I pianisti : Art Tatum ★

art tatumLa madre di Tatum, Mildred Hoskins, nacque a Martinsville, in Virginia, intorno al 1890, ed era una domestica.
Suo padre, Arthur Tatum Sr., era nato a Statesville, nella Carolina del Nord, e aveva un impiego fisso come meccanico.
Nel 1909, emigrono dalla Carolina del Nord per iniziare una nuova vita a Toledo, nell’Ohio.
La coppia ebbe quattro figli
La famiglia Tatum era considerata convenzionale e frequentatrice di chiese.
Fats Waller ha avuto una grande influenza su Tatum.
Fin dall’infanzia, Tatum aveva una vista alterata.
Sono state avanzate diverse spiegazioni per questo, che coinvolgono la cataratta.
Ha avuto operazioni agli occhi, il che significa che all’età di undici anni poteva vedere cose che gli erano vicine e forse poteva distinguere i colori.
Qualsiasi beneficio derivante da queste procedure fu però annullato quando fu assalito, probabilmente a vent’anni.
Di conseguenza, era completamente cieco nell’occhio sinistro e aveva una visione molto limitata nella sua destra.
Nonostante ciò, ci sono più foto di lui che si diverte a giocare a carte e a biliardo.
I resoconti variano riguardo i genitori di Tatum sul fatto che suonassero strumenti musicali, ma è probabile che sia stato esposto in tenera età alla musica da chiesa, anche attraverso la Grace Presbyterian Church alla quale i suoi genitori partecipavano.
Iniziò anche a suonare il pianoforte da piccolo, suonando a orecchio e aiutato da un eccellente ricordo e senso del tono.
Altri musicisti hanno riferito che aveva un tono perfetto.
Da bambino era sensibile all’intonazione del piano e insisteva perché fosse accordato spesso. Ha imparato melodie dalla radio, dai dischi e copiando le registrazioni del piano roll.
In un’intervista da adulto, Tatum ha negato la storia che il suo stile si era sviluppato perché era in grado di riprodurre le registrazioni di piano roll realizzate da due pianisti. Ha anche avuto un interesse permanente per lo sport e ha mostrato una memoria enciclopedica per le statistiche del baseball.
Tatum frequentò per la prima volta la Jefferson School a Toledo, poi si trasferì alla School for the Blind a Columbus, Ohio, alla fine del 1924.
Fu lì probabilmente per meno di un anno prima di trasferirsi alla Toledo School of Music. Ha tenuto lezioni di piano con Overton G. Rainey alla Jefferson School o alla Toledo School of Music.
Rainey, che era anche ipovedente, insegnava la tradizione classica, poiché non improvvisava e scoraggiava i suoi studenti dal suonare jazz.
Sulla base di questa storia, è ragionevole supporre che Tatum fosse in gran parte autodidatta come pianista.
(L’articolo continua sotto lo spot : un grazie anticipato a chi parteciperà!)

Supporto all’attività.

Se vuoi aiutarmi, e supportare la mia attività musicale, se trovi utile questa specie di wikipedia filmata, aiutami con una piccola donazione, te ne sarò riconoscente e il sito diverrà sempre più dettagliato. grazie!

€2,00


Quando era un adolescente, a Tatum fu chiesto di suonare in vari eventi sociali, e probabilmente veniva pagato per suonare nei club di Toledo tra il 1924 e il 1925.
Crescendo, Tatum ha tratto ispirazione principalmente da Fats Waller e James P. Johnson, che hanno esemplificato lo stile stride e, in una certa misura, dal più moderno Earl Hines, sei anni più anziano di Tatum. Tatum identificò Waller come la sua più grande influenza, mentre il pianista  Teddy Wilson e il sassofonista  Eddie Barefield suggerirono che Hines fosse uno dei suoi pianisti jazz preferiti. Un’altra influenza è stata Lee Sims, che non suonava jazz, ma utilizzava voci di accordi e un approccio orchestrale (cioè comprendeva un suono completo invece di evidenziare uno o più timbri ) che apparivano nella rappresentazione di Tatum
Nel 1927, dopo aver vinto una competizione amatoriale, Tatum iniziò a suonare sulla stazione radio di Toledo WSPD durante gli intermezzi in un programma di shopping mattutino e presto ebbe il suo programma giornaliero.
