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I pianisti : Earl Hines

Earl Hines è nato a Duquesne, in Pennsylvania, a 12 miglia dal centro di Pittsburgh, nel 1903. Suo padre, Joseph Hines suonava la cornetta ed era il capo dell’Eureka Brass Band a Pittsburgh mentre la sua matrigna era un organista di chiesa.
Hines intendeva seguire suo padre sulla cornetta, ma “soffiare” gli faceva male dietro le orecchie, mentre il piano no.
Il giovane Hines ha preso lezioni di musica classica e All’età di undici anni suonava l’organo nella sua chiesa battista.
Aveva un “buon orecchio e un buon ricordo” e poteva riprodurre le canzoni dopo averle ascoltate nei teatri e nei concerti del parco: “Avrei potuto suonare le canzoni di questi spettacoli mesi prima che uscissero le copi, un sacco di gente mi chiedeva doveva avevo sentito questi numeri e glielo dicevo a teatro dove mi avevano portato i miei genitori. “Più tardi, Hines disse che stava suonando il pianoforte intorno a Pittsburgh” prima che la parola “jazz” fosse persino inventata”
Con l’approvazione di suo padre, Hines lasciò la casa all’età di 17 anni per lavorare suonando il pianoforte con Lois Deppe e i suoi Serenaders nel Liederhaus, nei nightclub di Pittsburgh. Aveva la sua pensione, due pasti al giorno e $ 15 a settimana.
Deppe, un noto artista di concerti baritono che cantava canzoni sia classiche che popolari, usò anche il giovane Hines come suo accompagnatore di concerti e lo portò nei suoi tour a New York. Nel 1921 Hines e Deppe diventarono i primi afroamericani ad esibirsi alla radio.
Le prime registrazioni di Hines accompagnarono Deppe – quattro parti registrate per la Gennett Records nel 1923, ancora nei primissimi giorni della registrazione del suono.
Ne furono pubblicati solo due, uno dei quali era una composizione di Hines, “Congaine”, “un appassionato foxtrot”, che presentava anche un assolo di Hines. Entra di nuovo in studio con Deppe un mese dopo per registrare brani spiritual e canzoni popolari, tra cui “Sometimes I Feel Like a Motherless Child” e “For the Last Time Call Me Sweetheart”.
Nel 1925, dopo molti dibattiti con la famiglia, Hines si trasferì a Chicago, nell’Illinois, allora capitale mondiale del jazz, la casa di Jelly Roll Morton e King Oliver. Hines iniziò all’Elite No. 2 Club ma presto si unì alla band di Carroll Dickerson, con la quale fece anche tournée sul circuito Pantages Theatre per Los Angeles.
Hines incontrò  Louis Armstrong nella sala da biliardo della Black Musicians ‘Union, locale 208, a State e 39 a Chicago. Hines aveva 21 anni, Armstrong 24. Suonavano insieme il piano del sindacato. Armstrong fu stupito dal playin’ il piano di Hines, che usava spesso ottave abbaglianti e veloci, anche se nessuno suono era troppo perfetto a causa del pianoforte verticale (e senza amplificazione) .
Armstrong e Hines diventarono buoni amici e hanno condiviso insieme una macchina. Armstrong si unì a Hines nella band di Carroll Dickerson al Sunset Cafe. Nel 1927 divenne la band di Armstrong sotto la direzione musicale di Hines.
Più tardi quell’anno, Armstrong rinnovò la sua band di sola registrazione per Okeh Records, Louis Armstrong e His Hot Five, assunse Hines come pianista, sostituendo sua moglie, Lil Hardin, sullo strumento.
Il Sunset Cafe chiuse nel 1927.
Hines, Armstrong e il batterista  Zutty Singleton concordarono sul fatto che sarebbero diventati gli “Unholy Three” – e si sarebbero “uniti e non avrebbero suonato per nessuno a meno che non fossimo stati assunti da noi tre”. Louis Armstrong and His Stompers (con Hines come direttore musicale e i locali affittati in nome di Hines), si imbatterono in difficoltà nel tentativo di stabilire la propria sede, il Warwick Hall Club. Hines andò brevemente a New York e tornò per scoprire che Armstrong e Singleton si erano uniti alla band rivale Dickerson nella nuova Savoy Ballroom in sua assenza, lasciando Hines “piuttosto furibondo”. Quando Armstrong e Singleton in seguito gli chiesero di unirsi a loro con Dickerson nella sala da ballo della Savoy, Hines disse: “No, voi ragazzi mi avete lasciato sotto la pioggia e avete rotto la piccola corporazione che avevamo”.
