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I batteristi : Kenny Clarke

Clarke è nato a Pittsburgh, in Pennsylvania, il 9 gennaio 1914,il più giovane di due figli, da Martha Grace Scott, pianista di Pittsburgh, e Charles Spearman, trombonista di Waycross, Georgia. La casa di famiglia si trovava in Wylie Avenue, nel quartiere di Lower Hill a Pittsburgh. Il padre di Clarke lasciò la famiglia per farsi una nuova famiglia a Yakima, Washington, e sua madre, che poco dopo iniziò una relazione con un predicatore battista, morì improvvisamente alla fine degli anni Venti quando Clarke aveva circa cinque anni, lasciandolo orfano. Lui e suo fratello furono collocati nella Coleman Industrial Home for Negro Boys.
Suonò nella banda musicale dell’orfanotrofio sul rullante, che aveva ripreso su sollecitazione di un insegnante all’età di otto o nove anni, dopo aver provato alcuni strumenti di ottone. Quando era giovane suonava anche il piani (sua madre gli aveva insegnato a suonare semplici melodie) insieme all’organo a pompa nella chiesa parrocchiale, per il quale suonava inni e componeva brani che vi venivano introdotti.
All’età di undici o dodici anni, lui e suo fratello ripresero a vivere con il loro patrigno, che non guardava favorevolmente alla musica e non si associava con quelli coinvolti. Ha lasciato la Herron Hill Junior High School all’età di quindici anni per diventare un musicista professionista. Più o meno nello stesso periodo, il patrigno gettò Clarke e suo fratello fuori da casa dopo una discussione e Clarke fu messo senza suo fratello in una casa adottiva, dove visse per circa un anno fino al suo sedicesimo compleanno.
è stato assunto per diversi lavori mentre stabilizzava la sua carriera musicale, diventando un professionista locale con la Leroy Bradley Band all’età di diciassette anni. Dopo essere andato in tournée con la band Roy Eldrige in Pennsylvania, West Virginia e Ohio, è tornato nella band di Bradley con sede al Cotton Club di Cincinnati. Rimase con quella band per due anni, interrotto da un periodo di due mesi con la Jeter-Pillars Orchestra, che all’epoca includeva il trombettista  Harry “Sweet” Edison e il bassista Walter Page, che sarebbero poi stati presenti nella Count Basie Orchestra. In questo periodo cominciò con il vibrafono, con l’assistenza di Adrian Rollini, un pioniere dello strumento.
Alla fine del 1935, Clarke si trasferì a New York City, dove lasciò per sempre il cognome “Spearman” per diventare “Kenny Clarke”. Ha suonato la batteria e il vibrafono in un trio con il fratellastro Frank, bassista e chitarrista che si era recentemente trasferito a New York (anche lui cambiando il suo cognome da “Spearman” a “Clarke” per trarre profitto dalla nuova fama di Kenny.)
Nel 1936 Clarke suonò al fianco del chitarrista Freddie Green in un gruppo guidato dal sassofonista tenore Lonnie Simmons, dove iniziò a sperimentare schemi ritmici contro il ritmo base della band. Dall’aprile 1937 all’aprile 1938 fu nel gruppo di Edgar Hayes, suonando ancora il vibrafono, dove fece il suo debutto discografico e viaggiò all’estero per la prima volta. Quando è tornato negli Stati Uniti con la band, ha stretto un’amicizia personale e musicale con il trombettista Dizzy Gillespie che era stato assunto per il periodo di una settimana del gruppo all’Apollo Theater di New York.
Nel suo libro Drummin ‘Men: The Heartbeat of Jazz, il critico musicale Burt Korall scrive di questo periodo: “Clarke stava andando oltre il semplice cronometraggio funzionale. Aveva iniziato a delineare ed enfatizzare figure di ensemble, ottoni e sassofoni e sostenere solisti nel modo in cui presto sarebbe stato identificato come suo … La revisione dello stile del tamburo swing non era ancora diventata completamente evidente. Ma era chiaro che Clarke stava lavorando a qualcosa di nuovo. ”
Fu incoraggiato in questi sforzi da il compositore / arrangiatore Joe Garland, che gli diede le parti di tromba della band, e gli suggerì di suonare insieme agli ottoni quando sentiva la necessità di enfatizzare o sostenere le loro linee.