Dopo le normali date dei club, Tatum andava spesso nei club dopo l’orario di lavoro per stare con altri musicisti; gli piaceva ascoltare altri pianisti e preferiva suonare per ultimo, dopo che tutti gli altri avevano finito.
Suonava spesso per ore fino all’alba; il suo programma radiofonico era programmato per mezzogiorno, permettendogli di riposare prima degli spettacoli serali.
Durante il 1928–1929, il programma radiofonico fu ritrasmesso a livello nazionale dalla Rete Blu.
Tatum iniziò anche a suonare in città più grandi fuori dalla sua città natale, tra cui Cleveland, Columbus e Detroit.
Mentre la parola di Tatum si diffondeva, gli artisti nazionali che passavano per Toledo, tra cui Duke Ellington e Fletcher Henderson, si recarono nei club per ascoltarlo suonare. Rimasero colpiti da ciò che hanno ascoltato: quasi all’inizio della carriera del pianista, “la sua realizzazione .. era di un ordine diverso da quello che la maggior parte delle persone, da quello che persino i musicisti, avevano mai sentito. Ha fatto sì che i musicisti riconsiderassero le loro definizioni di eccellenza, di ciò che era possibile “, riferiva il suo biografo. Sebbene Tatum fosse incoraggiato dai commenti di questi e altri musicisti affermati, sentì che non era ancora, alla fine degli anni 1920, musicalmente pronto a trasferirsi a New York City, che era il centro del mondo jazz e che ospitava molti dei pianisti che aveva ascoltato da grande
Quando la cantante Adelaide Hall, in tournée negli Stati Uniti con due pianisti, ascoltò  Tatum suonare a Toledo nel 1932 e lo reclutò per suonare nella sua band cogliendo così l’occasione per andare a New York City . Il 5 agosto di quell’anno, Hall e la sua band registrarono due parti che furono le prime registrazioni in studio di Tatum. Altri cinque lati con Hall seguirono cinque giorni dopo, così come una prova da solista di “Tea for Two” che non fu pubblicata per diversi decenni.
Dopo il suo arrivo a New York, Tatum partecipò a un cutting contest al Morgan’s bar di Harlem, con maestri di piano affermati: Johnson, Waller e Willie “The lion” Smith.
Tra i pezzi standard del concorso c’erano “Harlem Strut” e “Carolina Shout” di Johnson e “Handful of Keys” di Waller. Tatum ha suonato i suoi arrangiamenti di “Tea for Two” e “Tiger Rag”.
Ricordando il debutto di Tatum, Johnson disse: “Quando Tatum suonò ‘Tea for Two’ quella sera, immagino che quella fosse la prima volta che l’ho mai sentito suonare davvero.”
Tatum prese il posto di re dei pianisti jazz.
Lui e Waller divennero buoni amici, con stili di vita simili – entrambi bevevano prodigiosamente
Il primo lavoro di pianoforte solista di Tatum a New York fu all’Onyx Club (in seguito fu riferito che gli aveva pagato “$ 45 a settimana e whisky gratuito”.
The Onyx è stato uno dei primi jazz club ad aprire sulla 52esima strada ed è diventato il punto focale della città per l’esibizione pubblica di jazz per oltre un decennio.
Registrò le sue prime quattro parti soliste, per la Brunswick Records, nel marzo del 1933: “St. Louis Blues”, “Sophisticated Lady”, “Tea for Two” e “Tiger Rag”.
L’ultima è stato un successo minore, che ha impressionato il pubblico con il suo ritmo sorprendente di circa 376 bpm, e con l’ottava nota della mano destra che si aggiunge alla prodezza tecnica.
L’unico figlio noto di Tatum, Orlando, nacque nel 1933, quando Tatum aveva ventiquattro anni.
La madre era Marnette Jackson, una cameriera a Toledo; la coppia non era sposata.
È probabile che nessuno dei genitori abbia avuto un ruolo importante nel crescere il proprio figlio, che ha perseguito una carriera militare ed è morto negli anni ’80.
Durante i difficili periodi economici del 1934 e del 1935, Tatum suonò principalmente nei club di Cleveland, ma registrò anche a New York quattro volte nel 1934 e una volta l’anno successivo.