Hines si unì al clarinettista  Jimmie Noone all’Apex, un after-hour speakeasy, suonando da mezzanotte alle 6 del mattino, sette sere a settimana. Nel 1928, ha registrato 14 squadre con Noone e di nuovo con Armstrong (per un totale di 38 squadre con Armstrong). I suoi primi assoli di pianoforte furono registrati alla fine di quell’anno: otto per la QRS Records a New York e poi sette per la Okeh Records a Chicago, tutti riarrangiamenti, tranne due sue composizioni.
Hines si trasferì con Kathryn Perry (con la quale aveva registrato “Sadie Green the Vamp of New Orleans”). Hines disse di lei: “Era una ragazza molto affascinante e carina. Aveva una bella voce e suonava il violino. Avevo divorziato ed è diventata mia moglie common in law. Abbiamo vissuto in un grande appartamento e i suoi genitori sono rimasti con noi “.
Perry registrò più volte con Hines, incluso “Body & Soul” nel 1935. Rimasero insieme fino al 1940, quando Hines “divorziò” per sposare Ann Jones Reed, ma quel matrimonio fu presto “rimandato indefinitamente”.
Il 28 dicembre 1928 (il suo 25 ° compleanno e sei settimane prima del massacro di San Valentino), il sempre immacolato Hines aprì al Grand Terrace Cafe di Chicago guidando la sua grande band, l’apice dell’ambizione jazz dell’epoca. “Tutta l’America ballava”, ha detto Hines, e per i successivi 12 anni e durante il peggio della Grande Depressione e del proibizionismo, la band di Hines fu l’orchestra della Grand Terrace. L’Orchestra di Hines – o “Organizzazione”, come preferiva Hines – contava fino a 28 musicisti e faceva tre spettacoli a sera al Grand Terrace, quattro spettacoli ogni sabato e talvolta la domenica. Secondo Stanley Dance, “Earl Hines e The Grand Terrace erano a Chicago quello che Duke Ellington e The Cotton Club erano a New York – ma più accaniti”.
La Grand Terrace era controllata dal gangster Al Capone, quindi Hines divenne “Mr Piano Man” di Capone. Il pianoforte verticale Grand Terrace fu presto sostituito da un grand piano bianco Bechstein da $ 3.000
Dalla Grand Terrace, Hines e la sua band hanno trasmesso “open mike” per molti anni, a volte sette notti a settimana, da costa a costa in tutta l’America (Chicago è ben posizionata per gestire le trasmissioni in diretta attraverso i fusi orari negli Stati Uniti. La band Hines divenne la band più diffusa in America.
Tra gli ascoltatori c’erano un giovane  Nat “King” ColeJay McShann a Kansas City, che dissero che la sua “vera educazione veniva da Earl Hines. Quando” Fatha “andò in onda, andai a letto”.
lo “studente” più significativo fu Art Tatum.
La band di Hines di solito comprendeva 15-20 musicisti sul palco, occasionalmente fino a 28.
Occasionalmente, Hines ha permesso a un altro pianista di sedersi per lui, tanto meglio da permettergli di dirigere l’intera “Organizzazione”. Jess Stacy fu uno, Nat “King” Cole e Teddy Wilson erano altri, ma Cliff Smalls era il suo preferito.
Ogni estate, Hines andava in tournée con la sua intera band per tre mesi, anche attraverso il Sud, la prima grande band nera a farlo.
Ha spiegato, “[quando] abbiamo viaggiato in treno attraverso il sud, avrebbero rimandato un portiere alla nostra macchina per farci sapere quando la sala da pranzo era stata sgombrata, e poi saremmo entrati tutti insieme. Non potevamo mangiare quando volevamo. Dovevamo mangiare quando erano pronti per noi
Nel 1942 Hines fornì al sassofonista Charlie Parker la sua grande occasione, fino a quando Parker fu licenziato per il suo “mantenimento del tempo” – con il quale Hines intendeva la sua incapacità di presentarsi in tempo, nonostante Parker ricorresse a stratagemmi come dormire sotto il palco della band nei suoi tentativi di essere puntuale.
Dizzie Gillespie si unì nello stesso anno.
Il Grand Terrace Cafe fu chiuso improvvisamente nel dicembre del 1940; il suo manager, Ed Fox che fumava il sigaro, scomparve.
Il 37enne Hines, sempre notoriamente bravo a lavorare, portò la sua band on the road a tempo pieno per i successivi otto anni, resistendo alle rinnovate offerte di Benny Goodman per unirsi alla sua band come pianista .
Diversi membri della banda di Hines furono arruolati nelle forze armate durante la seconda guerra mondiale – un grave problema.
Sei furono arruolati solo nel 1943. Di conseguenza, il 19 agosto 1943, Hines dovette cancellare il resto del suo tour meridionale.
Andò a New York e assunse un gruppo di 12 donne “a prova di militare”, che durò due mesi.
