Fiati e d’intorni : Miles Davis

miles davisMiles Dewey Davis III nacque il 26 maggio 1926 da una ricca famiglia afroamericana ad Alton, Illinois, a 15 miglia (24 chilometri) a nord di St. Louis.
Aveva una sorella maggiore, Dorothy Mae (nata nel 1925), e un fratello minore, Vernon (nato nel 1929). Sua madre, Cleota Mae Henry dell’Arkansas, era insegnante di musica e violinista, e suo padre, Miles Dewey Davis Jr., anch’egli dell’Arkansas, era un dentista. Possedevano una proprietà di 81 ettari vicino a Pine Bluff, nell’Arkansas, con una redditizia fattoria di maiali. A Pine Bluff, lui e i suoi fratelli pescarono, cacciarono e cavalcarono cavalli.
Nel 1927, la famiglia si trasferì a East St. Louis, Illinois. Vivevano al secondo piano di un edificio commerciale dietro uno studio dentistico in un quartiere prevalentemente bianco. Dal 1932 al 1934, Davis frequentò la John Robinson Elementary School, una scuola tutta nera, poi Crispus Attucks, dove si andava bene in matematica, musica e sport.
In tenera età gli piaceva la musica, in particolare il blues, le grandi band e il gospel.

Nel 1935, Davis ricevette la sua prima tromba in dono da John Eubanks, un amico di suo padre.
Ha preso lezioni da Elwood Buchanan, un insegnante e musicista che era un paziente di suo padre.
Sua madre voleva invece che suonasse il violino.
Contro la moda del tempo, Buchanan ha sottolineato l’importanza di suonare senza vibrato e lo ha incoraggiato a usare un tono chiaro, di medio livello. Davis ha detto che ogni volta che ha iniziava a suonare con un vibrato pesante, Buchanan gli schiaffeggiava le nocche.
Negli anni successivi Davis disse: “Preferisco un suono rotondo senza attitudine, come una voce rotonda con non troppo tremolo e non troppo bassa. Proprio nel mezzo. Se non riesco a ottenere quel suono, posso ‘ suonare qualsiasi cosa “. Nel 1939, la famiglia si trasferì nella 1701 Kansas Avenue a East St. Louis. Per il tredicesimo compleanno, suo padre gli comprò una nuova tromba e Davis iniziò a suonare nelle band locali. Ha preso ulteriori lezioni di tromba da Joseph Gustat, trombettista principale della St. Louis Symphony Orchestra.
Nel 1941, il 15enne frequentò la East St. Louis Lincoln High School, dove si unì alla banda musicale diretta da Buchanan e partecipò a concorsi musicali. Anni dopo, Davis ha dichiarato di essere stato discriminato in queste competizioni a causa della sua razza, ma ha aggiunto che queste esperienze lo hanno reso un musicista migliore. Quando un batterista gli chiese di suonare un certo brano musicale, e non ci riuscì, iniziò a studiare la teoria della musica. “Sono andato a prendere tutto, ogni libro su cui potessi imparare la teoria.” A Lincoln, Davis ha incontrato la sua prima ragazza, Irene Birth (in seguito Cawthon).
Aveva una band che si esibiva all’Elks Club.
Parte dei suoi guadagni pagati vennero usati per l’educazione di sua sorella alla Fisk University.
Davis fece amicizia con il trombettista Clark Terry, che gli suggerì di suonare senza vibrato e si esibì con lui per diversi anni
Con l’incoraggiamento del suo insegnante e della sua fidanzata, Davis occupò un posto vacante nell’Orchestra Rhumboogie, nota anche come Blue Devils, guidato da Eddie Randle. È diventato il direttore musicale della band, cosa che comportava l’assunzione di musicisti e la programmazione delle prove. Anni dopo, Davis considerò questo lavoro uno dei più importanti della sua carriera.
Sonny Stitt ha cercato di convincerlo a unirsi alla piccola band di Bradshaw, che stava passando per la città, ma sua madre insistè per fargli finire il liceo prima di andare in tournée. In seguito disse: “Non le ho parlato per due settimane. E non sono nemmeno andato con la band.”
Nel gennaio del 1944, Davis finì il liceo e si laureò in contumacia a giugno. Durante il mese successivo, la sua ragazza ha dato alla luce una figlia, Cheryl.
Nel luglio del 1944,  Billy Eckstine visitò St. Louis con una band che includeva Art Blakey Dizzy Gillespie e Charlie Parker. Il trombettista Buddy Anderson era troppo malato per esibirsi, quindi Davis fu invitato a unirsi. Ha suonato con la band per due settimane al Club Riviera.
Dopo aver suonato con questi musicisti, era certo che avrebbe dovuto trasferirsi a New York City “dove si trovava l’azione”.
