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I pianisti : Oscar Peterson

Oscar PetersonPeterson è nato a Montreal, nel Quebec, da immigrati delle Indie occidentali; suo padre lavorava come facchino per Canadian Pacific Railway ed è cresciuto nel quartiere della Piccola Borgogna a Montreal. Fu in questo quartiere prevalentemente nero che conobbe la cultura jazz.
All’età di cinque anni, Peterson iniziò a affinare le sue abilità con la tromba e il piano, ma un attacco di tubercolosi a sette anni gli impedì di suonare di nuovo la tromba, quindi diresse tutta la sua attenzione al piano. Suo padre, Daniel Peterson, trombettista e pianista dilettante, è stato uno dei suoi primi insegnanti di musica e sua sorella Daisy gli ha insegnato pianoforte classico. Peterson era persistente nel praticare scale e studi classici.
Da bambino, Peterson ha studiato con il pianista ungherese Paul de Marky, uno studente di István Thomán, che era lui stesso allievo di Franz Liszt, quindi la sua formazione iniziale si basava prevalentemente sul piano classico. Ma fu così affascinato dal jazz tradizionale e dal boogie-woogie che imparò diversi pezzi di ragtime. Fu chiamato “Brown Bomber of the Boogie-Woogie”.
All’età di nove anni Peterson suonava il piano con un certo grado di controllo che impressionava i musicisti professionisti. Per molti anni i suoi studi di piano includevano dalle quattro alle sei ore di pratica quotidiana. Solo nei suoi ultimi ha ridotto la sua pratica a una o due ore al giorno. Nel 1940, a quattordici anni, vinse il concorso musicale nazionale organizzato dalla Canadian Broadcasting Corporation. Dopo quella vittoria, lasciò la High School di Montreal, dove suonò in una band con Maynard Ferguson.
È diventato un pianista professionista, recitando in uno spettacolo radiofonico settimanale e suonando in hotel e sale da musica. Nella sua adolescenza era membro della Johnny Holmes Orchestra. Dal 1945 al 1949 ha lavorato in un trio e registrato per Victor Records. Ha gravitato verso il boogie-woogie e lo swing con una particolare passione per Nat King Cole e Teddy Wilson.
All’età di 20 anni, aveva sviluppato la reputazione di pianista tecnicamente brillante e melodicamente inventivo.
In un taxi diretto all’aeroporto di Montreal, Norman Granz ascoltà un programma radiofonico trasmesso da un club locale. Era così colpito che disse all’autista di portarlo al club in modo da poter incontrare il pianista. Nel 1949 presentò Peterson a New York City durante un concerto Jazz at the Philharmonic alla Carnegie Hall. Rimase il manager di Peterson per gran parte della sua carriera. Questa era più che una relazione manageriale; Peterson ha elogiato Granz per aver difeso lui e altri musicisti jazz neri nel segregazionista sud degli anni ’50 e ’60. Nel video documentario Music in the Key of Oscar, Peterson racconta come Granz si è opposto a un poliziotto del sud armati di armi da fuoco che voleva impedire al trio di usare taxi “solo bianchi”.
Nel 1950 Peterson lavorò in un duo con il bassista Ray Brown. Due anni dopo hanno aggiunto il chitarrista Barney Kessel. Quindi Herb Ellis è intervenuta dopo che Kessel si è stancato di andare in tournée. Il trio rimase insieme dal 1953 al 1958, spesso in tournée con Jazz at the Philarmonic.
Assunse Ed Thigpen perché sentivano che nessun chitarrista poteva essere paragonato a Ellis. Brown e Thigpen hanno lavorato con Peterson nei suoi album Night Train e Canadiana Suite. Entrambi andarono via nel 1965 e furono sostituiti dal bassista Sam Jones e dal batterista Louis Hayes (e successivamente dal batterista Bobby Durham). Il trio si esibì insieme fino al 1970. Nel 1969 Peterson registrò Motions and Emotions con arrangiamenti orchestrali di “Yesterday” e “Eleanor Rigby” dei Beatles. Nell’autunno del 1970, il trio di Peterson pubblicò l’album Tristeza al pianoforte. Jones e Durham se ne andarono nel 1970.