Si esibì anche alla radio nazionale, anche per la trasmissione Fleischman Hour ospitata da Rudy Vallee nel 1935.
Nell’agosto dello stesso anno, sposò Ruby Arnold, che era di Cleveland. Ha iniziato una residenza di circa un anno al Three Deuces di Chicago il mese seguente, inizialmente come solista e poi in un quartetto di sassofono contralto, chitarra e batteria.
Alla fine del suo primo periodo di tre Deuces, Tatum si trasferì in California, viaggiando in treno a causa della sua paura di volare.
Lì, ha adottato lo stesso modello che aveva seguito fin dall’inizio della sua carriera: spettacoli pagati seguiti da lunghe sessioni dopo mezzanotte, il tutto accompagnato da un bere prodigioso.
Un amico dei suoi primi giorni in California ha osservato che Tatum ha bevuto birra Pabst Blue Ribbo.
Questo stile di vita ha contribuito agli effetti del diabete che Tatum ha probabilmente sviluppato da adulto, ma, come sottolineato dal suo biografo, il pianista avrebbe affrontato un conflitto se avesse voluto affrontare il problema del diabete: “concessioni – drasticamente meno birra, un controllo dieta, più riposo – avrebbe portato via esattamente le cose che contavano di più per lui, e lo avrebbe rimosso dalla vita notturna che sembrava amare più di ogni altra cosa (il baseball pomeridiano o le partite di calcio sarebbero probabilmente arrivate dopo) “.
In California, Tatum suonò anche per le feste di Hollywood e apparve nel programma radiofonico di Bing Crosby alla fine del 1936.
Registrò a Los Angeles per la prima volta all’inizio dell’anno successivo – quattro brani come il sestetto chiamato Art Tatum e His Swingsters, per Decca Records.
Continuando a viaggiare in treno a lunga percorrenza, Tatum si stabilì in uno schema di spettacoli nei maggiori jazz club di Los Angeles, Chicago e New York, intervallati da apparizioni in club minori. Così, nel 1937 lasciò Los Angeles per un’altra residenza al Three Deuces a Chicago, e poi passò al famoso Door Door di New York, dove aprì per Louis Prima. Tatum registrò nuovamente per BrunswicNel marzo del 1938, Tatum e sua moglie si imbarcarono sulla Queen Mary per l’Inghilterra.
Si è esibito lì per tre mesi e si è divertito con gli ascoltatori tranquilli che, a differenza di un pubblico americano, non hanno parlato del suo modo di suonare.
Mentre era in Inghilterra, è apparso due volte nel programma televisivo della BBC Starlight.
Quattro delle sue composizioni molto limitate furono anche pubblicate in Gran Bretagna. Quindi tornò al Tre Deuces.
Il viaggio all’estero sembrava aver aumentato la sua reputazione, in particolare con il pubblico bianco, e fu in grado di avere residenze di club di almeno diverse settimane alla volta a New York negli anni seguenti, a volte con clausole che nessun cibo o bevanda doveva esseregli servito mentre suonava.
Tatum registrarò 16 brani nell’agosto del 1938, ma non furono pubblicati per almeno un decennio. Una cosa simile accadde l’anno seguente: delle 18 parti che registrò, solo due furono emesse come 78. Una possibile spiegazione è che la musica e la voce della big band erano popolari, quindi pochissimi pianisti jazz hanno fatto registrazioni da solista, e c’era un mercato molto limitato per loro. Una delle uscite, una versione di “The for two”, fu aggiunta alla Grammy Hall of Fame nel 1986. Una registrazione degli inizi del 1941, tuttavia, ebbe successo commerciale, con vendite di forse 500.000. Questa era “Wee Baby Blues”, eseguito da un sestetto e con l’aggiunta di Big Joe Turner alla voce. Esecuzioni informali di Tatum nel 1940 e 1941 furono pubblicate dopo la sua morte nell’album God Is in the House, per il quale gli fu assegnato il Grammy del 1973 per la migliore performance jazz da solista. Il titolo dell’album deriva dalle parole di Waller quando vide Tatum entrare nel club in cui suonava: “Suono solo il piano, ma stasera Dio è entrato.