Sua madre voleva che andasse alla Fisk University, come sua sorella, e studiasse pianoforte o violino. Davis aveva altri interessi
Nel settembre del 1944, Davis accettò l’idea di suo padre di studiare all’Institute of Musical Arts, in seguito noto come Juilliard School, a New York City.
Dopo aver superato l’audizione, ha frequentato le lezioni di teoria musicale, pianoforte e dettato.
Ma ha trascorso gran parte del suo tempo nei club alla ricerca del suo idolo, Charlie Parker. Secondo Davis,  Coleman Hawkins gli disse “finisci i tuoi studi alla Juilliard e dimentica Bird”.
Dopo aver trovato Parker, divenne uno dei clienti abituali di Minton e Monroe ad Harlem che tenevano jam session ogni sera. Tra gli altri clienti abituali c’erano J.J.Johnson, Kenny Clarke, Thelonious Monk, Fats Navarro e Freddie Webster. Davis si riunì con Cawthon e la loro figlia quando si trasferirono a New York City. Parker divenne un compagno di stanza.
A metà del 1945, Davis non riuscì a registrarsi per il mandato autunnale alla Juilliard e abbandonò dopo tre semestri perché voleva esibirsi a tempo pieno.
Anni dopo ha criticato la Juilliard per essere concentrata troppo sul repertorio classico europeo e “bianco”, ma ha elogiato la scuola per avergli insegnato la teoria della musica e migliorato la sua tecnica di tromba.
Ha iniziato a esibirsi nei club della 52esima strada con Coleman Hawkins e Eddie “Lockjaw” Davis. Registrò per la prima volta il 24 aprile 1945 quando entrò in studio come sideman per la band di Herbie Fields.
Durante l’anno successivo, ha registrato per la prima volta come leader con il Miles Davis Sextet più Earl Coleman e Ann Hathaway, una delle poche volte che ha accompagnato una cantante.
Nel 1945, sostituì Dizzy Gillespie nel quintetto di Charlie Parker. Il 26 novembre, Davis ha partecipato a diverse sessioni di registrazione come parte del gruppo Reboppers di Parker che ha coinvolto anche Gillespie e Max Roach, mostrando suggerimenti sullo stile per cui sarebbe diventato famoso. Nella canzone di Parker “Now’s the Time”, Davis ha suonato un assolo che anticipava il cool jazz. Si è poi unito a una grande band guidata da Benny Carter, esibendosi a St. Louis e rimanendo con la band in California. Ha di nuovo suonato con Parker e Gillespie.
A Los Angeles, Parker ebbe un esaurimento nervoso che lo portò in ospedale per diversi mesi.
Nel marzo del 1946, Davis suonò in sessioni di studio con Parker e iniziò una collaborazione con il bassista Charles Mingus quell’estate. Cawthon diede alla luce il secondo figlio di Davis, Gregory, a East St. Louis, prima di riunirsi con Davis a New York City l’anno seguente. Davis notò che a quel punto “Ero ancora così tanto coinvolto nella musica che stavo persino ignorando Irene”. Si era anche rivolto all’alcool e alla cocaina.
Era un membro della grande band di Billy Eckstine nel 1946 e di Gillespie nel 1947.
Si è unito a un quintetto guidato da Parker che includeva anche Max Roach. Insieme si sono esibiti dal vivo con Duke Jordan e Tommy Potter per gran parte dell’anno, tra cui diverse sessioni in studio.
In una sessione di maggio, Davis scrisse la melodia “Cheryl”, dal nome di sua figlia. La prima sessione di Davis come leader seguì nell’agosto del 1947, suonando come Miles Davis All Stars che includeva Parker, il pianista John Lewis e il bassista Nelson Boyd; registrarono “Milestones”, “Half Nelson” e “Sippin ‘at Bells”.
Dopo essere stato in tournée a Chicago e Detroit con il quintetto di Parker, Davis tornò a New York City nel marzo del 1948 e si unì al Jazz at the Philarmonic che includeva una sosta a St. Louis il 30 aprile.
Nell’agosto del 1948, Davis declinò l’offerta di unirsi all’orchestra di Duke Ellington, poiché era entrato nelle prove con una band di nove pezzi con il pianista e arrangiatore Gil Evans e il sassofonista baritono Gerry Mulligan, assumendo un ruolo attivo su quello che presto divenne il suo progetto.
L’appartamento di Evans a Manhattan era diventato il punto d’incontro di numerosi giovani musicisti e compositori come Davis, Roach, Lewis e Mulligan che non erano soddisfatti delle tecniche strumentali sempre più virtuose che dominavano il bebop.
