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Fiati e d’intorni : Sidney Bechet

Bechet nacque a New Orleans nel 1897 da una famiglia creola di colore di classe media. Suo fratello maggiore, Leonard Victor Bechet, era un dentista a tempo pieno, un trombonista part-time e un capofila. Bechet imparò diversi strumenti musicali che erano tenuti in casa, principalmente autodidatta; decise di specializzarsi nel clarinetto (che suonò quasi esclusivamente fino al 1919 circa). All’età di sei anni, ha iniziato a suonare con la band di suo fratello a una festa di compleanno in famiglia, mostrando già il suo talento. Più tardi nella sua giovinezza, Bechet studiò con Lorenzo Tio Jr  e Louis Nelson.
Bechet ha suonato in molti gruppi di New Orleans usando le tecniche improvvisative.
Si è esibito in parate con la brass band di Freddie Keppard, la Olympia Orchestra, e nell’orchestra da ballo di John Robichaux. Dal 1911 al 1912, si esibì con  Bunk Johnson nella Eagle Band di New Orleans e nel 1913–14 con  King Oliver nella Olympia Band. Dal 1914 al 1917 andò in tournée viaggiando fino a nord di Chicago e suonando spesso con Freddie Keppard. Nella primavera del 1919, si recò a New York City dove si unì alla Syncopated Orchestra di Will Marion Cook. Poco dopo, l’orchestra viaggiò in Europa; quasi immediatamente all’arrivo, si esibirono alla Royal Philharmonic Hall di Londra. Il gruppo fu accolto calorosamente e Bechet era particolarmente popolare. Mentre era a Londra, scoprì il sassofono soprano dritto e ha sviluppato così uno stile diverso dal suo tono da clarinetto. Il suo suono di sassofono potrebbe essere descritto come emotivo, spericolato e ampio. Usava spesso un ampio vibrato, simile a quello che era comune tra alcuni clarinettisti di New Orleans all’epoca. Il 30 luglio 1923, iniziò a registrare. La sessione è stata guidata da Clarence Williams, pianista e cantautore, all’epoca meglio conosciuto per la sua pubblicazione musicale e la produzione discografica. Bechet ha registrato “Wild Cat Blues” e “Kansas City Man Blues”. “Wild Cat Blues” è in stile ragtime con quattro temi a 16 battute e “Kansas City Man Blues” è un blues a 12 battute.
Nel 1919, Ernest Ansermet, un direttore svizzero di musica classica, scrisse un omaggio a Bechet, uno dei primi (se non il primo) a un musicista jazz nel campo della musica classica, collegando la musica di Bechet a quella di Bach.
Il 15 settembre 1925, Bechet e altri membri della Revue Nègre, tra cui Josephine Baker, salparono per l’Europa, arrivando a Cherbourg, in Francia, il 22 settembre, cominciando al Théâtre des Champs-Élysées a Parigi il 2 ottobre. Ha girato l’Europa con varie band, arrivando fino alla Russia a metà del 1926. Nel 1928, guidò la sua piccola band al Chez Bricktop di Montmartre, a Parigi.
Fu imprigionato a Parigi per undici mesi.
Nella sua autobiografia, ha scritto che ha sparò accidentalmente a una donna mentre stava cercando di sparare a un musicista che lo aveva insultato. Aveva sfidato l’uomo a duellare e aveva detto: “Sidney Bechet non suona mai l’accordo sbagliato”.
Dopo il suo rilascio, fu deportato a New York, arrivando subito dopo il crollo del mercato azionario del 1929. Si unì all’orchestra di Noble Sissle, che è andato in tournée in Germania e Russia.
Nel 1932, Bechet tornò a New York City per guidare una band con Tommy Ladnier. La band, composta da sei membri, si è esibita alla Savoy Ballroom. Ha continuato a suonare con Lorenzo Tio e ha anche conosciuto il trombettista Roy Eldrige.
Nel 1938 “Hold Tight, Hold Tight (Want Some Seafood Mama)”, comunemente noto come “Hold Tight”, fu composto dal chitarrista di Bechet , Leonard Ware: La canzone divenne nota per i suoi testi suggestivi e poi per una serie di azioni legali per canoni del cantautore.
