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Lionel Hampton ★

Lionel Hampton è nato nel 1908 a Louisville, nel Kentucky, ed è stato allevato da sua madre. Poco dopo la sua nascita, lui e sua madre si trasferirono nella sua città natale, Birmingham, Alabama.
Trascorse la prima infanzia a Kenosha, nel Wisconsin, prima che lui e la sua famiglia si trasferissero a Chicago, nell’Illinois, nel 1916. Da giovane, Hampton era un membro del Bud Billiken Club, un’alternativa ai Boy Scouts of America, che era off limits a causa della segregazione razziale.
Durante gli anni 1920, quando era ancora un adolescente, Hampton prese lezioni di xilofono da  Jimmy Bertrand e iniziò a suonare la batteria.
Hampton è cresciuto cattolico romano e ha iniziato a suonare il piffero e il tamburo alla Holy Rosary Academy vicino a Chicago
Hampton ha iniziato la sua carriera suonando la batteria per la Chicago Defender Newsboys ‘Band (guidata dal maggiore Nathaneil Clarke Smith) mentre era ancora adolescente a Chicago. Si trasferì in California nel 1927 o nel 1928, suonando la batteria per i Dixieland Blues-Blowers.
Ha fatto il suo debutto discografico con i The Quality Serenaders guidati da Paul Howard, poi è partito per Culver City e ha suonato per la band  Les Hite al Sebastian’s Cotton Club.
Uno dei suoi marchi come batterista era la sua capacità di fare acrobazie con più coppie di bacchette , volteggiare e destreggiarsi senza perdere un colpo.
Durante questo periodo ha iniziato a esercitarsi sul vibrafono.
Nel 1930 Louis Armstrong venne in California e assunse la band Les Hite, chiedendo a Hampton se avrebbe suonato il vibrafono in due canzoni.
Così iniziò la sua carriera come vibrafonista, diffondendo l’uso dello strumento nel processo.
Inventato dieci anni prima, il vibrafono è essenzialmente uno xilofono con barre di metallo, un pedale sustain e risonatori dotati di ventole elettriche che aggiungono tremolo.
Mentre lavorava con la band Les Hite, occasionalmente Hampton suonava anche con Nat Shilkret e la sua orchestra.
All’inizio degli anni ’30, ha studiato musica all’Università della California del sud. Nel 1934 diresse la sua orchestra e poi apparve nel film di Bing Crosby Pennies From Heaven (1936) al fianco di Louis Armstrong (indossando una maschera in una scena mentre suonava la batteria)
Sempre nel novembre del 1936, la Benny Goodman Orchestra andò a Los Angeles per suonare alla Palomar Ballroom.
Quando John Hammond portò Goodman a vedere gli spettacoli di Hampton, Goodman lo invitò a unirsi al suo trio, che presto divenne un quartetto (Benny Goodman con Teddy WilsonGene Krupa che completavano la formazione).
Il Trio e il Quartetto furono tra i primi gruppi jazz integrati razzialmente ad esibirsi davanti al pubblico, e furono un piccolo gruppo di spicco.
Mentre Hampton lavorava per Goodman a New York, registrò con diversi piccoli gruppi conosciuti come la Lionel Hampton Orchestra, oltre a piccoli gruppi assortiti all’interno della band Goodman. Nel 1940 Hampton lasciò l’organizzazione Goodman in circostanze amichevoli per formare la sua grande band.
L’orchestra di Hampton ha sviluppato un alto profilo durante gli anni ’40 e l’inizio degli anni ’50. La sua terza registrazione con loro nel 1942 produsse la versione di “Flying Home”, con un assolo di  Illinois Jacquet che anticipava il rhythm & blues.
Sebbene Hampton abbia registrato per la prima volta “Flying Home” con il suo nome con un piccolo gruppo nel 1940 per Victor, la versione più nota è la versione per big band registrata per Decca il 26 maggio 1942, in un nuovo arrangiamento del pianista di Hampton Milt Buckner.
Il disco 78fpm ebbe abbastanza successo da consentire a Hampton di registrare “Flyin ‘Home # 2” nel 1944, questa volta una caratteristica di Arnett Cobb. La canzone divenne il tema musicale per tutti e tre gli uomini.