Questi raduni portarono alla formazione del Miles Davis Nonet, che includeva le insolite aggiunte di corno e tuba francesi. L’intento era quello di imitare la voce umana attraverso composizioni accuratamente organizzate e un approccio rilassato e melodico all’improvvisazione. A settembre, la band ha completato il suo unico ingaggio come band di apertura per Count Basie al Royal Roost per due settimane. Davis ha dovuto convincere il direttore della sede a scrivere il cartello “Miles Davis Nonet. Arrangiamenti di Gil Evans, John Lewis e Gerry Mulligan”. Ha prevalso solo con l’aiuto di Monte Kay, direttore artistico del club. Davis tornò al quintetto di Parker, ma le relazioni all’interno del quintetto stavano diventando tese principalmente a causa del comportamento irregolare di Parker causato dalla sua tossicodipendenza.
All’inizio della sua esperienza con Parker, Davis si asteneva dalle droghe, conduceva una dieta vegetariana e parlava dei benefici dell’acqua e del succo.
Davis e Roach hanno contestato l’aggiunta del pianista Duke Jordan, preferendo Bud Powell.
Nel dicembre del 1948 Davis lasciò, sostenendo di non essere pagato. La sua partenza iniziò un periodo in cui lavorava principalmente come libero professionista e sideman. La sua nonet rimase attiva fino alla fine del 1949. Dopo aver firmato un contratto con Capitol Records, registrarono sessioni nel gennaio e aprile 1949, che vendettero poco ma influenzarono lo stile “cool” o “costa occidentale” del jazz.
La formazione è cambiata nel corso dell’anno e comprendeva le aggiunte del suonatore di tuba Bill Barber, il sassofonista alto Lee Konitz, che era stato preferito a Sonny Stitt poiché il suo stile era considerato troppo orientato al bop, il pianista Al Haig, i musicisti di tromboni Mike Zwerin con Kai Winding, suonatori di corno francese Junior Collins con Sandy Siegelstein e Gunther Schuller, e bassisti Al McKibbon e Joe Shulman. In una traccia c’era la cantante Kenny Hagood. La presenza di musicisti bianchi nel gruppo fece arrabbiare alcuni musicisti neri, molti dei quali erano disoccupati all’epoca, eppure Davis respinse le loro critiche.
Le sessioni di registrazione con la nonet per Capitol continuarono fino all’aprile 1950; gran parte di esso rimase inedito fino al rilascio di Birth of the Cool (1957).
Nel maggio del 1949, Davis si esibì con il Tadd Dameron Quintet con Kenny Clarke e James Moody al Festival Internazionale del Jazz di Parigi. Nel suo primo viaggio all’estero, Davis aveva una forte simpatia per Parigi e il suo ambiente culturale, dove sentiva che i musicisti jazz neri e le persone di colore in generale erano meglio rispettate che in America. Il viaggio, ha detto, “ha cambiato il modo in cui guardavo le cose per sempre”. Ha iniziato una relazione con la cantante e attrice Juliette Gréco che è durata per diversi anni.
Dopo essere tornato da Parigi a metà del 1949, divenne depresso e trovò poco lavoro, tra cui un breve ingaggio con Powell in ottobre e spot a New York, Chicago e Detroit fino al gennaio 1950.
Il suo uso di eroina divenne una dipendenza costosa e Davis, che non aveva ancora compiuto i 24 anni, “perse il senso di disciplina, perse il senso di controllo sulla vita e iniziò a vagare”.
Nell’agosto 1950, durante un viaggio di famiglia a East St. Louis e Chicago nel tentativo di migliorare le loro fortune, Cawthon diede alla luce il secondo figlio di Davis, Miles IV. Davis fece amicizia con il pugile Johnny Bratton e iniziò il suo interesse per lo sport. Davis lasciò Cawthon e i suoi tre figli a New York nelle mani di un amico, il cantante jazz Betty Carter. Le è stato grato per il resto della sua vita. Ha fatto un tour con Eckstine e Billie Holiday ed è stato arrestato per possesso di eroina a Los Angeles. La storia è stata riportata sulla rivista DownBeat, che ha causato un’ulteriore riduzione del lavoro, sebbene sia stato assolto settimane dopo.
Nel gennaio 1951, le fortune di Davis migliorarono quando firmò un contratto di un anno con la Prestige dopo che il proprietario Bob Weinstock divenne un fan della nonet e scelse Lewis, il trombonista Bennie Green, il bassista Percy Heath, il sassofonista Sonny Rollins e il batterista Roy Haynes ; registrarono ciò che divenne parte di Miles Davis e Horns (1956). Davis fu assunto per altre date in studio a marzo, giugno e settembre 1951 e iniziò a trascrivere spartiti per etichette discografiche per finanziare la sua dipendenza da eroina. Durante il mese successivo, registrò la sua seconda sessione per Prestige come bandleader. Il materiale è stato pubblicato su The New Sounds (1951), Dig (1956) e Conception (1956).