Negli anni ’70 Peterson formò un trio con il chitarrista Joe Pass e il bassista Niels-Henning Ørsted Pedersen. Questo trio ha emulato il successo del trio degli anni ’50 con Brown ed Ellis e ha prodotto esibizioni acclamate ai festival. Il loro album The Trio ha vinto il Grammy Award 1974 per la migliore performance jazz da parte di un gruppo. Il 22 aprile 1978, Peterson si esibì nell’intervallo per l’Eurovision Song Contest 1978, trasmesso in diretta dal Palais des congrès di Parigi. Nel 1974 ha aggiunto il batterista britannico Martin Drew. Questo quartetto ha suonato e registrato ampiamente in tutto il mondo. Pass ha dichiarato in un’intervista del 1976, “Gli unici ragazzi che ho sentito avvicinarsi alla padronanza totale dei loro strumenti sono Art Tatum e Peterson”.
Peterson era aperto a collaborazioni sperimentali con musicisti jazz come il sassofonista Ben Webster, il trombettista Clark Terry e il vibrafonista Milt Jackson. Nel 1961, il trio Peterson con Jackson registrò l’album Very Tall. Le sue registrazioni da solista furono rare fino a Exclusively for My Friends (MPS), una serie di album che furono la sua risposta a pianisti come Bill Evans e McCoy Tyner. Ha inciso per Pablo, guidato da Norman Granz, dopo che l’etichetta è stata fondata nel 1973. Negli anni ’80 ha suonato in un duo con il pianista Herbie Hancock. Alla fine degli anni ’80 e ’90, dopo un colpo, ha realizzato spettacoli e registrazioni con il suo protetto Benny Green. Negli anni ’90 e 2000 ha registrato diversi album accompagnati da una combo per Telarc.
Peterson aveva l’artrite sin da giovane e negli anni successivi aveva difficoltà ad abbottonarsi la camicia. Mai snello, il suo peso è aumentato a 125 kg (276 lb), ostacolando la sua mobilità. Ha subito un intervento di sostituzione dell’anca nei primi anni ’90. Sebbene l’intervento abbia avuto successo, la sua mobilità è stata comunque inibita. Nel 1993 un colpo ha indebolito la sua parte sinistra e lo ha escluso dal lavoro per due anni. Nello stesso anno il primo ministro entrante Jean Chrétien, suo amico e fan, gli offrì la carica di tenente governatore dell’Ontario. Secondo Chrétien, Peterson ha rifiutato il lavoro a causa di problemi di salute legati all’ictus.
Sebbene avesse recuperato un po ‘di destrezza nella mano sinistra, il suo modo di suonare il piano era diminuito e il suo stile si basava principalmente sulla mano destra. Nel 1995 è tornato a esibizioni pubbliche occasionali e ha registrato per Telarc. Nel 1997 ha ricevuto il Grammy Lifetime Achievement Award e un International Jazz Hall of Fame Award. Il suo amico, politico canadese e pianista dilettante Bob Rae, ha dichiarato: “Un Oscar con una mano era meglio di chiunque altro con due mani”.
Nel 2003, Peterson ha registrato il DVD A Night in Vienna per Verve con Niels-Henning Ørsted Pedersen, Ulf Wakenius e Martin Drew. Continuò a visitare gli Stati Uniti e l’Europa, anche se al massimo un mese all’anno.
Nel 2007 la sua salute è peggiorata. Ha annullato i suoi piani per esibirsi al Toronto Jazz Festival e un concerto all stars alla Carnegie Hall che doveva essere tenuto in suo onore. Peterson morì il 23 dicembre 2007 per insufficienza renale nella sua casa di Mississauga, in Ontario.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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