Tatum, tuttavia, è stato in grado di guadagnarsi da vivere in maniera più che adeguata dalle esibizioni del suo club.
La rivista Billboard suggerì che poteva guadagnare almeno $ 300 a settimana come solista nel 1943; quando formò un trio più tardi nello stesso anno, fu pubblicizzato dagli agenti di prenotazione a $ 750 a settimana. Gli altri musicisti del trio erano il chitarrista Tiny Grimes e il bassista Slam Stewart. Furono un successo commerciale sulla 52esima strada, attirando più clienti di qualsiasi altro musicista, con la possibile eccezione del cantante Billie Holiday, e apparvero anche brevemente nel film, in un episodio di The March of Time.
Come pianista solista fino a quel momento, Tatum è stato elogiato dalla critica, ma il pubblico pagante gli ha prestato relativamente poca attenzione; con il trio, ha goduto di un successo più popolare, anche se alcuni critici hanno espresso delusione. Tuttavia, Tatum ricevette il premio della rivista Esquire per pianisti nel sondaggio della critica del 1944
Tutte le registrazioni in studio di Tatum nel 1944 erano con il trio e le apparizioni radio continuarono.
Abbandonò il trio nel 1944, probabilmente per volere di un agente, e non registrò di nuovo con uno per otto anni. All’inizio del 1945, Billboard riferì che a Tatum venivano pagati 1.150 dollari a settimana come solista dal Downbeat club sulla 52esima strada per suonare quattro serie da venti minuti ciascuna a notte. Questo fu descritto molto più tardi come una “figura inaudita” per l’epoca. Il recensore di Billboard ha commentato che “a Tatum è stato dato uno strumento guasto, alcune luci cattive e nient’altro” e ha osservato che era quasi impercettibile oltre i posti a sedere davanti a causa del rumore del pubblico.
Aiutato dal riconoscimento del nome dalle sue vendite di dischi e dalla ridotta disponibilità di intrattenitori a causa della bozza della Seconda Guerra Mondiale, Tatum iniziò a suonare in ambienti più formali per concerti jazz dal 1944 – apparendo in sale da concerto in città e università in tutti gli Stati Uniti.
I locali erano molto più grandi dei jazz club – alcuni avevano una capacità di oltre 3.000 persone – permettendo a Tatum di guadagnare più soldi per molto meno lavoro.
Nonostante le impostazioni più formali del concerto, Tatum preferì non aderire a un programma di brani per queste esibizioni. Ha registrato con il Barney Bigard Sextet e ha registrato nove tracce da solista nel 1945.
Un collega pianista degli anni successivi alla seconda guerra mondiale stimò che Tatum bevesse di routine due quarti (1,9 l) di whisky e un fusto di birra nel corso di 24 ore , ma quasi tutti i rapporti indicano che tale consumo non influiva negativamente il suo modo di suonare.
Piuttosto che essere deliberatamente o incontrollabilmente autodistruttiva, questa abitudine era probabilmente il prodotto del suo disinteresse per la sua salute, che era una caratteristica comune dei musicisti jazz e del suo entusiasmo per la vita.
Le esibizioni in occasione di concerti continuarono nella seconda metà degli anni ’40, inclusa la partecipazione agli eventi di Norman Granz.
Nel 1947 Tatum apparve di nuovo in un film, questa volta in The Fabulous Dorseys. Un concerto del 1949 allo Shrine Auditorium di Los Angeles fu registrato e pubblicato dalla Columbia Records mentre Gene Norman presenta un concerto di Art Tatum.
Nello stesso anno, firmò per Capitol Records e registrò 26 pezzi per loro.
Ha anche suonato per la prima volta al Club Alamo di Detroit, ma si è fermato quando non è stato servito un amico nero.
Successivamente il proprietario pubblicizzò che i clienti di colore erano i benvenuti e Tatum continuò a suonare lì frequentemente negli anni seguenti .
Sebbene Tatum rimase una figura ammirata, la sua popolarità diminuì tra la metà e la fine degli anni ’40. Ciò è dovuto all’avvento di bebop – uno stile musicale che Tatum non ha abbracciato.
Tatum iniziò di nuovo a lavorare con un trio nel 1951.
Il trio – questa volta con il bassista Stewart e il chitarrista Everett Barksdale – registrato nel 1952.