Davis sostenne la sua assuefazione all’eroina suonando musica e vivendo come un truffatore, sfruttando le prostitute e ricevendo denaro dagli amici. Nel 1953, la sua dipendenza iniziò a compromettere il suo modo di suonare. La sua abitudine alla droga divenne pubblica in un’intervista di Down Beat con Cab Calloway, che non perdonò mai perché gli portava “tutto il dolore e la sofferenza”. Tornò a St. Louis e rimase con suo padre per diversi mesi.
Sebbene continuasse a usare l’eroina, incontrò Roach e Mingus nel settembre del 1953 mentre si recavano a Los Angeles e si unì alla loro band, ma il viaggio causò problemi.
Ritornò a casa di suo padre, “determinato a togliermi di dosso l’abitudine … quella era l’unica cosa che avevo in mente”
Si chiuse a chiave nella casa degli ospiti “per circa sette o otto giorni” fino a quando non ebbe superato il ritiro . Dopo il calvario, “mi sedetti e iniziai a pensare a come avrei riavuto la mia vita”.
Davis visse a Detroit per circa sei mesi, evitando New York City dove era facile ottenere droghe. Sebbene usasse l’eroina, era ancora in grado di esibirsi localmente con Elvin Jones e Tommy Flanagan come parte della house band di Billy Mitchell al Blue Bird club. Stava anche “sfruttando un po ‘”.
Disse di essere stato ispirato a lasciare dal suo idolo, il pugile Sugar Ray Robinson.
Nel febbraio del 1954 Davis tornò a New York City, sentendosi bene “per la prima volta dopo tanto tempo”, mentalmente e fisicamente più forte, e si unì a una palestra. Informò Weinstock e il management della Blue Note di essere pronto a registrare con un quintetto, che gli è stato concesso. Considerò gli album risultanti Miles Davis Quartet (1954) e Miles Davis Volume 2 (1956) “molto importanti” perché riteneva che le sue esibizioni fossero particolarmente forti.
È stato pagato all’incirca $ 750 (US $ 7.140 in dollari del 2019 ) per ogni album e si è rifiutato di cedere i suoi diritti di pubblicazione.
Davis abbandonò lo stile bebop e si rivolse alla musica del pianista Ahmad Jamal, il cui approccio e uso dello spazio lo influenzarono. Quando tornò in studio nel giugno del 1955 per registrare Miles Davis Quartet, voleva un pianista come Jamal e scelse Red Garland.
Blue Haze (1956), Bags ‘Groove (1957), Walkin’ (1957) e Miles Davis e Modern Jazz Giants (1959) furono registrati dopo il suo recupero dalla dipendenza da eroina. Hanno documentato l’evoluzione del suo suono con il mute Harmon, noto anche come mute wah-wah, posizionato vicino al microfono e l’uso di frasi più ampie e rilassate. Assunse un ruolo centrale nel hard bop, che era più lento del bebop, meno radicale in armonia e melodia, e spesso usava canzoni popolari e standard americani come punti di partenza per l’improvvisazione. Hard bop si è allontanato dal jazz cool con un ritmo più duro e musica ispirata al blues.
Alcuni critici considerano Walkin ‘(aprile 1954) l’album che ha creato il genere hard bop
Davis si guadagnò la reputazione di essere freddo, distante e facilmente irritabile. Scrisse che nel 1954 che Sugar Ray Robinson “fu la cosa più importante della mia vita oltre alla musica” e adottò l ‘”atteggiamento arrogante” di Robinson . Mostrò disprezzo per la critica e la stampa. Ci furono scontri ben pubblicizzati con il pubblico e con altri musicisti. È stato riportato un litigio con Thelonious Monk durante la registrazione di Bags ‘Groove.
A metà del 1954, Davis si riunì con Gréco per la prima volta dal 1949 dopo il suo arrivo a New York City per prospettive cinematografiche. I due erano stati in contatti occasionali da quando aveva lasciato Parigi. Sebbene fosse troppo impegnato per trasferirsi in Spagna con lei, “rimasero amanti per molti anni.
Davis ebbe un’operazione per rimuovere i polipi dalla sua laringe nell’ottobre del 1955.
I dottori gli dissero di tacere dopo l’operazione, ma iniziò una discussione che danneggiò permanentemente le sue corde vocali e gli diede una voce roca per il resto della sua vita.
Fu chiamato il “principe delle tenebre”, aggiungendo una patina di mistero al suo personaggio pubblico
Nel luglio del 1955, le fortune di Davis migliorarono considerevolmente quando fu invitato al secondo festival annuale di Newport Jazz il 17 luglio, con una formazione di Monk, Heath, il batterista Connie Kay e i fiati Zoot Sims e Gerry Mulligan. Ha convinto l’organizzatore George Wein che avrebbe dovuto essere sul conto e Wein ha accettato.
La performance è stata elogiata dalla critica e ha aumentato la sua popolarità tra il pubblico bianco benestante.
Ha legato con Dizzy Gillespie come miglior trombettista nel sondaggio dei lettori della rivista Down Beat del 1955].
