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I pianisti : Thelonius Monk ★

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Thelonious Sphere Monk nacque due anni dopo sua sorella Marion il 10 ottobre 1917, a Rocky Mount, nella Carolina del Nord, ed era figlio di Thelonious e Barbara Monk. Il suo certificato di nascita era scritto male ha scritto male.
Inoltre non elencava il suo secondo nome, preso da suo nonno materno, Sphere Batts.
Un fratello, Thomas, nacque nel gennaio 1920. Nel 1922, la famiglia si trasferì a Phipps Houses, 243 West 63rd Street, a Manhattan, New York City; il quartiere era noto come San Juan Hill a causa dei numerosi veterani afroamericani della guerra ispano-americana che vivevano lì (il rinnovamento urbano ha spostato i residenti di lunga data della comunità, che hanno visto il loro quartiere sostituito dagli Amsterdam Housing Projects e Lincoln Center for the Performing Arts, anche se le Phipps Houses sono rimaste). Monk ha iniziato a suonare il piano all’età di sei anni ed era in gran parte autodidatta. Ha frequentato la Stuyvesant High School, una scuola pubblica per studenti dotati, ma non si è laureato.
A 17 anni, Monk andò in tournée con un evangelista, suonando l’organo della chiesa, e nella tarda adolescenza iniziò a trovare lavoro suonando jazz.
Dall’inizio alla metà degli anni ’40, era il pianista di casa al Minton’s Playhouse, una discoteca di Manhattan.
Gran parte dello stile di Monk (nella tradizione dello stride Harlem) è stato sviluppato durante il suo periodo da Minton, quando ha partecipato a cutting contest dopo mezzanotte, che presentavano molti solisti jazz di punta dell’epoca. Il lavoro musicale di Monk al Minton fu cruciale nella formulazione di bebop, che sarebbe stato promosso da altri artisti, tra cui Dizzy Gillespie, Charlie Christian, Kenny ClarkeCharlie Parker e, in seguito, Miles Davis.
Si ritiene che Monk sia il pianista presente nelle registrazioni di Jerry Newman fatte intorno al 1941 al club. Lo stile di Monk in quel momento fu successivamente descritto come “hard-swinging”, con l’aggiunta dello stile di Art Tatum. Le influenze dichiarate di Monk includevano Duke EllingtonJames P. Johnson e altri pianisti della prima falcata. Secondo il documentario Thelonious Monk: Straight, No Chaser, Monk viveva nello stesso quartiere di Johnson e lo conosceva da adolescente.
Mary Lou Williams, che faceva da mentore a Monk e ai suoi contemporanei, parlò della ricca inventiva di Monk in questo periodo e di come tale invenzione fosse vitale per i musicisti, poiché all’epoca era comune per i compagni musicisti incorporare idee musicali ascoltate nelle proprie opere senza dare credito dovuto. “Quindi, i bopper hanno elaborato una musica che era difficile da rubare. Lo dirò per le” sanguisughe “, però: ci hanno provato. Li ho visti scrivere indaffarati da Minton sui polsini della camicia o scarabocchiare sulla tovaglia. E anche i nostri stessi ragazzi, temo, non hanno dato a Monk il merito che aveva ricevuto. Perché, hanno persino rubato la sua idea del berretto e degli occhiali da bop. “
Nel 1944 Monk fece le sue prime registrazioni in studio con il Coleman Hawkins Quartet. Hawkins fu uno dei primi musicisti jazz affermati a promuovere Monk, e il pianista in seguito restituì il favore invitando Hawkins a unirsi a lui in una sessione del 1957 con John Coltrane.
Nel 1947,  Ike Québec presentò Monk a Lorraine Gordon e al suo primo marito, Alfred Lion, il fondatore della Blue Note Records. Da quel momento in poi, Gordon ha predicato il suo genio nel mondo del jazz con una passione inarrestabile. Poco dopo aver incontrato Gordon e Lion, Monk ha realizzato le sue prime registrazioni come leader del Quartetto di Coleman Hawkins per Blue Note (in seguito antologizzato su Genius of Modern Music, Vol. 1), che ha messo in mostra il suo talento come compositore di melodie originali per l’improvvisazione. Monk sposò Nellie Smith lo stesso anno e il 27 dicembre 1949 la coppia ebbe un figlio, T.S Monk (chiamato Toot), che divenne un batterista jazz. Una figlia, Barbara (affettuosamente conosciuta come Boo-Boo), nacque il 5 settembre 1953 e morì di cancro nel 1984.
