I batteristi : Shelly Manne

shelly manneIl padre e gli zii di Manne erano batteristi. Nella sua giovinezza ha ammirato molti dei più importanti batteristi dello swing della prima era,, in particolare  Papa Jo Jones e Dave Tough.
Billy Gladstone, un collega del padre di Manne e il percussionista più ammirato sulla scena teatrale di New York, ha offerto consigli e incoraggiamento all’adolescente Shelly.
Da quel momento, Manne sviluppò rapidamente il suo stile nei club della 52a Strada di New York alla fine degli anni Trenta e Quaranta.
Il suo primo lavoro professionale con una grande band conosciuta fu con la Bobby Byrne Orchestra nel 1940.
In quegli anni, come divenne noto, registrò con star del jazz come Coleman Hawkins, Charlie Shavers e Don Byas. Ha anche lavorato con una serie di musicisti principalmente associati a Duke Ellington, come Johnny Hodges, Harry Carney, Lawrence Brown e Rex Stewart.
Nel 1943, Manne si sposò con Florence Butterfield (conosciuta con affetto da familiari e amici come “Flip”). Il matrimonio sarebbe durato 41 anni, fino alla fine della vita di Manne.
Quando il movimento bebop iniziò a cambiare il jazz negli anni ’40, Manne lo amò e si adattò rapidamente allo stile, esibendosi con Dizzy Gillespie e Charlie Parker.
In questo periodo ha anche lavorato con stelle emergenti come Flip Phillips, Charlie Ventura, Lennie Tristano e Lee Konitz.
Manne divenne famoso quando entrò a far parte delle band di lavoro di Woody Herman e, in particolare, Stan Kenton alla fine degli anni ’40 e all’inizio degli anni ’50, vincendo premi e sviluppando un seguito in un momento in cui il jazz era la musica più popolare negli Stati Uniti. Unirsi a Herman permise a Manne di suonare il bebop che amava. La controversa banda di Kenton, d’altra parte, con il suo “jazz progressivo”, presentava ostacoli e molti complessi e complicati arrangiamenti rendevano più difficile lo swing. Ma Manne ha apprezzato la libertà musicale che Kenton gli ha dato e l’ha vista come un’opportunità per sperimentare insieme a quella che era ancora una band altamente innovativa. Ha accettato la sfida, trovando nuovi colori e ritmi e sviluppando la sua capacità di fornire supporto in una varietà di situazioni musicali.
All’inizio degli anni ’50, Manne lasciò New York e si stabilì definitivamente in un ranch in una zona periferica di Los Angeles, dove lui e sua moglie allevavano cavalli. Da quel momento in poi, ha interpretato un ruolo importante nella scuola di jazz della West Coast, esibendosi nella scena jazz di Los Angeles con Shorty Rogers, Hampton Hawes, Red Mitchell, Art Pepper, Russ Freeman, Frank Rosolino, Chet Baker, Leroy Vinnegar, Pete Jolly, Howard McGhee, Bob Gordon, Conte Candoli, Sonny Criss e numerosi altri.
Molte delle sue registrazioni in quel periodo erano per la Contemporary Records di Lester Koenig, dove per un periodo Manne aveva un contratto come artista “esclusivo” (cioè aveva bisogno del permesso di registrare per altre etichette).
Manne guidò un numero di piccoli gruppi che registrarono sotto il suo nome e la sua leadership. Uno composto da Manne alla batteria, il trombettista Joe Gordon, il sassofonista Richie Kamuca, il bassista Monty Budwig e il pianista Victor Feldman si sono esibiti per tre giorni nel 1959 al Black Hawk club di San Francisco. La loro musica è stata registrata sul posto e sono stati pubblicati quattro LP. Considerato un esempio innovativo di una registrazione jazz “live”, le sessioni di Black Hawk sono state ristampate su CD in forma aumentata anni dopo.
Manne è spesso associata alla scuola di jazz della West Coast, una volta frequentemente criticata.
È stato considerato il batterista “per antonomasia” in quello che era visto come un movimento della West Coast, anche se a Manne stesso non importava essere così rinomato.
Negli anni ’50, gran parte di ciò che faceva poteva essere visto nello stile della West Coast: esibirsi in composizioni ben organizzate in uno stile cool, come nel suo album del 1953 chiamato The West Coast Sound, per il quale commissionò diverse composizioni originali. Parte del jazz della West Coast era musica sperimentale d’avanguardia diversi anni prima della più tradizionale interpretazione d’avanguardia di Cecil Taylor e Ornette Coleman (Manne ha anche registrato con Coleman nel 1959); gran parte del lavoro di Manne con Jimmy Giuffre era di questo tipo. I critici condannarono gran parte di questa musica come eccessivamente cerebrale.
