico esaurito. 2.700 biglietti sono stati venduti in anticipo, un record al momento per la sede. La sua popolarità era insolita perché non aveva un disco di successo al momento. Il suo ultimo disco a raggiungere le classifiche fu “Lover Man” nel 1945. Holiday ha cantato 32 canzoni al concerto della Carnegie, tra cui “Night and Day” di Cole Porter e il suo successo degli anni ’30, “Strange Fruit”. Durante lo spettacolo, qualcuno le ha inviato delle gardenie. “Il mio vecchio marchio”, ha detto Holiday. “Li ho tirati fuori dalla scatola e li ho fissati alla mia testa senza nemmeno guardarmi due volte.” C’era una forcina nelle gardenie e Holiday inconsapevolmente lo conficcò nel lato della sua testa. “Non ho sentito nulla fino a quando il sangue ha iniziato a precipitarmi negli occhi e nelle orecchie”, ha detto. Dopo il terzo sipario, è svenuta.
Il 27 aprile 1948, Bob Sylvester e il suo promotore Al Wilde organizzarono per lei uno spettacolo a Broadway. Intitolato Holiday on Broadway, tutto esaurito. “I critici musicali regolari e i critici drammatici sono venuti e ci hanno trattato come se fossimo legittimi”, ha detto. Ma ha chiuso dopo tre settimane.
La cantante fu nuovamente arresta il 22 gennaio 1949 nella sua camera all’Hotel Mark Twain di San Francisco
Nell’ottobre del 1949, Holiday registrò “Crazy He Calls Me”, che fu introdotto nella Grammy Hall of Fame nel 2010. Gabler disse che fu la sua registrazione di maggior successo per Decca dopo “Lover Man”. Le classifiche degli anni ’40 non elencavano brani al di fuori dei primi 30, rendendo impossibile il riconoscimento di successi minori. Verso la fine degli anni ’40, nonostante la sua popolarità, i suoi singoli erano poco suonati alla radio, forse a causa della sua reputazione.
La carta di cabaret della New York City di Holiday fu revocata a causa della sua condanna del 1947, impedendole di lavorare ovunque si vendesse alcolici per i restanti 12 anni della sua vita.
Il sistema di cabaret iniziò nel 1940 e aveva lo scopo di impedire alle persone di “cattivo carattere” di lavorare in locali autorizzati. Un artista doveva rinnovare la licenza ogni due anni. Il sistema è durato fino al 1967.
I club che vendevano alcolici a New York erano tra i più pagati nel paese. I proprietari dei club sapevano che gli artisti nella lista nera avevano un lavoro limitato e quindi potevano offrire uno stipendio più ridotto. Ciò ha ridotto i guadagni della cantante. Non aveva ricevuto royalties da record fino a quando non si unì a Decca, quindi le sue entrate principali furono i concerti di club. Il problema peggiorò quando i dischi della Holiday andarono fuori stampa negli anni ’50. Raramente ricevette royalties negli anni successivi. Nel 1958 ricevette una royalty di soli $ 11.
Il suo avvocato alla fine degli anni ’50, Earle Warren Zaidins, registrò con BMI solo due canzoni che aveva scritto o co-scritto, mutilando le sue entrate.
Nel 1948, Holiday suonò all’Ebony Club. Il suo manager, John Levy, era convinto che potesse riavere la sua carta e le permise di suonare senza una (carta di cabaret). “Ho aperto con paura”, ha detto Holiday, “[mi aspettavo] che gli sbirri arrivassero in qualsiasi coro e mi portassero via. Ma non è successo niente. Sono stata un enorme successo.”
Holiday ha registrato “I Loves You, Porgy” di Gershwin nel 1948.
Nel 1950, Holiday apparve nel cortometraggio Universal Sugar Chile Robinson, Billie Holiday, Count Basie e il suo sestetto, cantando “God Bless the Child” e “Now, Baby or Never”
Negli anni ’50, l’abuso di droghe, il consumo di alcolici e le relazioni con gli uomini violenti di Holiday causarono il deterioramento della sua salute. È apparsa nella serie della ABC The Comeback Story per discutere dei tentativi di superare le sue disgrazie. Le sue registrazioni successive mostrarono gli effetti del declino della salute sulla sua voce, mentre diventava grossolana e non proiettava più la sua precedente vivacità .
Holiday ha girato l’Europa per la prima volta nel 1954 come parte di un pacchetto Leonard Feather. L’impresario svedese, Nils Hellstrom, ha avviato il “Jazz Club U.S.A.” (dopo il programma radiofonico Leonard Feather) tour che inizia a Stoccolma nel gennaio del 1954 e poi in Germania, Paesi Bassi, Parigi e Svizzera. Il party del tour comprendeva Holiday, Buddy DeFranco, Red Norvo, Carl Drinkard, Elaine Leighton, Sonny Clark, Berryl Booker, Jimmy Raney e Red Mitchell. Una registrazione di un live set in Germania è stata pubblicata come Lady Love – Billie Holiday.