Trascorse quindi otto mesi suonando la batteria e il vibrafono nel gruppo di Claude Hopkins, prima che Gillespie desse a Clarke un’apertura per unirsi a lui nella band di Teddy Hill nella Savoy Ballroom nel 1939.
Mentre suonava per questo gruppo su una melodia veloce, gli venne l’idea di usare il piatto Ride con la mano destra per tenere il tempo piuttosto che l’hi-hat, un approccio che liberava la sua mano sinistra per suonare più figure sincopate.
Sul grancassa suonava accenti irregolari (lanciando bombe), usando l’hi-hat sui beat, aggiungendo più colore al suo modo di suonare la batteria.
Con Gillespie, che ha incoraggiato questo nuovo approccio al mantenimento del tempo, Clarke ha scritto una serie di esercizi per sviluppare l’indipendenza della grancassa e del rullante, mantenendo il tempo sul piatto ride. Uno di questi passaggi, una combinazione di rimshot sul rullante seguito direttamente da una “bomba”, secondo quanto riferito ispirava il soprannome di Clarke, “Klook”, che era l’abbreviazione di “Klook-mop”, a imitazione del suono prodotto da questa combinazione.
Alla Fiera mondiale di New York del 1939, Clarke suonò di fronte a una band guidata dal collega batterista Chick Webb, che lo influenzò fortemente e lo incoraggiò nelle sue esplorazioni ritmiche.
Fu brevemente licenziato dalla band di Hill a causa di disordini nella sezione dei tromboni sui suoi metodi non consacrati di tenere il tempo, ma in seguito tornò e rimase con il gruppo fino a quando non si sciolse nel 1940. Ha poi lavorato con band guidate da Sidney Bechet, Ella Fitzgerald (dove si dice che lui e Gillespie abbiano co-scritto la composizione “Salt Peanuts” e Louis Armstrong, prima di lavorare ancora una volta con Roy Eldridge insieme alla Count Basie Orchestra. Ha anche fatto registrazioni con Bechet, Fitzgerald e Mildred Bailey.
Nel 1941, Clarke fu assunto da Hill, che era diventato il direttore della Minton’s Playhouse di Harlem, per gestire la musica al club. A Clarke è stato dato libero sfogo su chi poteva assumere e quale stile musicale poteva suonare. La house band era composta dal trombettista Joe Guy, il pianista Thelonious Monk, il bassista Nick Fenton e Clarke alla batteria. I clienti abituali del club includevano Gillespie e il chitarrista Charlie Christian, e bandleader come Count Basie, Duke Ellington e Benny Goodman hanno ascoltato o partecipato alle sessioni.
Nel suo articolo su Clarke in American National Biography, Barry Kernfeld scrisse: “Le session sono diventate famose per dimostrazioni di virtuosismo – armonie inaspettate, tempi rapidi, chiavi insolite – che scoraggiavano coloro il cui stile non si adattava bene. Questi suoni sperimentali furono cruciali per lo sviluppo di bebop. ”
Fu in questa cornice che Clarke e Monk scrissero lo standard jazz” Epistrophy “, originariamente noto come” Fly Right “. Ha quindi diretto la sua band al Kelly’s Stables di New York, i Kansas City Six, con il sassofonista tenore Ike Quebec, dove si dice che i due abbiano escogitato la melodia “Mop Mop”, suonata in un settetto con il sassofonista Benny Carter e si esibì con la band dei Red Allen a Boston e Chicago.
