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I pianisti (e non solo) Count Basie

William Basie è nato da Lillian e Harvey Lee Basie a Red Bank, nel New Jersey.
Suo padre lavorava come cocchiere e custode per un ricco giudice. Dopo che le automobili sostituirono i cavalli, suo padre divenne un guardiano del suolo e tuttofare per diverse famiglie benestanti nell’area.
Entrambi i suoi genitori avevano un qualche tipo di background musicale. Suo padre suonava il mellofono e sua madre suonava il piano; infatti, diede a Basie le sue prime lezioni di piano. Ha lavorato in lavanderia e cucinato torte per vivere.
Non molto diligente a scuola, Basie sognava una vita in viaggio, ispirata ai carnevali itineranti che venivano in città. Ha terminato la scuola media ma ha trascorso gran parte del suo tempo al Palace Theatre di Red Bank, dove lo svolgere lavori occasionali gli valse l’ingresso gratuito agli spettacoli. Ha rapidamente imparato a improvvisare la musica adatta agli spettacoli e ai film muti.
Sebbene fosse un naturale al piano, Basie preferiva la batteria. Scoraggiato dal talento di Sonny Greer, che visse anche a Red Bank e divenne il batterista di Duke Ellington nel 1919, all’età di 15 anni, Basie passò al pianoforte.
Greer e Basie hanno suonato insieme fino a quando Greer non ha iniziato la sua carriera professionale. A quel punto, Basie stava suonando con gruppi pick-up per balli, resort e spettacoli amatoriali, tra cui “Kings of Syncopation” di Harry Richardson.
Ha ottenuto alcuni lavori ad Asbury Park presso il Jersey Shore e ha suonato all’Hong Kong Inn fino a quando un musicista migliore ha preso il suo posto
Intorno al 1920, Basie andò ad Harlem, un focolaio del jazz, dove visse a un isolato dall’Alhambra Theatre. Poco dopo il suo arrivo, si imbatté in Sonny Greer, che a quel tempo era il batterista dei Washingtonians, la prima band di Duke Ellington.
Presto Basie incontrò molti dei musicisti di Harlem che stavano “realizzando la scena”, tra cui Willie “The lion” Smith e James P. Johnson.
Basie fece tournée con diversi spettacoli tra il 1925 e il 1927, tra cui Katie Krippen e Her Kiddies (con la cantante Katie Crippen) come parte dello spettacolo Hippity Hop; sui circuiti Vaudeville Keith, Columbia Burlesque e Theatre Bookers Association (T.O.B.A.); e come solista e accompagnatore della cantante blues Gonzelle White e Crippen.
Il suo tour lo ha portato a Kansas City, St. Louis, New Orleans e Chicago. Durante i suoi tour, Basie ha incontrato molti musicisti jazz, tra cui Louis Armstrong.
Prima di compiere 20 anni, ha fatto tournée estese sui circuiti Vaudeville di Keith e TOBA come pianista solista, accompagnatore e direttore musicale di cantanti blues, ballerini e comici. Ciò ha fornito una formazione iniziale che si sarebbe rivelata significativa nella sua carriera successiva.
Tornato ad Harlem nel 1925, Basie ottenne il suo primo lavoro fisso presso Leroy’s, un luogo noto per i suoi pianisti e i suoi “concorsi di taglio”. Il locale era adatto alle “celebrità dei quartieri alti”, e in genere la band suonava ogni numero senza spartito usando “arrangiamenti della testa”. Incontrò Fats Waller, che suonava l’organo al Lincoln Theatre accompagnando film muti, e Waller gli insegnò come suonare quello strumento. (In seguito Basie suonò l’organo all’Eblon Theatre di Kansas City).
Come ha fatto con Duke Ellington, Willie “the Lion” Smith ha aiutato Basie durante i periodi di magra organizzando concerti in “feste in affitto in casa”, presentandolo ad altri musicisti di spicco e insegnandogli un po ‘di tecnica pianistica.