Il chitarrista  Billy Mackel si unì per la prima volta a Hampton nel 1944, e si esibì e registrò con lui quasi ininterrottamente fino alla fine degli anni ’70.
Nel 1947, Hamp eseguì “Stardust” in un concerto di “Just Jazz” per il produttore Gene Norman, con Charlie Shavers e Slam Stewart; la registrazione è stata pubblicata da Decca. Più tardi, l’etichetta GNP Crescendo di Norman ha pubblicato le tracce rimanenti del concerto.
Hampton è stato un artista di spicco in numerosi concerti di Cavalcade of Jazz tenutosi a Wrigley Field a Los Angeles e prodotto da Leon Hefflin Sr.
La sua prima esibizione fu al secondo concerto di Cavalcade of Jazz che si tenne il 12 ottobre 1946 . Il quinto concerto di Cavalcade of Jazz si tenne in due luoghi, rispettivamente Wrigley Field a Los Angeles e Lane Field a San Diego, rispettivamente il 10 luglio 1949 e il 3 settembre 1949.
Fu alla sesta, il 25 giugno 1950, che la cosa precipitò e fu simile a una rivolta nella storia movimentata dello spettacolo.
Lionel e la sua band sfilarono attorno al campo di gioco del parco di palla suonando “Flying High”.
L’enorme folla, circa 14.000, impazzì, lanciò cuscini, cappotti, cappelli, programmi e praticamente qualsiasi altra cosa su cui poter mettere le mani per poi sciamare sul campo. Il suo ultimo concerto di Cavalcade of Jazz tenutosi il 24 luglio 1955 (Undicesimo)
Dalla metà degli anni ’40 fino ai primi anni ’50, Hampton guidò una vivace band rhythm & blues le cui registrazioni della Decca Records includevano numerosi giovani artisti che in seguito avrebbero avuto carriere significative. Tra questi c’erano il bassista Charles Mingus, il sassofonista Johnny Griffin, il chitarrista Wes Montgomery e la cantante Dinah Washington. Altri membri della band degni di nota erano i trombettisti Dizzy Gillespie, Cat Anderson Kenny Dorham e  Snooky Young; il trombonista Jimmy Cleveland e il sassofonista  Jerome Richardson e Curtis Lowe.
L’orchestra di Hampton che fece tournée in Europa nel 1953 comprendeva Clifford Brown , Gigi Gryce , Anthony Ortega, Monk Montgomery, George Wallington, Art Farmer , Quincy Jones e la cantante  Annie Ross.
Hampton continuò a registrare con piccoli gruppi e jam session durante gli anni ’40 e ’50, con Oscar PetersonBuddy DeFranco e altri. Nel 1955, mentre lavorava in California su The Benny Goodman Story, registrò con Stan Getz e realizzò due album con  Art Tatum per Norman Granz e con la sua big band.
Hampton si è esibito con Louis Armstrong e la cantante italiana Lara Saint Paul al Sanremo Music Festival del 1968 in Italia.
L’esibizione ha suscitato grande scalpore tra il pubblico italiano e si è trasformata in una vera sessione di jazz.
Nello stesso anno, Hampton ricevette una medaglia papale da Papa Paolo VI.
Durante gli anni ’60, i gruppi di Hampton erano in declino; stava ancora eseguendo quello che faceva all’inizio della sua carriera.
Negli anni ’70 non andò molto meglio, sebbene registrò attivamente per la sua etichetta discografica Who’s Who in Jazz, che fondò nel 1977/1978.
A partire dal febbraio 1984, Hampton e la sua band hanno suonato al festival jazz annuale dell’Università dell’Idaho, che è stato ribattezzato Lionel Hampton Jazz Festival l’anno successivo.
Nel 1987 la scuola di musica della UI fu ribattezzata per Hampton, la prima scuola di musica universitaria chiamata col nome di un musicista jazz.
Hampton rimase attivo fino a quando un colpo a Parigi nel 1991 lo portò al crollo sul palco. Quell’incidente, combinato con anni di artrite cronica, lo costrinse a ridurre drasticamente le prestazioni. Tuttavia, ha suonato allo Smithsonian National Museum of American History nel 2001 poco prima della sua morte.
Discografia :
Hamp and Getz– 1955
Together Again-1964 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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