Clarke fu arruolato nell’esercito degli Stati Uniti e riportato per induzione nel 1943. Durante la sua formazione di base nel 1944, sposò la cantante Carmen McRae. È stato assente senza permesso per quasi quattro mesi, durante i quali ha suonato con Cootie Williams e Dinah Washington, prima di essere catturato e inviato in Europa. alla fine entrò a far parte dei servizi speciali, dove guidò e cantò in corali e suonò la batteria, il trombone e il piano in varie band. Mentre a Parigi incontrò il pianista e arrangiatore John Lewis, con il quale iniziò una lunga associazione.
Poco dopo essere stato dimesso dall’esercito e nel 1946, Clarke si convertì all’Islam e prese il nome di Liaquat Ali Salaam.
Si unì alla band di Dizzy Gillespie per otto mesi, sostituendo Max Roach, che era diventato il più importante batterista bebop in assenza di Clarke. Clarke presentò Lewis alla band e realizzò diverse registrazioni bop con il sestetto di Gillespie tra cui “One Bass Hit (parte 1)” e “Oop Bop Sh’Bam”, dove il suo soprannome era racchiuso nei testi scat “Oop bop sh’bam a klooka broop “.
Lasciò temporaneamente la band di Gillespie e lavorò con Tadd Dameron, Sonny Stitt, Fats Navarro e la sua 52esima Street Boys, prima di unirsi al gruppo di Gillespie nel dicembre 1947. Si imbarcò in un tour con la band in Europa all’inizio del 1948, che considerò il momento clou della sua carriera. Rimase a Parigi fino ad agosto, registrando, esibendosi, insegnando e aiutando a selezionare musicisti per il Primo Festival Internazionale di Jazz. Quindi è tornato a New York per nove mesi per lavorare con il gruppo di Dameron al Royal Roost. Durante questo periodo ha anche suonato con la band del bassista Oscar Pettiford e registrato nella seconda sessione dell’album dei Miles Davis Birth of the Cool. Sempre in quel periodo, o forse poco dopo, sviluppò una dipendenza dall’eroina che durò almeno fino agli anni ’60. Nel 1948 si separò definitivamente da McRae; divorziarono nel 1956.
Nel maggio 1949 Clarke tornò a Parigi per il festival, facendo della città la sua base di residenza per i successivi due anni. Mentre era lì, ha lavorato e registrato con band guidate dal pianista Bernard Peiffer e dal sassofonista Coleman Hawkins, ed è tornato nella band di Bechet. In quel momento incontrò e ebbe una breve relazione con la cantante jazz Annie Ross, che ebbe come risultato un figlio, Kenny Clarke Jr. (nato nel 1950), che fu cresciuto dal fratello di Clarke e sua moglie.
Rientrato a New York nel 1951, fece un tour con Billy Eckstine e registrò con il quintetto del sassofonista Charlie Parker e il quartetto di Milt Jackson. L’ensemble di Jackson, che includeva l’amico di Clarke John Lewis, divenne il Modern Jazz Quartet, e si esibì con il gruppo al primo Newport Jazz Festival nel 1954 e registrò per i loro album Modern Jazz Quartet (1952), 1953: An Exceptional Encounter (1953) e Django (1953-1955).
Lasciò l’ensemble nel 1955, dicendo “Non sarei stato in grado di suonare di nuovo la batteria a modo mio dopo quattro o cinque anni di musica jazz da sala del diciottesimo secolo
Tra il 1951 e il 1954 Clarke registrò con Miles Davis, inclusi brani che apparvero negli album compilation del 1957 Bags ‘Groove e Walkin’, insieme a Miles Davis del 1959 e Modern Jazz Giants.
Korall ha descritto queste registrazioni come “la sua migliore opera degli anni ’50 – forse della sua intera carriera”, scrivendo: “Clarke segue i sentimenti, vive dentro il polso, definendo i contorni, le dinamiche e le implicazioni di ogni assolo e di ogni brano. Come Dave Tough, è un musicista totalmente altruista, non intrusivo ma spirituale”
A metà del 1955 si unì al gruppo di Pettiford al Café Bohemia, in seguito collaborò con lui e il pianista Phineas Newborn Jr. a Basin Street West e registrò con Pettiford sull’album di Newborn del 1956 Here Is Phineas.