Nel 1928, Basie era a Tulsa e ascoltò Walter Page e i suoi famosi Blue Devils, una delle prime grandi band, con Jimmy Rushing alla voce. Alcuni mesi dopo, fu invitato a unirsi alla band, che suonava principalmente in Texas e Oklahoma. Fu in quel momento che iniziò a essere conosciuto come “Count” Basie
L’anno seguente, nel 1929, Basie divenne pianista con la band Bennie Moten di base a Kansas City, ispirata dall’ambizione di Moten di elevare la sua band al livello di Duke Ellington o Fletcher Henderson. Dove i Blue Devils erano “più scattanti” e più “blues”, la band Moten era più raffinata e rispettata, suonando nello stile “Kansas City stomp”.
Oltre a suonare il piano, Basie era co-arrangiatore con Eddie Durham, che notò la musica.
Il loro “Moten Swing”, di cui Basie rivendicò il merito, fu ampiamente acclamato e costituì un contributo inestimabile allo sviluppo della musica swing, e durante una performance al Pearl Theatre di Filadelfia nel dicembre 1932, il teatro aprì le sue porte per permettere a chiunque di ascoltare la band esibirsi.
Durante un soggiorno a Chicago, Basie registrò con la band. Occasionalmente suonava il pianoforte a quattro mani e i pianoforti doppi con Moten, che ha anche diretto.
La band è migliorata con diversi cambi di personale, tra cui l’aggiunta del sassofonista tenore Ben Webster.
Basie ha assunto il controllo per diversi mesi, chiamando il gruppo “Count Basie and his Cherry Blossoms”. Quando la sua band ha lasciato il gruppo, si è unito a Moten con una band recentemente riorganizzata.
Un anno dopo, Basie si unì alla band di Bennie Moten e suonò con loro fino alla morte di Moten nel 1935 a causa di una tonsillectomia fallita. Quando Moten morì, la band cercò di stare insieme ma andò in pezzi.
Basie formò quindi la sua band di nove pezzi, Barons of Rhythm, con molti ex membri dei Moten tra cui Walter Page (basso), Freddie Green (chitarra), Jo Jones (batteria), Lester Young (sassofono tenore) e Jimmy Rushing (voce) .
I Barons erano clienti abituali del Reno Club e spesso si esibivano per una trasmissione radiofonica in diretta. Durante una trasmissione, l’annunciatore voleva dare un po ‘di stile al nome di Basie, così lo chiamò “Count”. Basie non sapeva che questo tocco di sovranità gli avrebbe dato il giusto status e lo avrebbe posizionato con artisti del calibro di Duke Ellington e Earl Hines.
La nuova band di Basie che includeva molti ex allievi Moten, con l’importante aggiunta del tenore Lester Young. Suonavano al Reno Club e talvolta venivano trasmessi dalla radio locale. A tarda notte con il tempo di riempire, la band ha iniziato a improvvisare. Basie ha apprezzato i risultati e ha chiamato il pezzo “One O’Clock Jump”.
Alla fine del 1936, Basie e la sua band, ora rappresentati come “Count Basie and His Barons of Rhythm”, si trasferirono da Kansas City a Chicago, dove perfezionarono il loro repertorio in un lungo ingaggio alla Grand Terrace Ballroom.
Fin dall’inizio, la band di Basie è stata nota per la sua sezione ritmica. Un’altra innovazione di Basie fu l’uso di due suonatori di sassofono tenore; all’epoca, la maggior parte delle band ne aveva solo uno. Quando Young si è lamentato del vibrato di Herschel Evans, Basie li ha piazzati su entrambi i lati dei musicisti contralto, e presto i tenori si sono impegnati in “duelli”. Molte altre band successivamente adattarono la disposizione dei tenori divisi.
In quella città, nell’ottobre del 1936, la band ebbe una sessione di registrazione che il produttore John Hammond in seguito descrisse come “l’unica sessione di registrazione perfetta con cui abbia mai avuto a che fare”. Hammond aveva ascoltato la band di Basie via radio ed era andato a Kansas City per controllarli.