Nella sua autobiografia, Gordon ha parlato della totale mancanza di interesse per le registrazioni di Monk, che si sono tradotte in scarse vendite. “Sono andata ad Harlem e quei negozi di dischi non volevano Monk o me.
A causa della reticenza di Monk, Gordon divenne la sua portavoce  pubblica. Nel febbraio del 1948 scrisse a Ralph Ingersoll, direttore del giornale PM, e descrisse Monk come “un genio che vive qui nel cuore di New York, che nessuno conosce”. Di conseguenza, uno dei migliori scrittori di PM ha visitato Monk per fare un film su di lui, ma Monk non avrebbe parlato con il reporter a meno che Gordon non fosse nella stanza con lui. Nel settembre dello stesso anno, Lorraine si avvicinò a Max Gordon, proprietario e fondatore del jazz club Village Vanguard, e assicurò a Monk il suo primo concerto lì. fu messo in mostra al club per una settimana, ma non venne una sola persona.
Nell’agosto del 1951, la polizia di New York cercò in un’auto parcheggiata occupata da Monk e dal suo amico Bud Powell . Trovarono narcotici nell’auto, presumibilmente appartenuti a Powell. Monk si rifiutò di testimoniare contro il suo amico, quindi la polizia confiscò la sua carta di cabaret a New York City. Senza questo, Monk non era in grado di suonare in nessun locale di New York dove veniva servito il liquore, e ciò limitò fortemente la sua capacità di esibirsi per diversi anni. Monk trascorse gran parte della prima e metà degli anni ’50 componendo, registrando al Blue Note e esibendosi in teatri e concerti fuori città.
Dopo sessioni di registrazione intermittenti per Blue Note dal 1947 al 1952, Monk fu messo sotto contratto con la Prestige Records per i due anni seguenti. Con Prestige, ha realizzato diversi album molto significativi, ma all’epoca poco riconosciuti, tra cui collaborazioni con il sassofonista Sonny Rollins e i batteristi Art Blakey e Max Roach. Nel 1954, Monk partecipò a una sessione della vigilia di Natale, che produsse la maggior parte degli album Bag ‘Groove di  Miles Davis e Modern Jazz Giants di Davis. Nella sua autobiografia, Miles, Davis affermò che la presunta rabbia e le tensioni tra loro non avevano avuto luogo e che le affermazioni dei colpi scambiati erano “voci” e un “malinteso”.
Nel 1954, Monk fece la sua prima visita a Parigi. Oltre ad esibirsi in concerti, ha registrato una sessione di pianoforte solista per la radio francese (successivamente pubblicata come album di Disques Vogue). Nel backstage, Mary Lou Williams lo presentò alla baronessa Pannonica “Nica” de Koenigswarter, un membro della famiglia Rothschild e patrona di numerosi musicisti jazz di New York City. Fu una cara amica per il resto della vita di Monk, compresa la sua responsabilità quando lei e Monk furono accusati di possesso di marijuana.
Al momento della sua firma a Riverside, Monk era molto apprezzato dai suoi colleghi e da alcuni critici, ma i suoi dischi rimasero poveri di vendite e la sua musica era ancora considerata “difficile” per un’accettazione più mainstream. In effetti, con il consenso di Monk, Riverside era riuscita ad acquistare il suo precedente contratto di prestige per soli $ 108,24. Registrò volentieri due album di standard jazz come mezzo per aumentare il suo profilo: Thelonious Monk plays Duke Ellington (1955) e The Unique Thelonious Monk (1956).
Su Brilliant Corners, registrato alla fine del 1956, Monk eseguiva principalmente la propria musica. La complessa titletrack, che comprendeva Rollins, era così difficile da riprodurre che la versione finale dovette essere messa insieme con più riprese. L’album, tuttavia, è stato in gran parte considerato il primo successo di Monk.