George Avakian della Columbia Records vide Davis esibirsi a Newport e voleva metterlo sotto contratto con l’etichetta.
Ha firmato un contratto con la Columbia che includeva un anticipo di $ 4.000 ($ 38.176 $ nel 2019 dollari) e una condizione che le sue registrazioni per la Columbia sarebbero rimaste inedite fino alla scadenza del suo accordo con la Prestige.
Su richiesta di Avakian, formò il Quintetto di Miles Davis per uno spettacolo al Café Bohemia. Il quintetto consisteva in Davis alla tromba, Sonny Rollins al sassofono tenore, Red Garland al pianoforte, Paul Chambers al contrabbasso e Philly Joe Jones alla batteria. Rollins è stato sostituito da John Coltrane, completando l’adesione al primo quintetto. Questo gruppo è apparso nei suoi ultimi album per Prestige: Cookin ‘with il Miles Davis Quintet (1957), Relaxin’ with Miles Davis Quintet (1958), Workin with Miles Davis Quintet (1960) e Steamin ‘with Miles Davis Quintet (1961). Ogni album ha contribuito a stabilire il quintetto di Davis come uno dei migliori.
Lo stile del gruppo è stato un prolungamento della loro esperienza di suonare con Davis. Ha suonato linee lunghe, legate, melodiche, mentre Coltrane è in contrasto con assoli energici. Il loro repertorio dal vivo era un mix di bebop, standard tratti dal Great American Songbook, epoche pre-bop e melodie tradizionali. Sono apparsi in ‘Round About Midnight, il primo album di Davis per la Columbia.
Nel 1956, lasciò temporaneamente il suo quintetto per visitare l’Europa come parte del Birdland All-Stars, che comprendeva il Modern Jazz Quartet e musicisti francesi e tedeschi. A Parigi si riunì con Greco per la prima volta dal 1949.
Quindi è tornato a casa, ha riunito il suo quintetto e ha girato gli Stati Uniti per due mesi. Il conflitto sorse in tournée mentre divenne impaziente con le abitudini di droga di Jones e Coltrane. Davis stava cercando di vivere una vita più sana esercitandosi e riducendo l’alcol. Ma ha continuato a usare la cocaina.
Alla fine del tour, licenziò Jones e Coltrane e li sostituì con Sonny Rollins e Art Taylor.
Nel novembre 1957, Davis andò a Parigi e registrò la colonna sonora per Ascenseur pour l’échafaud diretto da Louis Malle (1958). Composto dao musicisti di sessione francesi Barney Wilen, Pierre Michelot e René Urtreger e il batterista americano Kenny Clarke, il gruppo ha evitato una colonna sonora scritta e ha improvvisato mentre guardavano il film in uno studio di registrazione.
Dopo essere tornato a New York City, Davis rianimò il suo quintetto con Adderley e Coltrane, che era pulito dalla sua dipendenza dalla droga. Ora un sestetto, all’inizio del 1958 il gruppo registrò materiale pubblicato su Milestones (1958), un album che dimostrò l’interesse di Davis per il jazz modale. Una performance di Les Ballets Africains lo ha portato a una musica più lenta e deliberata che ha permesso la creazione di assoli dall’armonia piuttosto che dagli accordi. In questa forma di musica di balletto, il kalimba è stato suonato per lunghi periodi su un unico accordo, intrecciando e uscendo dalla consonanza e dalla dissonanza.
Nel maggio del 1958, aveva sostituito Jones con il batterista Jimmy Cobb e Red Garland lasciò il gruppo, lasciando Davis a suonare il piano in “Sid’s Ahead” per l’album Milestones.
Voleva qualcuno che potesse suonare il jazz modale, quindi ha assunto Bill Evans, un giovane pianista bianco con un background in musica classica.
Evans aveva un approccio impressionistico al piano. Le sue idee influenzarono notevolmente Davis. Ma dopo otto mesi di tournée, un Evans stanco se ne andò. Wynton Kelly, il suo sostituto, ha apportato al gruppo uno stile swingante in contrasto con la delicatezza di Evans. Il sestetto fece il suo debutto discografico su Jazz Track (1958)
All’inizio del 1957, Davis era esausto dalle registrazioni e dai tour con il suo quintetto e desiderava perseguire nuovi progetti. Durante una residenza di due settimane a Chicago a marzo, il trentenne Davis ha raccontato ai giornalisti la sua intenzione di ritirarsi alla conclusione e ha rivelato le offerte che aveva ricevuto per diventare insegnante alla Harvard University e direttore musicale presso un’etichetta discografica.
Avakian concordò sul fatto che era giunto il momento che Davis esplorasse qualcosa di diverso, ma Davis respinse il suo suggerimento di tornare dal nonet che considerava un passo indietro. Avakian suggerì quindi di lavorare con un ensemble più grande, simile a Music for Brass (1957), un album di musica orchestrale e arrangiata guidato da Gunther Schuller con Davis come solista ospite.