Un altro aspetto del jazz della West Coast che è stato anche oggetto di critiche era la musica in uno stile più leggero, destinata al consumo popolare. Anche Manne ha contribuito qui. La più nota è la serie di album che ha registrato con il pianista André Previn e con i membri dei suoi gruppi, basati sulla musica di popolari spettacoli di Broadway, film e programmi televisivi. (Il primo e il più riuscito di questi è stato l’album My Fair Lady basato su brani del musical, registrato da Previn, Manne e il bassista Leroy Vinnegar nel 1956.) Le registrazioni per l’etichetta Contemporary, con ogni album dedicato a un singolo musical , sono in uno stile leggero e immediatamente accattivante rivolto al gusto popolare. Questo non è sempre andato bene con gli appassionati di jazz “serio”, che potrebbe essere uno dei motivi per cui Manne è stato spesso trascurato nei resoconti dei maggiori batteristi jazz del XX secolo.
Gran parte della musica prodotta sulla costa occidentale in quegli anni, come ammette Robert Gordon, era in effetti imitativa e “mancava del fuoco e dell’intensità associati alle migliori esibizioni jazz”.
Ma Gordon sottolinea anche che c’è un livello di raffinatezza musicale, oltre a un’intensità e uno “swing”, nella musica registrata da Manne con Previn e Vinnegar (e in seguito Red Mitchell) che manca nei molti album poco brillanti di questo tipo prodotto da altri in quel periodo.
Il jazz della West Coast, tuttavia, rappresentava solo una piccola parte della musica di Manne. A Los Angeles, e di tanto in tanto tornando a New York e altrove, Manne ha registrato con musicisti di tutte le scuole e stili, che vanno da quelli dell’era dello swing al bebop agli sviluppi successivi del jazz moderno, incluso l’hard bop, di solito visto come l’antitesi del jazz cool spesso associato alla musica della West Coast
Dalle registrazioni a 78 giri degli anni ’40 agli LP degli anni ’50 e successivi, alle centinaia di colonne sonore dei film su cui è apparso, l’output registrato di Manne è stato enorme e spesso difficile da definire.
Secondo lo scrittore jazz Leonard Feather, la batteria di Manne era stata ascoltata in “oltre un migliaio di LP”, una dichiarazione che Feather fece nel 1960, quando Manne non aveva raggiunto nemmeno il punto medio della sua carriera di 45 anni.
Un elenco estremamente selettivo di quelli con cui Manne si è esibito comprende Benny Carter, Earl Hines, Clifford Brown, Zoot Sims, Ben Webster, Maynard Ferguson, Wardell Grey, Lionel Hampton, Junior Mance, Jimmy Giuffre e Stan Getz. Negli anni ’50, registrò due solidi album con Sonny Rollins — Way Out West (Contemporary, 1957) ricevette un particolare plauso e aiutò a dissipare l’idea che il jazz della West Coast era sempre diverso dal jazz prodotto sulla East Coast —e, agli anni ’60, due con Bill Evans. Nello stesso periodo del 1959, Manne registrò con il tradizionale Benny Goodman e l’iconoclasta Ornette Coleman, un esempio lampante della sua versatilità.
Una delle collaborazioni più avventurose degli anni ’60 di Manne fu con Jack Marshall, il chitarrista e arrangiatore celebrato per aver composto il tema e la musica occasionale per lo spettacolo televisivo The Munsters in quel periodo. Due album di duetti (Sounds Unheard Of !, 1962 e Sounds !, 1966) presentano Marshall alla chitarra, accompagnato da Manne che suona la batteria e un’ampia varietà di strumenti a percussione insoliti nel jazz, da “bastoncini di bambù a fessure hawaiane”, a un gong cinese , alle nacchere, al piccolo Boo-Bam.
Un altro esempio della capacità di Manne di trascendere i confini di una scuola particolare è la serie di album in trio che ha registrato con il chitarrista Barney Kessel e il bassista Ray Brown come “The Poll Winners”. (Tutti avevano vinto numerosi sondaggi condotti dalle pubblicazioni popolari del giorno; ora ristampati su CD.) Manne si è persino dilettato con il Dixieland e la fusion.
Ha partecipato al rilancio di del precursore del jazz, il Ragtime (appare in diversi album dedicati alla musica di Scott Joplin), e talvolta registrato con musicisti che si associano meglio alla musica classica europea. Tuttavia, è sempre tornato al jazz diretto che amava di più.
