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Fiati e d’intorni : Ward Pinkett ★

Nato in una famiglia di musicisti, Pinkett era il maggiore di quattro figli nati da William Ward Pinckett e Mary Louise nee Carr di Newport News, Virginia.
Suo padre, un ricco sarto e proprietario terriero, era un suonatore di cornetta dilettante che formò la Newport News Brass Band intorno al 1900, suonando per i club sociali e i funerali della zona.
Sua madre suonava il piano, spesso accompagnando suo padre in casa, e sua sorella, Loretta Gillis (1913-1998), suonava il sassofono in diverse band jazz locali.
Incoraggiato da suo padre, iniziò a studiare cornetta in tenera età e iniziò a suonare la tromba a dieci anni. Ha seguito suo padre iscrivendosi alla Hampton University, dove ha suonato nella band della scuola.
Lì incontrò e ricevette lezioni di tromba da Harry R. Cooper, che stava frequentando la scuola di architettura di Hampton.
Prima di laurearsi, Pinkett è stato reclutato da William A. Sykes, direttore musicale del Conservatorio di musica Haven di Meridian, Mississippi, per frequentare l’istituto privato, insieme a diversi suoi compagni di scuola, tra cui il trombettista Harold F. Whittington, che divenne un musicista jazz professionista.
Pinkett non finì gli studi all’Accademia. Si è unito agli Happy Pals di Roy F. Johnson, una nota orchestra jazz di Richmond, in Virginia. Da lì andò alla White Brothers Orchestra, una band simile di Washington, DC, che suonò nell’area delimitata da Pittsburgh a New York.
Nel gennaio del 1926, il diciannovenne Pinkett si unì alla Original Paradise Band di Charlie Johnson allo Smalls Paradise di Harlem, Manhattan.
Nell’estate del 1926 passò ai 10 pezzi dei Willie Gant’s Paradise Ramblers, che subentrarono a Johnson come house band dello Smalls dal maggio 1926 al 1927.
Lo scrittore jazz Albert McCarthy riferì che Pinkett registrò tre parti con la band di Gant a metà degli anni 1920, sulla base di un’intervista con Harry Cooper condotta da Charles Delaunay.
Gant stesso ha riferito di aver registrato alcuni lati durante il periodo in cui ha guidato la band dello Smalls Paradise, ma nessuna delle sue registrazioni è stata trovata. Nel luglio del 1926 Pinkett registrò tre canzoni con una band di Tommy Morris, che sono le sue prime registrazioni sopravvissute. Più tardi quell’anno fu con la Society Orchestra di Billy Fowler e poi la band di James Hogan alla Joyland sulla 4th Avenue. e 14th St.
Nel 1927 si unì al banjoist Henri Saparo’s Orchestra al Bamboo Inn sulla Seventh Avenue e sulla 139th Street. Un incendio fece chiudere il club da giugno e fu riaperto in autunno. Saparo continuò come capofila con Langston Curl alla tromba, ma dopo che Saparo se ne andò all’inizio del 1928 il pianista Joe Steele  prese il posto della band e presto sostituì Curl con Pinkett.
Pinkett presto lasciò e si unì alla band di Bill Benford, che divenne la house band al Rose Danceland nella 125esima strada.
Jelly Roll Morton arrivò a New York nella primavera del 1928 e catturò la band di Benford che suonava al Rose. Morton ha assunto la band come l’ultima incarnazione dei suoi Red Hot Peppers. Pinkett divenne il trombettista preferito di Morton, registrando con la band sia come membro che dopo la sua partenza alla fine del 1928 per suonare negli Harlem Stompers di Chick Webb.

Durante la sua carriera, Pinkett ha anche registrato con James P. Johnson, Bubber MileyKing Oliver e Clarence Williams.
L’ultimo lavoro di Pinkett fu nel 1935 esibendosi nella Taproom di Adrian nel seminterrato dell’Hotel President a Times Square con un gruppo guidato da Albert Nicholas, insieme a Bernard AddisonDanny Barker e Joe Watts. Anche se il suo alcolismo era progredito al punto che alla fine fu licenziato per essersi presentato ubriaco, nell’ottobre di quell’anno.
Pinkett era un forte utilizzatore di marijuana e un alcolista cronico, il che lo rendeva inaffidabile come membro della band.
Poco si sa di dove si trovasse dopo aver lasciato il gruppo Nicholas.
Nel 1937 viveva in una piccola e squallida stanza al terzo piano sopra Reuben, un piccolo bar fuori orario di proprietà di Reuben Harris nella West 130th St. frequentato da musicisti.
Danny Barker ha riferito che Pinkett è morto alcolizzato, bevendo continuamente durante i suoi ultimi giorni e non riuscendo a trattenere il cibo.
Morì lì il pomeriggio del 15 marzo 1937, all’età di 30 anni, con la polmonite lobare data come causa di morte.
Sua moglie, Ora Pinkett, fece in modo che il corpo fosse spedito alla sua famiglia in Virginia, e fu sepolto nel Pleasant Shade Cemetery a Hampton City, in Virginia

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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