Davis accettò e lavorò con Gil Evans in quella che divenne una collaborazione in cinque album dal 1957 al 1962.
Miles Ahead (1957) presentò Davis mentre suonava un flicorno e una interpretazione “The Maids of Cadiz” di Léo Delibes, il primo pezzo di musica classica che Davis registrò. Evans ha concepito passaggi orchestrali come transizioni, trasformando così l’album in un lungo brano musicale.
Porgy and Bess (1959) comprende arrangiamenti di brani dell’opera di George Gershwin. Sketches of Spain (1960) conteneva musiche dei compositori Joaquín Rodrigo e Manuel de Falla e originali di Evans. I musicisti classici hanno avuto difficoltà ad improvvisare, mentre i musicisti jazz non sono stati in grado di gestire gli arrangiamenti difficili, ma l’album è stato un successo critico, vendendo oltre 120.000 copie negli Stati Uniti.
Davis si esibì con un’orchestra diretta da Evans alla Carnegie Hall nel maggio del 1961 per raccogliere fondi per beneficenza.
L’ultimo album della coppia era Quiet Nights (1962), una raccolta di canzoni di bossa nova rilasciate contro i loro desideri. Evans dichiarò che era solo mezzo album e incolpò la casa discografica; Davis incolpò il produttore Teo Macero e si rifiutò di parlargli per più di due anni.
In seguito Davis ha osservato che “il mio migliore amico è Gil Evans”; il loro lavoro è stato incluso nel set della confezione Miles Davis e Gil Evans: The Complete Columbia Studio Recordings (1996), che ha vinto un Grammy Award per il miglior album storico e il migliore Note sull’album nel 1997.
Nel marzo e nell’aprile del 1959, Davis registrò quello che molti critici considerano il suo più grande album, Kind of Blue (1959). Ha chiamato così l’album per il suo umore.
Richiamò Bill Evans, poiché la musica era stata pianificata attorno allo stile di pianoforte di Evans.
Sia Davis che Evans conoscevano le idee di George Russell sul jazz modale.
Ma Davis ha trascurò di dire al pianista Wynton Kelly che Evans stava tornando, quindi Kelly è apparso in una sola canzone, “Freddie Freeloader”.
Il sestetto aveva suonato “So What” e “All Blues” durante le esibizioni, ma le restanti tre composizioni videro per la prima volta vita in studio.
Rilasciato nell’agosto del 1959, Kind of Blue ebbe un successo immediato, con diffuse trasmissioni radiofoniche e recensioni entusiastiche da parte della critica.
Rimane l’album jazz più venduto di tutti i tempi. Nell’ottobre 2008, l’album ha ottenuto la certificazione 4 × platino dalla Recording Industry Association of America per aver venduto oltre quattro milioni di copie solo negli Stati Uniti.
Nel 2009, la Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti ha votato 409-0 per approvare una risoluzione che l’ha onorato come tesoro nazionale.
Durante il successo di Kind of Blue, Davis si è trovato coinvolto in problemi con la legge. Il 25 agosto 1959, durante una sessione di registrazione al nightclub Birdland di New York City per gli Stati Uniti, fece una pausa fuori dal club. Mentre stava scortando una donna dai capelli biondi verso un taxi, il poliziotto Gerald Kilduff gli disse di “andare avanti”.
Davis disse che lavorava nel club e si rifiutò di trasferirsi.
Kilduff lo arrestò e lo afferrò mentre cercava di proteggersi. Testimoni hanno detto che il poliziotto ha dato un pugno a Davis nello stomaco con un manganello senza provocazione.
Due investigatori trattennero la folla, mentre un terzo si avvicinò a Davis da dietro e lo colpì alla testa. Davis fu portato in prigione, accusato di aver aggredito un ufficiale, quindi portato in ospedale dove ricevette cinque punti. Fu stato rilasciato su una cauzione di $ 525 ($ 4.605 in dollari del 2019 ).
Nel gennaio 1960, fu assolto dalla condotta disordinata e dall’assalto di terzo grado.
In seguito dichiarò che l’incidente “cambiò di nuovo tutta la mia vita e tutto il mio atteggiamento, mi fece sentire nuovamente amaro e cinico quando stavo iniziando a sentirmi bene con le cose che erano cambiate in questo paese.
Davis e il suo sestetto fecero un tour per sostenere Kind of Blue.
Ha convinto Coltrane a suonare con il gruppo in un ultimo tour europeo nella primavera del 1960. Coltrane è quindi partito per formare il suo quartetto, anche se è tornato per alcuni brani nell’album di Davis My Prince Will Come (1961). La cover mostra una fotografia di sua moglie, Frances Taylor, dopo che Davis chiese che la Columbia raffigurasse donne nere sulle copertine dei suoi album.
