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I pianisti : Horace Silver

Silver è nato il 2 settembre 1928 a Norwalk, nel Connecticut.
Sua madre, Gertrude, era del Connecticut; suo padre, John Tavares Silver, nacque sull’isola di Maio, Capo Verde, ed emigrò negli Stati Uniti da giovane.
La madre era una domestica e cantava in un coro di chiese; ha lavorato per un’azienda di pneumatici. Horace ebbe un fratellastro molto più grande, Eugene Fletcher, dal primo matrimonio di sua madre, ed era il terzo figlio per i suoi genitori, dopo Giovanni, che visse fino a 6 mesi, e Maria, che era nata morta.
Silver ha iniziato a suonare il piano durante la sua infanzia e ha preso lezioni di musica classica.
Suo padre gli ha insegnato la musica folk di Capo Verde.
All’età di 11 anni Silver si interessò a diventare musicista, dopo aver ascoltato l’orchestra di Jimmie Lunceford.
Le sue prime influenze pianistiche includevano gli stili di boogie-woogie e il blues, i pianisti Nat “King” Cole, Thelonius Monk, Bud PowellArt Tatum e Teddy WilsonTeddy Wilson, oltre ad alcuni suonatori di corni jazz.
Silver si è laureato presso la St. Mary’s Grammar School nel 1943. Dalla nona elementare ha suonato il sassofono tenore influenzato da Lester Young nella banda e nell’orchestra della Norwalk High School.  Silver suonava a livello locale su pianoforte e sassofono tenore mentre era ancora a scuola.
Fu respinto per il servizio militare da una bozza di esame che concluse che aveva una spina dorsale eccessivamente curva,che interferiva anche con il suo modo di suonare il sassofono.
Intorno al 1946 si trasferì ad Hartford, nel Connecticut, per intraprendere un lavoro regolare come pianista in una discoteca.
La svolta di Silver arrivò nel 1950, quando il suo trio sostenne il sassofonista  Stan Getz in un club di Hartford: a Getz piaceva la band di Silver e li reclutò per andare in tournée con lui.
Il sassofonista diede anche a Silver il suo debutto discografico, nel dicembre del 1950, per un album di quartetto.
Dopo circa un anno, Silver fu sostituito come pianista nella band di Getz e si trasferì a New York City.
Lì, lavorando come libero professionista, ha rapidamente costruito una reputazione, basandosi sulle sue composizioni e il suo modo di suonare bluesy.
Ha lavorato per brevi periodi con il sassofonista tenore Lester Young e Coleman Hawkins, prima di incontrare Lou Donaldson, con il quale ha sviluppato la sua comprensione bebop.
Donaldson fece la sua prima registrazione su Blue Note Records nel 1952, con Silver al pianoforte,  Gene Ramey al basso e Art Taylor alla batteria.
Più tardi quell’anno, un’altra sessione di quartetto Blue Note fu prenotata per Donaldson, con Art Blakey che rimpiazzò Taylor, ma il sassofonista si ritirò e il produttore-produttore Alfred Lion offrì a Silver il tempo in studio per una registrazione in trio.
La maggior parte delle tracce registrate erano originali Silver, e continuò a rimanere con Blue Note come leader per i successivi 28 anni.
Silver era anche impegnato a registrare come sideman. Nel 1953, fu pianista in sessioni guidate da Sonny StittHoward McGhee e Al Cohn , e, l’anno successivo, suonò in album di Art Farmer , Miles Davis, Milt Jackson e altri.
Silver vinse il nuovo premio da star dei critici Down Beat per pianisti nel 1954 e apparve al primo Newport Jazz Festival, sostituendo John Lewis nel Modern Jazz Quartet.
Le registrazioni dei primi anni ’50 di Silver dimostrano che Powell fu una delle maggiori influenze pianistiche, ma questa era diminuita entro la metà del decennio.
A New York, Silver e Blakey hanno co-fondato i Jazz Messengers, un gruppo gestito in modo cooperativo che inizialmente ha registrato sotto vari nomi e leader.
Le loro prime due registrazioni in studio, con  Hank Mobley al sassofono tenore, Kenny Dorham alla tromba e  Doug Watkins al basso, furono realizzate tra la fine del 1954 e l’inizio del 1955 e furono rilasciate come due album da 10 pollici con il nome di Silver,
poi presto in seguito come Horace Silver da 12 pollici e Jazz Messengers. Questo album conteneva il primo successo di Silver, “The Preacher”.
Insolitamente nella carriera di Silver, in questo periodo furono anche registrate registrazioni di concerti, che coinvolgono quintetti a Birdland (1954) e al Café Bohemia (1955). Questi set di registrazioni in studio e concerti è stato fondamentale nello sviluppo e nella definizione di hard bop, che ha combinato elementi di blues, gospel e R&B, con armonia e ritmo basati sul bebop Il nuovo, funky hard bop era commercialmente popolare e contribuì a stabilire Blue Note come un’azienda di successo.