Dopo aver restaurato la sua carta di cabaret, Monk ha rilanciato la sua carriera a New York con una residenza storica di sei mesi presso il Five Spot Cafe nel quartiere East Village di New York a partire dal giugno 1957, alla guida di un quartetto con  John Coltrane sul sassofono tenore ,  Wilbur Ware al basso e Shadow Wilson alla batteria. Poco della musica di questo gruppo è stata documentata a causa di problemi contrattuali: all’epoca Coltrane era sotto contratto con Prestige, ma Monk si rifiutò di tornare alla sua ex etichetta. Fu creata una sessione in studio del quartetto per Riverside, tre brani che non furono pubblicati fino al 1961 dalla casa discografica Jazzland insieme agli outtakes di un gruppo più ampio che registrava con Coltrane e Hawkins, quei risultati che apparivano nel 1957 come l’album Monk’s Music. Una registrazione amatoriale da Five Spot (una riunione successiva del settembre 1958 con Coltrane seduto per Johnny Griffin) fu pubblicata su Blue Note nel 1993; e una registrazione di qualità incontaminata del quartetto che si esibiva in un concerto della Carnegie Hall il 29 novembre fu registrata in alta fedeltà dagli ingegneri di Voice of America, riscoperta nella collezione della Library of Congress nel 2005 e pubblicata da Blue Note.
“Crepuscule with Nellie”, registrato nel 1957, “era il solo Monk, quella che viene chiamata composizione composta per intero, il che significa che non c’è improvvisazione.
La residenza Five Spot terminò il Natale del 1957; Coltrane partì per ricongiungersi al gruppo di Davis e la band fu effettivamente sciolta. Monk non formò un’altra band di lunga durata fino al giugno 1958 quando iniziò una seconda residenza al Five Spot, di nuovo con un quartetto, questa volta con Griffin (e poi Charlie Rouse) al tenore, Ahmed Abdul Malik basso, e Roy Haynes alla batteria.
Il 15 ottobre 1958, in rotta verso un impegno di una settimana per il quartetto al Comedy Club di Baltimora, nel Maryland, Monk e de Koenigswarter furono arrestati dalla polizia a Wilmington, nel Delaware. Quando Monk si rifiutò di rispondere alle domande dei poliziotti o di cooperare con loro, lo picchiarono con un blackjack.
Dopo lunghe trattative, Monk firmò nel 1962 con la Columbia Records, una delle quattro grandi etichette discografiche americane del giorno. La relazione di Monk con Riverside si era inasprita per i disaccordi relativi ai pagamenti delle royalty e si era conclusa con una coppia di album live europei.
Lavorando con il produttore Teo Macero al suo debutto per la Columbia, le sessioni della prima settimana di novembre avevano un personale che era stato con lui per due anni: il sassofonista tenore Rouse (che ha lavorato con Monk dal 1959 al 1970), il bassista John Ore e il batterista Frankie Dunlop. Monk’s Dream, il suo primo album della Columbia, fu pubblicato nel 1963.
Le risorse della Columbia permisero a Monk di essere promosso più pesantemente di prima nella sua carriera. Monk’s Dream divenne l’LP più venduto della sua vita e il 28 febbraio 1964, apparve sulla copertina della rivista Time, apparendo nell’articolo “The Loneliest Monk”.
L’articolo di copertina doveva originariamente essere pubblicato nel novembre 1963, ma fu rinviato a causa dell’assassinio del presidente John F. Kennedy.
Secondo il biografo Kelley, l’apparizione del 1964 arrivò perché “Barry Farrell, che scrisse la copertina, voleva scrivere di un musicista jazz e quasi per impostazione predefinita Monk fu scelto, perché pensavano che Ray Charles e Miles Davis fossero troppo controversi … Monk non era così politico …
Monk ha continuato a registrare album in studio, tra cui Criss Cross, nel 1963, e Underground, nel 1968. Ma negli anni della Columbia la sua produzione compositiva era limitata e solo il suo ultimo disco in studio della Columbia, Underground, presentava un numero considerevole di nuove melodie, compreso il suo unico 3/4
“ugly beauty”.