Una stella nella famosa orchestra di Stan Kenton negli anni ’40 e ’50, così come quella di Woody Herman, anche negli anni ’40, e vincitrice di numerosi premi, Manne è sfuggito alla vista del pubblico mentre il jazz è diventato meno centrale nella musica popolare.
Negli anni ’60 e nei primi anni ’70, tuttavia, contribuì a mantenere vivo il jazz sulla scena di Los Angeles come proprietario della discoteca Shelly’s Manne-Hole sul North Cahuenga Boulevard. Lì, la house band gli Shelly Manne and His Men, presentava alcuni dei suoi sidemen preferiti, come Russ Freeman, Monty Budwig, Richie Kamuca, Conte Candoli, e successivamente Frank Strozier, John Morell e Mike Wofford, tra molti altri importanti Musicisti jazz della West Coast. Al club è apparso anche un elenco di star del jazz di epoche diverse e di tutte le regioni, tra cui Ben Webster, Rahsaan Roland Kirk, Les McCann, Bill Evans, John Coltrane, Sonny Stitt, Thelonious Monk, Michel Legrand, Carmen McRae, Milt Jackson, Teddy Edwards, Monty Alexander, Lenny Breau, Miles Davis e molti, molti altri. Stan Getz è stato l’ultimo ad apparire, quando, alla fine del 1973, Manne fu costretto a chiudere il club per motivi finanziari .
Da quel momento, Manne ha focalizzato la sua attenzione sul suo modo di suonare la batteria. Si potrebbe sostenere che non abbia mai suonato con più gusto, raffinatezza e swing soul rispetto agli anni ’70 , quando ha registrato numerosi album con musicisti come il trombettista Red Rodney, il pianista Hank Jones, i sassofonisti Art Pepper e Lew Tabackin e il compositore -arranger-sassofonista Oliver Nelson
Dal 1974 al 1977 si unì al chitarrista Laurindo Almeida, al sassofonista e flautista Bud Shank, e al bassista Ray Brown per esibirsi come gruppo The L.A. Four, che registrò quattro album prima che Manne lasciasse l’ensemble.
Negli anni ’80, Manne registrò con star come il trombettista Harry “Sweets” Edison, il sassofonista Zoot Sims, i chitarristi Joe Pass e Herb Ellis e il pianista John Lewis (famoso come direttore musicale del Modern Jazz Quartet).
Nel frattempo, ha continuato a registrare con vari suoi piccoli gruppi. Un esempio rappresentativo del suo lavoro in questo periodo è un concerto dal vivo registrato nel club di Los Angeles “Carmelo’s” nel 1980 con i pianisti Bill Mays e Alan Broadbent e il bassista Chuck Domanico. Con il loro entusiasmo e spontaneità, e la sensazione che il pubblico nell’atmosfera intima del club stia partecipando alla musica, queste esibizioni condividono le caratteristiche che erano state celebrate più di due decenni prima nelle famose esibizioni di Black Hawk.
Sebbene questa fase della sua carriera sia stata spesso trascurata, Manne, a questo punto, aveva notevolmente perfezionato la sua capacità di appoggiare gli altri musicisti con simpatia, eppure di far sentire chiaramente i propri pensieri musicali. Il carico pesante del lavoro in studio di Hollywood a volte spostò la sua attenzione dalla sua musica jazz tradizionale. Anche nei film poco brillanti, tuttavia, spesso riuscì a fare arte di quello che si potrebbe chiamare hackwork. Tuttavia, nonostante tutto il suo instancabile lavoro negli studi, il lavoro vero e importante di Manne è stato portare il suo contributo al jazz come forma d’arte americana, a cui si era dedicato fin da giovane e ha continuato a lavorare quasi fino all’ultimo giorno della sua vita.
Manne morì un po ‘prima che il popolare rilancio dell’interesse per il jazz avesse preso slancio. Ma negli ultimi anni, il suo immenso contributo alla musica ha riacquistato almeno un certo riconoscimento locale e il ruolo che Manne aveva avuto nella cultura della sua città adottiva ha iniziato ad attirare l’opinione pubblica.
Due settimane prima della sua improvvisa morte per infarto, fu onorato dalla Città di Los Angeles in collaborazione con l’Hollywood Arts Council quando il 9 settembre 1984 fu dichiarato “Shelly Manne Day
Discografia :
Lee Konitz –  Subconscius-Lee – 1950
Staz Getz – West coast live. – 1953
Dizzy Gillespie –  Groovin’ High – 1955
Art Pepper – The return of Art Pepper   – 1956

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