Nel 1939, Bechet e il pianista  Willie “The lion” Smith guidarono un gruppo che registrò diverse prime versioni di quello che fu in seguito venne chiamato jazz latino, adattando le canzoni tradizionali méringue, rhumba e haitiane al linguaggio jazz. Il 28 luglio 1940, Bechet fece la sua apparizione nello show radiofonico della NBC The Chamber Music Society di Lower Basin Street, suonando due dei suoi brani (“Shake It and Break It” e “St. Louis Blues”) con Dixieland by Henry Levine group. Levine ha invitato Bechet nello studio di registrazione RCA Victor (sulla 24th Street a New York City), dove Bechet ha prestato il suo sax soprano al tradizionale arrangiamento di “Muskrat Ramble” di Levine. Il 18 aprile 1941, come primo esperimento di sovraincisione presso Victor, Bechet registrò una versione della canzone pop “The Sheik of Araby”, suonando sei strumenti diversi: clarinetto, sassofono soprano, sassofono tenore, pianoforte, basso e batteria. Un maestr fino ad allora non pubblicato di questa registrazione fu incluso nell’LP New Orleans del 1965, pubblicato dalla RCA Victor come LPV-510.
Nel 1944, 1946 e 1953 registrò e si esibì in concerto con il pianista jazz e vibrafonista di Chicago Max Miller, registrazioni private che fanno parte dell’archivio di Miller e non sono mai state rilasciate. Questi concerti e registrazioni sono descritti nella biografia di John Chilton Sidney Bechet: The Wizard of Jazz.
Con lavori musicali difficili da trovare, aprì una sartoria con Ladnier, che veniva visitata da musicisti che jammavano nel retro del negozio. Negli anni ’40, Bechet suonò in diverse band, ma la sua situazione finanziaria non migliorò fino alla fine di quel decennio. Alla fine degli anni ’40, Bechet si era stancato di lottare per fare musica negli Stati Uniti. Il suo contratto con Jazz Limited, un’etichetta discografica con sede a Chicago, stava limitando gli eventi in cui poteva esibirsi (ad esempio, l’etichetta non gli avrebbe permesso di esibirsi al Festival d’Europa del 1948 a Nizza). Credeva che la scena jazzistica negli Stati Uniti fosse diventata stantia.
Nel 1950 si trasferì in Francia, dopo che la sua esibizione come solista alla Fiera del Jazz di Parigi causò un aumento della sua popolarità in quel paese, dove trovò facilmente lavoro ben pagato. Nel 1951, sposò Elisabeth Ziegler ad Antibes.
Nel 1953, firmò un contratto discografico con Disques Vogue che durò per il resto della sua vita.
Ha registrato molti brani di successo, tra cui “Les Oignons”, “Promenade aux Champs-Elysees” e il successo internazionale “Petite Fleur”. Ha anche composto una colonna sonora classica nel tardo stile romantico di Ciajkovskij intitolata La Nuit est sorcière (“La notte è una strega”). Alcuni esistenzialisti in Francia presero a chiamarlo le dieu (“il dio”).
Poco prima della sua morte, Bechet dettò la sua autobiografia, Treat It Gentle, ad Al Rose, un produttore discografico e conduttore radiofonico. Aveva lavorato più volte con Rose nelle promozioni dei concerti e aveva avuto una relazione fratturata con lui. Il punto di vista di Bechet su se stesso nella sua autobiografia era nettamente diverso da quello che Rose conosceva. “Il vecchio gentiluomo nel suo libro era pieno di carità e compassione. Quello che conoscevo era egocentrico, freddo e capace della più atroce crudeltà, specialmente verso le donne.”
Sebbene abbellito e spesso impreciso, trattalo rimane una spiegazione di base per la “visione privilegiata della tradizione di New Orleans”.
Bechet morì a Garches, vicino a Parigi, per un cancro ai polmoni il 14 maggio 1959, il suo 62 ° compleanno, e fu sepolto in un cimitero locale.
Petit Fleur– 1959

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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