Successivamente, Hines lo espanse in una banda di 28 pezzi (17 uomini, 11 donne), inclusi archi e corno francese. Nonostante queste difficoltà in tempo di guerra, Hines portò le sue band in tournée da costa a costa , ma fu ancora in grado di prendersi del tempo dalla sua stessa band per dirigere la Duke Ellington Orchestra nel 1944 quando Ellington si ammalò.
Fu durante questo periodo (e specialmente durante il divieto di registrazione durante lo sciopero dei musicisti del 1942–44) che le jam session a tarda notte con i membri della band di Hines seminarono i semi per il nuovo stile emergente nel jazz, bebop. Ellington in seguito disse che “i semi di bop erano nello stile di piano di Earl Hines”.
Già nel 1940, il sassofonista e arrangiatore Budd Johnson aveva “riscritto il libro” per la band di Hines in uno stile più moderno. Johnson e Billy Eckstine, cantante di Hines tra il 1939 e il 1943, hanno ricevuto il merito di aver contribuito a portare i musicisti moderni nella band degli Hines nella transizione tra swing e bebop. Oltre a Parker e Gillespie, altri “modernisti” di Hines includevano Gene Ammons, Gail Brockman, Scoops Carry, Goon Gardner, Wardell Grey, Bennie Green, Benny Harris, Harry ‘Pee-Wee’ Jackson, Shorty McConnell, Cliff Smalls, Shadow Wilson e Sarah Vaughan, che ha sostituito Eckstine come cantante della band nel 1943 e che rimase per un anno.
Il discografo di Parker, tra gli altri, ha sostenuto che “Yardbird Suite”, che Parker ha registrato con Miles Davis nel marzo del 1946, era in realtà basato su “Rosetta” di Hines.
Dizzy Gillespie descrisse la band di Hines, dicendo: “Avevamo una band bellissima con Earl Hines. È un maestro e tu impari molto da lui, autodisciplina e organizzazione.”
Nel luglio del 1946, Hines subì gravi ferite alla testa in un incidente automobilistico nei pressi di Houston che, nonostante un’operazione, influenzò la sua vista per sempre.
Di nuovo in viaggio quattro mesi dopo, ha continuato a guidare la sua grande band per altri due anni.
Nel 1947, Hines acquistò la più grande discoteca di Chicago, The El Grotto, , ma presto perse $ 30.000 ($ 393.328 oggi).
L’era della big band era finita: le band di Hines erano al vertice da 20 anni.
All’inizio del 1948, Hines si unì di nuovo con Armstrong nella “piccola band” “Louis Armstrong and His All-Stars”. Un ingaggio non privo di sforzi, Armstrong divenne il primo musicista jazz ad apparire sulla copertina della rivista Time (il 21 febbraio 1949). A quel punto Armstrong stava per diventare un’icona americana, lasciando a Hines la sensazione di essere usato solo come un sideman rispetto al suo vecchio amico. Armstrong , principalmente riguardo alla fatturazione.
Dopo tre anni e con irritazione di Armstrong, Hines lasciò gli All Stars nel 1951.
Successivamente, di nuovo come leader, Hines portò le sue piccole combo in giro per gli Stati Uniti. Ha iniziato con una gamma notevolmente più moderna rispetto alla vintage All Stars: Bennie Green, Art Blakey, Tommy Potter ed Etta Jones. Nel 1954, fece un tour col suo gruppo di sette pezzi a livello nazionale con gli Harlem Globetrotters. Nel 1958 trasmise sull’American Forces Network ma all’inizio degli anni ’60 decise di ritirarsi. si stabilì “a casa” ad Oakland, in California, con sua moglie e due giovani figlie, aprì una tabaccheria, e si avvicinò a rinunciare alla professione
Poi, nel 1964, grazie a Stanley Dance, il suo amico determinato e manager non ufficiale, Hines fu “improvvisamente riscoperto” a seguito di una serie di recital al Little Theatre di New York, in cui Dance lo aveva attirato. Furono i primi recital per pianoforte che Hines avesse mai tenut. “Cosa rimane da ascoltare dopo aver ascoltato Earl Hines?”, Chiese John Wilson al New York Times. Hines vinse quindi l’International Critics Poll del 1966 per la Hall of Fame della rivista Down Beat. Down Beat lo ha anche eletto “Pianista jazz n. 1” al mondo nel 1966 (e lo ha fatto ancora altre cinque volte). Jazz lo ha votato “Jazzman of the Year” e lo ha scelto per il suo numero 1 e numero 2 posti nella categoria Piano Recordings. Hines è stato invitato ad apparire in programmi TV ospitati da Johnny Carson e Mike Douglas.
Da allora fino alla sua morte, venti anni dopo, Hines registrò all’infinito, sia da solo, che con praticamente tutti i suoi contemporanei.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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