Le registrazioni tardive di Holiday per Verve costituiscono circa un terzo della sua produzione commerciale e sono popolari quanto i suoi precedenti dischi per Columbia, Commodore e Decca. Negli anni successivi, la sua voce divenne più fragile, ma non perse mai il margine che l’aveva sempre resa distintiva.
L’autobiografia di Holiday, Lady Sings the Blues, è stata scritta da William Dufty e pubblicata nel 1956. Dufty, scrittrice ed editrice del New York Post e poi sposata con l’amica intima di Holiday Maely Dufty, ha scritto rapidamente il libro da una serie di conversazioni con la cantante nel Appartamento 93a strada di Duftys. Ha anche attinto al lavoro di precedenti intervistatori e intendeva lasciare che Holiday raccontasse la sua storia a modo suo.
Nel suo studio del 2015, Billie Holiday: The Musician and the Myth, John Szwed ha sostenuto che Lady Sings the Blues è un resoconto generalmente accurato della sua vita, e che il co-sceneggiatore Dufty è stato costretto ad annacquare o sopprimere il materiale dalla minaccia di azioni legali. Secondo il recensore Richard Brody, “Szwed ripercorre le storie di due importanti relazioni che mancano nel libro – con Charles Laughton, negli anni ’30, e con Tallulah Bankhead, alla fine degli anni ’40 – e di una relazione che è fortemente diminuita nel libro, la sua relazione con Orson Welles all’epoca di Citizen Kane. ”
La sua interpretazione di “Fine and Mellow” nel programma The Sound of Jazz della CBS è memorabile per la sua interazione con il suo amico di lunga data Lester Young. Entrambi erano a meno di due anni dalla morte. Young morì nel marzo del 1959. Holiday voleva cantare al suo funerale, ma la sua richiesta fu respinta.
Quando Holiday tornò in Europa quasi cinque anni dopo, nel 1959, fece una delle sue ultime apparizioni televisive per il Chelsea di Granada al Nine di Londra. Le sue ultime registrazioni in studio furono fatte per la MGM Records nel 1959, con il sostegno di Ray Ellis e della sua Orchestra, che l’avevano accompagnata anche nell’album Columbia in Lady in Satin l’anno precedente. Le sessioni MGM sono state pubblicate postume su un album omonimo, successivamente ribattezzato e ripubblicato come ultima registrazione.
Il 28 marzo 1957, Holiday sposò Louis McKay, un garante della mafia. McKay, come la maggior parte degli uomini della sua vita, era violento. Erano separati al momento della sua morte, ma McKay aveva in programma di avviare una catena di studi vocali Billie Holiday, sul modello delle scuole di danza Arthur Murray.
non avevano figli, ma aveva due figlioli: la cantante Billie Lorraine Feather (figlia di Leonard Feather) e Bevan Dufty (figlio di William Dufty).
All’inizio del 1959, a Holiday fu diagnosticata la cirrosi. Sebbene avesse inizialmente smesso di bere per gli ordini del suo medico, non passò molto tempo prima che ricadesse. Entro maggio dello stesso anno, aveva perso 9 kg. Il suo manager Joe Glaser, il critico jazz Leonard Feather, il fotoreporter Allan Morrison e gli stessi amici della cantante hanno provato invano a convincerla ad andare in ospedale
Il 31 maggio 1959, la Holiday fu portato al Metropolitan Hospital di New York per il trattamento di malattie epatiche e cardiache. Il Federal Bureau of Narcotics, sotto l’ordine di Harry J. Anslinger, aveva preso di mira Holiday almeno dal 1939. Fu arrestata e ammanettata per possesso di droga mentre giaceva morendo, E la sua stanza d’ospedale fu saccheggiata e messa sotto la guardia della polizia. Il 15 luglio ricevette gli ultimi riti della Chiesa cattolica romana.
Morì alle 03:10 del 17 luglio, per edema polmonare e insufficienza cardiaca causati dalla cirrosi epatica.
Aveva 44 anni.
è morta con $ 0,70 in banca. La sua messa funebre si tenne il 21 luglio 1959, presso la Chiesa di San Paolo Apostolo a Manhattan. Fu sepolta nel cimitero di Saint Raymond nel Bronx.
Discografia :
Billie Holiday Sings(1952)
An evening with Billie Holiday(1953)
Billie Holiday(1954)
Music for torching(1955)
Velvet Mood(1956)

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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