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I pianisti : Tony Jackson ★

Jackson divenne l’intrattenitore più popolare e ricercato di Storyville. Si diceva che fosse in grado di ricordare e suonare qualsiasi melodia che avesse ascoltato una volta, e non era quasi mai sconcertato da richieste oscure.
Il suo repertorio comprendeva ragtime, cakewalks (uno dei suoi tricks era ballare un cakewalker mentre suonava il piano), canzoni popolari del giorno dagli Stati Uniti e da varie nazioni d’Europa e dell’America Latina, blues e classici. Era “apertamente, quasi provocatoriamente, omosessuale”.
Negli after hour, andava con gli amici nel salone nella french hall, che si rivolgeva a musicisti e travestiti.
Anche la sua voce era eccezionale, e si diceva che fosse in grado di cantare parti operistiche dal baritono alla gamma soprano. Compagni di musica e cantanti erano universali nel lodare Jackson, molti lo chiamavano “il più grande”, e persino il tutt’altro che modesto Jelly Roll Morton ha classificato Jackson come l’unico musicista migliore dello stesso Morton.
Morton conobbe Jackson nel 1906.
Jackson divenne mentore di Morton.
scrisse anche molte melodie originali, alcune delle quali vendute (i diritti) per pochi dollari o rubate; alcuni dei vecchi musicisti di New Orleans affermavano che alcune note melodie pop di Tin Pan Alley dell’epoca erano in realtà scritte da Jackson.
Clarence Williams ha osservato “È stato eccezionale perché era originale in tutte le sue improvvisazioni … L’abbiamo copiato tutti.” Più che la musica di Jackson è stata copiata: era sempre ben vestito. Jackson si vestiva con un derby grigio perla, gilet a scacchi, cravatta di ascot con una molletta di diamante, con giarrettiere sulle braccia per alzare i polsi mentre suonava. Questo divenne un equipaggiamento standard per pianisti Ragtime; come uno ha commentato “Se non sai suonare come Tony Jackson, almeno puoi assomigliare a lui”.
Jackson si trasferì a Chicago sperando di avere più fortuna con la sua carriera.
Stava anche cercando più libertà nella sua vita personale, poiché essere gay era difficile a New Orleans.
Viveva in un appartamento in Wabash Avenue con diversi membri della sua famiglia e in seguito si trasferirono tutti in South State Street.
Uno dei pochi brani pubblicati con il nome di Jackson, “Pretty Baby” è uscito nel 1916, anche se è stato ricordato mentre suonava la canzone prima di lasciare New Orleans e potrebbe averla scritto nel 1911.
Il testo originale di “Pretty Baby” si riferiva al suo amante maschio dell’epoca.
La canzone ispirò l’omonimo film del 1978 di Louis Malle.
Jackson era musicista residente al De Luxe and Pekin Cafes di Chicago, anche se negli ultimi anni la sua voce e la sua destrezza erano compromesse dalle malattie. Sebbene sia stata citata la sifilide, la diagnosi al momento della sua morte era la più probabile cirrosi epatica che progrediva da anni, oltre all’epilessia cronica.
I suoi amici sapevano che la sua salute era precaria e gli procurarono un beneficio il 17 febbraio 1921, definendolo “All Star Tony Jackson Testimonial” e raccogliendo $ 325 per Jackson.
Muore a Chicago il 20 aprile 1921. I rolls di piano di Jackson possono ancora essere ascoltati oggi e parti del suo stile si trovano senza dubbio nelle registrazioni di musicisti più giovani che ha influenzato, come Jelly Roll Morton, Clarence Williams e Steve Lewis. Nel 2011 la Chicago Gay and Lesbian Hall of Fame ha introdotto Jackson nella hall.  Jackson è stato onorato per il suo contributo musicale e per aver vissuto “come un uomo apertamente gay quando era raro”.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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