Durante questo periodo è stato il batterista residente e talent scout della Savoy Records, presentando l’etichetta ad artisti come i sassofonisti Cannonball Adderley e Pepper Adams e il trombettista Donald Byrd.
Ha lavorato spesso con l’ingegnere del suono Rudy Van Gelder, che ha soprannominato la location di Clarke nel suo studio “Klook’s corner”
Nel settembre del 1956, Clarke si trasferì a Parigi, dove inizialmente lavorò con l’orchestra di Jacques Hélian, prima di avere impegni al Club Saint-Germain e al Blue Note.
Ha lavorato regolarmente con musicisti americani in visita come Miles Davis, Dizzy Gillespie e Stan Getz, contribuendo in particolare con Davis alla colonna sonora di Ascenseur pour l’échafaud.
Clarke formò anche un trio, noto come “The Three Bosses”, con il pianista Bud Powell, un altro residente a Parigi, e il bassista Pierre Michelot, che aveva anche suonato nella colonna sonora dei Davis. Nel 1963 The Three Bosses registrarono l’album Our Man in Paris con il sassofonista tenore Dexter Gordon.
Nel 1961, con la pianista belga Francy Boland, Clarke formò la Kenny Clarke / Francy Boland Big Band, con i principali musicisti europei ed espatriati americani. Ha iniziato il tour nel 1966 ed è stato attivo fino al 1972.
Korall ha detto del suo contributo alla band: “Suonava più morbido della maggior parte dei batteristi in un grande ensemble, nutriva il picco, faceva il lavoro del grande accompagnatore che sempre era stato, Clarke ha costantemente dimostrato che il flash è totalmente irrilevante. Ha usato decorazioni sufficienti per rendere la musica della band, in gran parte con una base blues, un po ‘più eccitante e interessante per i musicisti e gli ascoltatori. ”
Nel 1962 sposò Daisy Wallbach, una donna olandese, e si stabilirono nel sobborgo parigino di Montreuil. La coppia ebbe un figlio, Laurent (nato nel 1964). Clarke iniziò una scuola di batteria con Dante Agostini presso la sede del produttore di strumenti Henri Selmer Paris nel 1965, trascorrendo insieme sette anni per creare un metodo di batteria.
Nel 1967, ha iniziato a insegnare al Conservatorio di Saint-Germain-en-Laye (dove ha lavorato fino al 1972).
Ha avuto un periodo di convalescenza dopo un infarto nel 1975, prima di andare a Chicago nel settembre 1976 per una riunion della grande band di Gillespie.
Nel 1979 ha insegnato jazz all’Università di Pittsburgh in sostituzione dell’amico Nathan Davis.
Si esibì in festival jazz europei fino al 1983 e fece le sue ultime esibizioni in un ingaggio di cinque notti a settimana nel dicembre 1984.
Il 26 gennaio 1985, morì di un secondo attacco di cuore a casa sua; aveva 71 anni.
Discografia :
Miles Davis : Young Man with a horn(1952)
Milt Jackston : The wizard of vibes(1952)
Ben Webster : 1953: An Exceptional encounter (1953)
Miles Davis : Play the compositions of Al Cohn(1953)
Art Farmer :  Early Art (1954)
Charles Mingus :   Jazz Composer Workshop (1954)
Gigi Gryce :  When Farmer met Gryce(1954)
Miles Davis : Miles Davis with Sonny Rollins(1954)
Dizzy Gillepsie : Groovin’ High(1955)
Duke Jordan : Jazz Laboratory Series Vol 1(1955)
Donald Byrd : Byrd’s Word(1956)
Hank Mobley : The jazz message of Hank Mobley (1956)
Milt Jackson :  Ballads & blues (1956)
Milt Jackson : Roll Em Bags(1956)
Milt Jackson : Meet Milt Jackson(1956)
Bud Powell : The lonely one (1959)

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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