Le registrazioni finali di Silver con i Jazz Messengers risalgono al maggio 1956.
Più tardi quell’anno lasciò Blakey dopo un anno e mezzo, in parte a causa dell’uso di eroina prevalente nella band, in cui Silver non voleva essere coinvolto.
Poco dopo aver lasciato, Silver formò il suo quintetto a lungo termine, dopo aver ricevuto offerte di lavoro da proprietari di club che avevano ascoltato i suoi album.
La prima formazione era Mobley (sassofono tenore), Farmer (tromba), Watkins (basso) e  Louis Hayes (batteria).
Il quintetto, con varie formazioni, ha continuato a registrare, aiutando Silver a costruire la sua reputazione. Scrisse quasi tutto il materiale che suonavano e, in concerto, “conquistò la folla con la sua personalità affabile e il suo approccio all-action. Si accovacciò sul piano mentre il sudore si riversava, con il suo ciuffo che spazzolava i tasti”.
Dopo più di una dozzina di sessioni di registrazione da sideman nel 1955 e un numero simile nel 1956–57, l’apparizione di Silver su Sonny Rollins, Vol. 2 nell’aprile 1957 fu il suo ultimo per un altro leader, poiché decise di concentrarsi sulla sua stessa band.
Per diversi anni dalla fine degli anni ’50, questo conteneva Junior Cook (sassofono tenore),  Blue Mitchell (tromba), Gene Taylor (basso) e Hayes  (batteria). Il loro primo album fu Finger Poppin ‘, nel 1959.
Il tour di Silver in Giappone all’inizio del 1962 e portò all’album The Tokyo Blues, registrato più tardi quell’anno.
All’inizio degli anni ’60, il quintetto di Silver aveva influenzato numerosi leader ed era tra gli artisti più famosi nei jazz club. Pubblicarono anche singoli, tra cui “Blowin ‘the Blues Away”, “Juicy Lucy” e “Sister Sadie”, per il jukebox e le trasmissioni radiofoniche. Il sesto e ultimo album di questo quintetto fu Silver’s Serenade, nel 1963.
In questo periodo, Silver compose musica per uno spot televisivo per la bevanda Tab.
All’inizio del 1964, Silver visitò il Brasile per tre settimane, un’esperienza che attribuì all’aumento del suo interesse per la sua eredità.
Nello stesso anno, ha creato un nuovo quintetto, con Joe Henderson al sassofono tenore e Carmell Jones alla tromba. Questa band registrò la maggior parte dell’album più noto di Silver, Song for My Father, che raggiunse il numero 95 nella Billboard 200 nel 1965, e fu aggiunto alla Grammy Hall of Fame nel 1999.
Le registrazioni e i cambiamenti del personale – a volte espandendo la band in un sestetto – continuarono a metà degli anni ’60.
Nel 1966, The Cape Verdean Blues è stato registrato al n. 130. Le note di copertina dell’album Serenade to a Soul Sister (1968) includevano testi (scritti ma non cantati), che indicavano un nuovo interesse per Silver.
Il suo quintetto, includendo poi il sassofonista Bennie Maupin, il trombettista , il bassista John Williams e il batterista Billy Cobham, fece tournée in alcune parti d’Europa in ottobre e novembre 1968, sponsorizzato dal governo degli Stati Uniti.
Hanno anche registrato uno degli ultimi quintetti di Silver per Blue Note, You Gotta Take a Little Love.
Il riepilogo retrospettivo di Penguin Guide to Jazz delle principali registrazioni Blue Note di Silver era che erano di livello costantemente elevato: “ogni album produce uno o due temi che tormentano la mente, ognuno di solito ha una ballata particolarmente carina.
Alla fine del 1970, Silver lasciò la sua band regolare, per concentrarsi sulla composizione e per trascorrere più tempo con sua moglie. Aveva conosciuto Barbara Jean Dove nel 1968 e l’aveva sposata due anni dopo. Hanno avuto un figlio, Gregory. Anche Silver divenne sempre più interessato allo spiritualismo dai primi anni ’70.
A questo punto Silver includeva testi in più delle sue composizioni, sebbene a volte fossero considerati proselitismo.
Il primo album a contenere voci, That Healin ‘Feelin’ (1970 ), non ebbe successo commerciale e Silver dovette insistere sul supporto dei dirigenti Blue Note per continuare a pubblicare musica dello stesso nuovo stile.
Si accordarono per altri due album che contenevano voce e Silver su una tastiera elettrica RMI; i tre furono successivamente compilati come The United States of Mind, ma furono presto abbandonati dal catalogo.
Silver riformò una band da tour nel 1973. Comprendeva i fratelli Michael Brecker e Randy Brecker.
Silver e la sua famiglia decisero di trasferirsi in California intorno al 1974, dopo un furto con scasso nel loro appartamento a New York City mentre erano in Europa.