Li ha invitati a registrare, in spettacoli che erano le prime registrazioni di Lester Young. Queste quattro parti furono pubblicate su Vocalion Records sotto il nome di Jones-Smith Incorporated; i lati erano “Shoe Shine Boy”, “Evening”, “Boogie Woogie” e “Lady Be Good”. Dopo che Vocalion divenne una sussidiaria della Columbia Records nel 1938, “Boogie Woogie” fu pubblicato nel 1941 come parte di un album di quattro dischi intitolato Boogie Woogie (album Columbia C44). Quando fece le registrazioni di Vocalion, Basie aveva già firmato con Decca Records, ma non ebbe la sua prima sessione di registrazione con loro fino al gennaio 1937.
A quel punto, il suono di Basie era caratterizzato da un ritmo “saltellante” e dagli accenti contrappuntistici del suo stesso piano. Il suo personale intorno al 1937 comprendeva: Lester Young e Herschel Evans (sax tenore), Freddie Green (chitarra), Jo Jones (batteria), Walter Page (basso), Earle Warren (sax alto), Buck Clayton e Harry Edison (tromba), Benny Morton e Dickie Wells (trombone). Lester Young, noto come “Prez” dalla band, inventò soprannomi per tutti gli altri membri della band. Chiamò Basie “Holy Man”, “Holy Main”, e semplicemente “Holy”.
Basie preferiva il blues e avrebbe messo in mostra alcuni dei più importanti cantanti blues dell’epoca dopo essere andato a New York: Billie Holiday, Jimmy Rushing, Big Joe Turner, Helen Humes e Joe Williams. Assunse anche arrangiatori che sapevano massimizzare le capacità della band, come Eddie Durham e Jimmy Mundy.
Quando Basie portò la sua orchestra a New York nel 1937, fecero della base il Woodside Hotel di Harlem (provarono spesso nel suo seminterrato).
Presto furono prenotati presso la sala da ballo Roseland per lo spettacolo di Natale. Basie ha ricordato una recensione, che diceva qualcosa del tipo: “Abbiamo catturato la grande band Count Basie che dovrebbe essere così calda che venendo qui avrebbe dato fuoco al Roseland. Beh, il Roseland sono ancora in piedi”. Rispetto alla band in carica di Fletcher Henderson, la band di Basie mancava di smalto e presentazione.
Il produttore John Hammond ha continuato a consigliare e incoraggiare la band, e ben presto apportarono alcune modifiche, tra cui musica più morbida, più assoli e più standard. Si sono dati da fare per usare i loro numeri più caldi più tardi nello spettacolo, per dare al pubblico la possibilità di riscaldarsi.Seguirono le loro prime registrazioni ufficiali per Decca, sotto contratto con l’agente MCA, tra cui “Pennies from Heaven” e “Honeysuckle Rose”.
Hammond presentò Basie a Billie Holiday, che invitò a cantare con la band. (Holiday non ha registrato con Basie, dato che aveva un contratto discografico e preferiva lavorare con piccole combo). Seguì la prima apparizione della band all’Apollo Theater, con i cantanti Holiday e Jimmy Rushing con cui ottennero la massima attenzione. Durham è tornato per aiutare a organizzare e comporre, ma per la maggior parte l’orchestra ha elaborato i suoi numeri nelle prove, con Basie a guidare il procedimento. Spesso non sono state fatte notazioni musicali. Una volta che i musicisti trovavano ciò che gli piaceva, di solito erano in grado di ripeterlo usando i loro “arrangiamenti della testa” e la memoria collettiva.