Come nel caso di Riverside, il suo periodo con la Columbia contiene molti album dal vivo, tra cui Miles e Monk a Newport (1963), Live at the It Club e Live at the Jazz Workshop, questi ultimi due registrati nel 1964, l’ultimo non pubblicato fino al 1982. Dopo la partenza di Ore e Dunlop, il resto della sezione ritmica nel quartetto di Monk durante la maggior parte del suo periodo in Columbia fu Larry Gales al basso e Ben Riley alla batteria, entrambi entrati nel 1964. Insieme a Rouse , rimasero con Monk per oltre quattro anni, la sua band più longeva.
Monk scomparve dalla scena alla metà degli anni ’70 e fece solo un piccolo numero di apparizioni durante l’ultimo decennio della sua vita. Le sue ultime registrazioni in studio come leader furono fatte nel novembre 1971 per l’etichetta inglese Black Lion, verso la fine di un tour mondiale con i Giants of Jazz, un gruppo che includeva Gillespie, Kai Winding, Sonny Stitt, Al McKibbon e Blakey. Il bassista McKibbon, che conosceva Monk da oltre vent’anni e suonò nel suo ultimo tour nel 1971, in seguito disse: “In quel tour, Monk disse due parole. Intendo forse due parole. Non disse” Buongiorno, ” Buonanotte ” ‘A che ora?’ Niente. Perché, non lo so. Dopo la fine del tour ha risposto che il motivo per cui non era in grado di comunicare o suonare era che Art Blakey e io eravamo così brutti. “
Viene rivelato un lato diverso di Monk nella biografia di Lewis Porter, John Coltrane: His Life and Music; Coltrane afferma: “Monk è esattamente l’opposto di Miles [Davis]: parla sempre di musica e vuole così tanto che tu capisca che se, per caso, gli chiedi qualcosa, passerà ore se necessario per spiegartelo. ” Blakey riferisce che Monk era eccellente sia negli scacchi che nelle pedine.
Il film documentario Thelonious Monk: Straight, No Chaser (1988) attribuisce il comportamento bizzarro di Monk alla malattia mentale. Nel film, il figlio di Monk afferma che a volte suo padre non lo riconosceva e riferisce che Monk è stato ricoverato in ospedale in diverse occasioni a causa di una malattia mentale non specificata che è peggiorata alla fine degli anni ’60. Nessun rapporto o diagnosi era mai stato pubblicizzato, ma Monk si eccitava spesso per due o tre giorni, quindi andava avanti per giorni e dopo quello,si ritirava e smetteva di parlare. I medici raccomandarono la terapia elettroconvulsiva come opzione terapeutica per la malattia di Monk, ma la sua famiglia non lo avrebbe permesso; furono invece prescritti antipsicotici e litio.
Altre teorie abbondano: Leslie Gourse, autrice del libro Straight, No Chaser: The Life and Genius of Thelonious Monk (1997), riporta che almeno uno degli psichiatri di Monk non è riuscito a trovare prove della depressione maniacale (disturbo bipolare) o della schizofrenia. Un altro medico sostiene che Monk è stato diagnosticato erroneamente e ha prescritto farmaci durante la sua degenza in ospedale che potrebbero aver causato danni al cervello.
Man mano che la sua salute diminuiva, gli ultimi sei anni di Monk furono trascorsi come ospite nel Weehawken, nel New Jersey, casa del suo patrono e amica di vecchia data, Pannonica de Koenigswarter, che nutrì Monk durante la sua ultima malattia. Dimostrò di essere una presenza costante, così come sua moglie Nellie, specialmente quando la sua vita scese in un ulteriore isolamento.
Monk non suonò il piano durante questo periodo, anche se uno era presente nella sua stanza, e parlò a pochi visitatori. Morì di ictus il 17 febbraio 1982 e fu sepolto nel cimitero di Ferncliff ad Hartsdale, New York.
Discografia :
Genius of modern music Volume 1(1947)
Genius of modern music volume 2(1952)
Thelonius Monk Trio(1953)
Thelonius Monk Blows for LP(1954)
Thelonius Monk Quintet(1954)
Sonny Rollins and Thelonius Monk(1954)
Quartet with John Coltrane at Carnige Hall(2005)

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andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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