Nello stesso anno, Tatum andò in tournée negli Stati Uniti con altri pianisti Erroll Garner, Pete Johnson e Meade Lux Lewis, per concerti classificati come “Piano Parade”.
L’assenza di quattro anni di Tatum dagli studi di registrazione come solista si è conclusa quando Granz, proprietario della Clef Records, cje ha deciso di registrare il suo assolo in un modo “senza precedenti nel settore discografico: invitarlo in studio, avviare il nastro e lascialo suonare qualunque cosa avesse voglia di suonare. All’epoca era un’impresa sorprendente, la registrazione più estesa che fosse mai stata fatta di qualsiasi figura jazz. ” In diverse sessioni a partire dalla fine del 1953, Tatum registrò 124 tracce da solista, tutte tranne tre, sono state distribuite su un totale di 14 LP. Granz ha riferito che il nastro di registrazione si è esaurito durante un pezzo, ma Tatum, invece di ricominciare dall’inizio, ha chiesto di ascoltare una riproduzione delle sole otto battute finali, quindi ha continuato la performance da lì sul nuovo nastro, mantenendo stesso tempo del primo tentativo.
I brani solisti furono pubblicati da Clef come The Genius of Art Tatum, e furono aggiunti alla Grammy Hall of Fame nel 1978.
Granz ha anche registrato Tatum con una selezione di altre stelle in altre 7 sessioni di registrazione, il che ha portato alla pubblicazione di 59 tracce.
L’accoglienza critica è stata mista e in parte contraddittoria. Tatum è stato, in vari modi, criticato per non aver suonato il vero jazz, per la scelta del materiale e per aver dato il meglio, ed è stato elogiato per la complessità e i dettagli affascinanti del suo modo di suonare e per la sua perfezione tecnica.
Tuttavia, le uscite hanno rinnovato l’attenzione sul pianista, anche per una nuova generazione; ha vinto il sondaggio della critica della rivista DownBeat per pianisti per tre anni di fila dal 1954 (non ha mai vinto un sondaggio dei lettori di DownBeat)A seguito di un avvertimento sanitario, Tatum smise di bere nel 1954 e perse peso. Quell’anno, il suo trio faceva parte del tour di 10 settimane del leader della band Stan Kenton chiamato “Festival of Modern American Jazz”.Il trio non suonò con l’orchestra di Kenton durante il tour, ma avevano lo stesso programma di esibizioni, il che significa che a volte Tatum percorreva lunghe distanze in treno notturno mentre gli altri rimanevano in un hotel e poi prendevano un volo mattutino. È apparso anche in televisione in The Spike Jones Show. Tatum è stato ripreso raramente, ma la sua esibizione da solista di “Yesterdays” nello show è sopravvissuta come una registrazione video.
Tatum e Ruby divorziarono all’inizio del 1955. Probabilmente non viaggiavano molto insieme ed era diventata un’alcolista; il divorzio è stato acrimonio. Si sposò di nuovo più tardi quell’anno – Geraldine Williamson, con la quale probabilmente aveva già vissuto. Aveva scarso interesse per la musica e normalmente non partecipava alle sue esibizioni.
Nel 1956, la salute di Tatum era peggiorata a causa dell’uremia avanzata. Tuttavia, nell’agosto dello stesso anno ha suonato per il più grande pubblico della sua carriera: 19.000 si sono riuniti all’Hollywood Bowl per un altro evento guidato da Granz. Il mese seguente, ebbe l’ultima sessione di registrazione del gruppo Granz, con il sassofonista Ben Webster, e poi suonò almeno due concerti in ottobre. Era troppo indisposto per continuare il tour, quindi tornò a casa sua a Los Angeles.
I musicisti lo hanno visitato il 4 novembre e altri pianisti hanno suonato per lui mentre giaceva a letto.
Discografia :
The Art Tatum/Benny Carter/Louie Bellson Trio.– 1955
The Hampton/Tatum/Rich Trio– 1956
The Art Tatum/Ben Webster Quartet– 1956
Presenting Art Tatum Trio – 1956
Art Tatum/Buddy De Franco Quartet-1958

2 risposte a "I pianisti : Art Tatum ★"

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...