Nel 1957, Davis iniziò una relazione con Frances Taylor, una ballerina che aveva incontrato nel 1953 al Ciro’s di Los Angeles.
Si sposarono il 21 dicembre 1959 a Toledo, in Ohio.
La relazione ha coinvolto numerosi episodi di violenza domestica di Davis nei confronti di Taylor. In seguito scrisse: “Ogni volta che la picchiavo, mi sentivo male perché in gran parte non era colpa sua, ma aveva a che fare con me per essere temperamentale e geloso.”
Una ragione per il suo disdicevole comportamento era che nel 1963 aveva aumentato l’uso di alcol e cocaina per ridurre i dolori articolari causati dall’anemia falciforme.
Ha chiesto il divorzio nel 1966; è stato finalizzato nel febbraio 1968. Davis in seguito ha ricordato che “Frances è stata la migliore moglie che abbia mai avuto e ho fatto un errore quando ho rotto con lei”.
Nel dicembre del 1962, Davis, Kelly, Chambers, Cobb e Rollins suonarono insieme per l’ultima volta.
Rollins è partitì lasciando Davis a pagare oltre $ 25.000 ($ 211.304 $ 2019 in dollari ) per annullare i concerti imminenti e creare rapidamente un nuovo gruppo. Dopo le audizioni, ha trovato la sua nuova band nel sassofonista tenore George Coleman, il bassista Ron Carter, il pianista Victor Feldman e il batterista Frank Butler.
Nel maggio del 1963, Feldman e Butler furono sostituiti dal pianista Herbie Hancock e dal 17enne batterista Tony Williams che rese Davis “eccitato di nuovo”.
Con questo gruppo, Davis completò il resto di quello che divenne Seven Steps to Heaven (1963) e ha registrato gli album dal vivo Miles Davis in Europa (1964), My Funny Valentine (1965) e Four & More (1966). Il quintetto suonava essenzialmente le stesse melodie e gli stessi standard che avevano suonato le band precedenti di Davis, ma si avvicinavano a loro con libertà strutturale e ritmica e occasionalmente a rotta di collo.
Nel 1964, Coleman fu sostituito dal sassofonista Sam Rivers fino a quando Davis persuase Wayne Shorter a lasciare Art Blakey. Questo quintetto è durato fino al 1968. Shorter divenne il principale compositore del gruppo e l’album E.S.P. (1965) prende il nome dalla sua composizione. Durante il tour in Europa, il gruppo ha realizzato il suo primo album, Miles in Berlin (1965)
Davis aveva bisogno di cure mediche per il dolore all’anca, che era peggiorato dal suo tour giapponese durante l’anno precedente.
Ha subito un intervento chirurgico di sostituzione dell’anca nell’aprile 1965, con osso prelevato dal suo stinco, ma non è riuscito. Dopo il suo terzo mese in ospedale, si è dimesso a causa della noia e è tornato a casa. È tornato in ospedale ad agosto dopo che una caduta ha richiesto l’inserimento di un’articolazione dell’anca in plastica.
Nel novembre del 1965, si era ripreso abbastanza per tornare a esibirsi con il suo quintetto, che includeva concerti al Plugged Nickel di Chicago. Teo Macero tornò come suo ingegnere e produttore discografico dopo che la loro frattura per Quiet Nights era guarita
Nel gennaio del 1966, Davis trascorse tre mesi in ospedale a causa di un’infezione al fegato. Quando riprese il tour, si esibì di più nei college perché si era stancato dei locali jazz tipici . Il presidente della Columbia Clive Davis notò che nel 1966 le sue vendite erano diminuite a circa 40.000-50.000 per album, rispetto a 100.000 per pubblicazione pochi anni prima. Le questioni non sono state aiutate dalla stampa che riportava i suoi apparenti problemi finanziari e la sua imminente morte.
Dopo la sua apparizione al Newport Jazz Festival del 1966, è tornato in studio con il suo quintetto per una serie di sessioni produttive. Ha iniziato una relazione con l’attrice Cicely Tyson, che lo ha aiutato a ridurre il consumo di alcol.
Il materiale delle sessioni del 1966-1968 fu pubblicato su Miles Smiles (1966), Sorcerer (1967), Nefertiti (1967), Miles in the Sky (1968) e Filles de Kilimanjaro (1968). L’approccio del quintetto alla nuova musica divenne noto come “il tempo non cambia”, che si riferiva alla decisione di Davis di allontanarsi dalle sequenze di accordi e adottare un approccio più aperto, con la sezione ritmica che rispondeva alle melodie dei solisti. Attraverso Nefertiti le registrazioni in studio consistevano principalmente di originali composti da Shorter, con composizioni occasionali di altri sidemen. Nel 1967, il gruppo iniziò a suonare i loro concerti in serie continue, ciascuna melodia che scorreva nella successiva, con solo la melodia che indicava qualsiasi tipo di cambiamento. Le sue band si esibirono in questo modo fino alla sua pausa nel 1975.