Successivamente, Basie suonò alla Savoy, che era nota soprattutto per il lindy-hopping, mentre il Roseland era un posto per fox e congas. All’inizio del 1938, la Savoy fu il punto d’incontro per una “battaglia delle bande” con il gruppo di Chick Webb. Basie aveva Holiday e Webb contrattaccò con la cantante Ella Fitzgerald. Come proclamò la rivista Metronome, “Basie’s Brilliant Band Conquers Chick’s”
La pubblicità sulla battaglia della big band, prima e dopo, ha dato alla band di Basie una spinta e un più ampio riconoscimento. Poco dopo, Benny Goodman registrò la loro firma “One O’Clock Jump” con la sua band.
Alcuni mesi dopo,la Holiday partì per la band di Artie Shaw. Hammond presentò Helen Humes, che Basie assunse; rimase con Basie per quattro anni.
Quando Eddie Durham partì per l’orchestra di Glenn Miller, fu sostituito da Dicky Wells. La band di 14 uomini di Basie iniziò a suonare al Famous Door, un locale notturno di metà città con un feed della rete CBS e aria condizionata, si diceva che Hammond avesse acquistato il club in cambio della loro prenotazione Basie costante durante l’estate del 1938. La loro fama subì un grande salto. Basie ha ricevuto arrangiamenti da Jimmy Mundy (che aveva anche lavorato con Benny Goodman e Earl Hines), in particolare per “Cherokee”, “Easy Does It” e “Super Chief”.
Nel 1939, Basie e la sua band fecero un grande tour , incluse le loro prime date sulla costa occidentale. Alcuni mesi dopo, Basie lasciò l’MCA e firmò con la William Morris Agency, che ottenne per loro tariffe migliori.
Il 19 febbraio 1940, il Count Basie and his Orchestra aprirono un ingaggio di quattro settimane a Southland a Boston, e trasmisero alla radio il 20 febbraio.
Sulla costa occidentale, nel 1942 la band ha preso parte a Reveille With Beverly, un film musicale interpretato da Ann Miller, e “Command Performance” per Armed Forces Radio, con le star di Hollywood Clark Gable, Bette Davis, Carmen Miranda, Jerry Colonna, e la cantante Dinah Shore.
Seguirono altri spot di film minori, tra cui Choo Choo Swing, Crazy House, Top Man, Stage Door Manteen e Hit Parade del 1943.
Hanno anche continuato a registrare per OKeh Records e Columbia Records.
Gli anni della guerra hanno causato molti capovolgimenti e la band ha lavorato per molti appuntamenti con una retribuzione più bassa. Le prenotazioni delle sale da ballo diminuirono drasticamente quando lo siwing cominciò a svanire, gli effetti degli scioperi dei musicisti del 1942-1944 e del 1948 iniziarono a farsi sentire e il gusto del pubblico aumentò per i cantanti.
Di tanto in tanto Basie ha perso alcuni solisti chiave. Tuttavia, durante gli anni ’40, ha mantenuto una grande band che possedeva un ritmo contagioso, uno spirito di squadra entusiasta e una lunga lista di solisti jazz ispirati e di talento.
Count Basie è stato il primo artista al primo concerto di Cavalcade of Jazz tenuto a Wrigley Field il 23 settembre 1945, prodotto da Leon Hefflin Sr.
Hanno suonato per una folla di 15.000. Basie e la sua orchestra hanno suonato al decimo concerto di Cavalcade of Jazz anche a Wrigley Field il 20 giugno 1954. Ha suonato insieme a The Flairs, Christine Kittrell, Lamp Lighters, Louis Jordan e His Tympany Five, Ruth Brown e Perez Prado e la sua orchestra.
L’era della big band sembrava essere finita dopo la guerra e Basie sciolse il gruppo. Per un po ‘, si è esibito in combo, a volte esteso a un’orchestra. Nel 1950 ha diretto il cortometraggio Universal-International “Sugar Chile” Robinson, Billie Holiday, Count Basie e His Sextet. Ha riformato il suo gruppo come un’orchestra di 16 pezzi nel 1952. Questo gruppo alla fine fu chiamato la band del Nuovo Testamento. Basie ha accreditato Billy Eckstine, uno dei migliori cantanti maschili dell’epoca, per aver spinto il suo ritorno alla Big Band. Ha detto che Norman Granz li ha portati nel club Birdland e ha promosso la nuova band attraverso registrazioni sulle etichette Mercury, Clef e Verve. L’era del jukebox era iniziata e Basie ha condiviso l’esposizione insieme ai primi artisti rock’n’roll e R&B. La nuova band di Basie era più un gruppo di ensemble, con meno turni solisti, e si basava meno sulla “testa” e più sugli arrangiamenti scritti.