La coppia ha divorziato a metà degli anni ’70.
Nel 1975, ha registrato Silver ‘n Brass, il primo di cinque album di Silver’ n, con altri strumenti aggiunti al quintetto.
Il personale della sua band ha continuato a cambiare e ha continuato a comprendere giovani musicisti che hanno dato contributi significativi. Uno di questi era il trombettista Tom Harrell, che rimase dal 1973 al 1977.
Il modello di Silver alla fine degli anni ’70 era di andare in tournée per sei mesi all’anno.
Il suo ultimo album dei Blue Note fu Silver ‘n Strings, registrato nel 1978 e 1979. il suo soggiorno è stato il più lungo nella storia dell’etichetta.
Secondo il racconto di Silver, lasciò Blue Note dopo che la sua casa madre fu venduta e che i nuovi proprietari non erano interessati a promuovere il jazz.
Nel 1980, ha formato l’etichetta discografica Silveto, “dedicata agli elementi spirituali, olistici e di auto-aiuto nella musica”, ha commentato. Allo stesso tempo, anche Silver costituì Emerald, un’etichetta per il jazz diretto, ma ebbe vita breve.
la prima uscita di Silveto fu Guides to Growing Up nel 1981, che conteneva recitazioni dell’attore e comico Bill Cosby.
Silver dichiarò nello stesso anno che aveva ridotto il suo tour a quattro mesi all’anno, in modo da poter trascorrere più tempo con suo figlio.
Ciò significava anche che doveva fare l’audizione per i nuovi membri della band su base annuale.
Continuò a scrivere testi per i suoi nuovi album, sebbene questi non fossero sempre inclusi nelle registrazioni stesse.
I titoli delle canzoni riflettevano il suo pensiero spirituale di auto-aiuto La sua band per esibizioni nel Regno Unito e altrove nel 1987 comprendeva il trombettista Dave Douglas e il sassofonista Vincent Herring.
Douglas riferì che Silver raramente forniva linee guida verbali dirette sulla musica, preferendo condurre attraverso l’esecuzione.
Un risveglio di interesse per le forme più tradizionali di jazz negli anni ’80 ha ampiamente superato Silver, e i suoi album su Silveto non sono stati successi critici.
La sua ultima uscita fu Music to Ease Your Disease, nel 1988. All’inizio degli anni ’90 Silver non suonava spesso ai festival jazz, ma il suo bisogno di tournée era limitato, poiché riceveva royalties costanti dal suo songbook
Rockin ‘with Rachmaninoff, un’opera musicale con ballerini e narrazione, scritto da Silver e coreografato e diretto da Donald McKayle, è stato messo in scena a Los Angeles nel 1991. Una registrazione dell’opera è stata pubblicata su Bop City Records nel 2003.
Dopo un decennio di tentativi di far funzionare la sua etichetta indipendente, Silver la abbandonò nel 1993 e firmò per la Columbia Records. Ciò ha anche segnalato un ritorno a versioni prevalentemente strumentali.
Il primo di questi, It’s Got to Be Funky, è stato un raro album di big band.
Silver si avvicinò alla morte poco dopo il suo rilascio: fu ricoverato in ospedale per un problema di coagulo di sangue precedentemente non diagnosticato, ma continuò a registrare Pencil Packin ‘Papa, contenente una sezione di ottoni a sei pezzi, nel 1994.
Quell’anno ha anche suonato come ospite nell’album Dee Dee Bridgewater Love and Peace: A Tribute to Horace Silver.
Silver ricevette un premio National Endowment for the Arts Jazz Masters nel 1995 e l’anno successivo fu aggiunto alla Jazz Hall of Fame di Down Beat e ricevette un dottorato onorario di musica dal Berklee College of Music. Si è trasferito dalla Columbia a Impulse! Records, dove ha realizzato il settetto The Hardbop Grandpop (1996) e il quintetto A Prescription for the Blues (1997).
Il primo è stato nominato per due Grammy Awards: come album per la migliore performance strumentale, individuale o di gruppo; e per l’assolo di Silver in “Diggin ‘on Dexter”. [99] Era di nuovo malato nel 1997, quindi non era in grado di fare un tour per promuovere i suoi dischi. La sua ultima registrazione in studio è stata fatta l’anno seguente – Jazz Has a Sense of Humor, per Verve Records.
Nel 2006, Let’s Get to the Nitty Gritty: The Autobiography of Horace Silver, è stato pubblicato dalla University of California Press. Un’uscita del 2008, Live at Newport ’58, da un concerto di Silver cinquant’anni prima, raggiunse la top ten della classifica jazz di Billboard.
Nel 2007, è stato rivelato che Silver aveva il morbo di Alzheimer. Morì per cause naturali a New Rochelle, New York, il 18 giugno 2014.
Discografia
New faces, new sounds– 1952
Horace Silver Quintet– 1955
Silver’s Blue– 1956
6 pieces of Silver– 1957

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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