Basie aggiunse tocchi di bebop “purché avesse un senso”, e richiese che “tutto dovesse avere sensazione”. La band di Basie stava condividendo Birdland con grandi personaggi come Charlie Parker, Dizzy Gillespie e Miles Davis. Dietro gli occasionali assoli di bebop, ha sempre tenuto il suo stretto ritmo , “quindi non importa cosa facciano in anticipo; il pubblico ottiene il ritmo”.
Basie aggiunse anche il flauto ad alcuni numeri, una novità all’epoca che fu ampiamente copiata.
Presto, la sua band andò di nuovo in tour e registrò. La nuova band comprendeva: Paul Campbell, Tommy Turrentine, Johnny Letman, Idrees Sulieman e Joe Newman (tromba); Jimmy Wilkins, Benny Powell, Matthew Gee (trombone); Paul Quinichette e Floyd “Candy” Johnson (sax tenore); Marshal Royal ed Ernie Wilkins (sax contralto); e Charlie Fowlkes (sax baritono).
Secondo la rivista Down Beat, “(Basie) è riuscito a mettere insieme un ensemble in grado di emozionare sia l’ascoltatore che ricorda il 1938 sia il giovane che non ha mai ascoltato una grande band come questa”.
Nel 1957, Basie fece causa al locale jazz Ball and Chain a Miami a causa di commissioni eccezionali, causando la chiusura della sede.
Nel 1958, la band fece il suo primo tour europeo. Il jazz fu particolarmente apprezzato in Francia, nei Paesi Bassi e in Germania negli anni ’50; questi paesi sono stati il ​​terreno di sosta per molte star del jazz americano espatriate che stavano riesumando la loro carriera o stavano trascorrendo gli anni della divisione razziale negli Stati Uniti. Neal Hefti iniziò a fornire accordi, in particolare “Lil Darlin”. A metà degli anni ’50, la band di Basie era diventata una delle principali big band di supporto per alcuni dei più importanti cantanti jazz dell’epoca. Hanno anche fatto tournée con “Birdland Stars of 1955”, la cui formazione comprendeva Sarah Vaughan, Erroll Garner, Lester Young, George Shearing e Stan Getz.
Nel 1957, Basie pubblicò l’album live Count Basie a Newport. “April in Paris” (arrangiamento di Wild Bill Davis)
La band Basie fece due tournée nelle Isole britanniche e nel secondo, eseguirono una performance di comando per la regina Elisabetta II, insieme a Judy Garland, Vera Lynn e Mario Lanza.
È stato ospite al The Pat Boone Chevy Showroom della ABC, un locale aperto anche a molti altri intrattenitori neri. Nel 1959, la band di Basie registrò un doppio album di “grandi successi” The Count Basie Story (Frank Foster, arrangiatore), e Basie / Eckstine Incorporated, un album con Billy Eckstine, Quincy Jones (come arrangiatore) e la Count Basie Orchestra. È stato rilasciato dalla Roulette Records, quindi successivamente ristampato dalla Capitol Records.
Più tardi quell’anno, Basie apparve in uno speciale televisivo con Fred Astaire, con un assolo di danza per “Sweet Georgia Brown”, seguito nel gennaio del 1961 da Basie che si esibiva in una delle cinque sfere inaugurali di John F. Kennedy.
Quell’estate, Basie e Duke Ellington hanno unito le forze per la registrazione First Time! The Duke meets the Count.

Basie morì di cancro al pancreas a Hollywood, in Florida, il 26 aprile 1984 all’età di 79 anni.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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