Miles in the Sky e Filles de Kilimanjaro – che hanno introdotto provvisoriamente basso elettrico, piano elettrico e chitarra elettrica su alcune tracce -indicando la strada verso la fase fusion della carriera di Davis. Ha anche iniziato a sperimentare ritmi più orientati al rock su questi dischi. Quando fu registrata la seconda metà di Filles de Kilimanjaro, il bassista Dave Holland e il pianista Chick Corea avevano sostituito Carter e Hancock. Presto Davis ha assunto le funzioni compositive dei suoi sidemen.
Nel settembre 1968, Davis sposò la modella e cantautrice 23enne Betty Mabry.
Nella sua autobiografia, Davis la descrisse come una “groupie di alta classe, che era molto talentuosa ma che non credeva nel suo talento.” Mabry, un volto familiare nella controcultura di New York City, aiutò a presentare Davis a famosi musicisti rock, soul e funk.
Il critico jazz Leonard Feather ha visitato l’appartamento di Davis ed è rimasto scioccato nel trovarlo ad ascoltare gli album di The Byrds, Aretha Franklin e Dionne Warwick. Gli piacevano anche James Brown, Sly and the Family Stone e Jimi Hendrix, il cui gruppo Band of Gypsys fece particolarmente impressione su Davis. Davis ha chiesto il divorzio da Mabry nel 1969, dopo averla accusata di avere una relazione con Jimi Hendrix.
In a Silent Way (1969) fu registrato in una singola sessione in studio il 18 febbraio 1969, con Shorter, Hancock, Holland e Williams insieme ai tastieristi Chick Corea e Josef Zawinul e al chitarrista John McLaughlin. L’album contiene due tracce laterali che Macero ha messo insieme da riprese diverse registrate durante la sessione. Quando l’album fu pubblicato nel luglio 1969, alcuni critici lo accusarono di “svendersi” al pubblico del rock and roll. Tuttavia, ha raggiunto il numero 134 nella classifica degli US Top Billboard, il suo primo album da My Funny Valentine a raggiungere la classifica. In a Silent Way è stato il suo ingresso nella fusion . La band in tournée del 1969-1970 — con Shorter, Corea, Holland e DeJohnette — non completò mai una registrazione in studio insieme, e divenne noto come il “quintetto perduto di Davis”
Nell’ottobre 1969, Davis fu colpito cinque volte mentre era in macchina con una delle suoe due amanti, Marguerite Eskridge. L’incidente lo lasciò con un rospo e la Eskridge illesa.
Nel 1970 Marguerite diede alla luce il figlio Erin.
Per il doppio album Bitches Brew (1970), assunse Jack DeJohnette, Airto Moreira e Bennie Maupin. L’album conteneva lunghe composizioni, una ventina di minuti, che non furono mai suonate in studio ma furono costruite da diverse riprese di Macero e Davis. Altre tecniche di studio includevano splicing, registrazione multitraccia e loop di nastro.
Bitches Brew ha raggiunto il picco n. 35 nella classifica dell’album Billboard. Nel 1976 è stato certificato oro per la vendita di oltre 500.000 dischi. Nel 2003, aveva venduto un milione di copie
Nel marzo 1970, Davis iniziò a esibirsi come atto di apertura per vari spettacoli rock, permettendo alla Columbia di commercializzare Bitches Brew ad un pubblico più vasto. Fu così offeso dal suggerimento di Clive Davis di esibirsi al Fillmore East che minacciò di cambiare etichetta discografica, ma riconsiderò e condivise un conto con la Steve Miller Band e Neil Young with Crazy Horse il 6 e 7 marzo.
Il biografo Paul Tingen ha scritto, “Lo status di nuovo arrivato di Miles in questo ambiente” ha portato a “reazioni contrastanti del pubblico, spesso dovendo suonare per tasse notevolmente ridotte e sopportando le accuse di” tutto esaurito “dal mondo del jazz”, oltre ad essere ” … attaccato da sezioni della stampa nera per presunta genuflessione alla cultura bianca.
I tour del 1970 includevano il Festival dell’Isola di Wight del 1970 il 29 agosto quando si esibì a circa 600.000 persone, il più grande della sua carriera.
I piani per registrare con Hendrix terminarono dopo la morte del chitarrista; il suo funerale fu l’ultimo a cui Davis partecipò.
In questo periodo furono registrati diversi album live con un sestetto / settetto di transizione tra cui Corea, DeJohnette, Holland, Moreira, il sassofonista Steve Grossman e il tastierista Keith Jarrett, tra cui Miles Davis a Fillmore (1970) e Black Beauty: Miles Davis a Fillmore West ( 1973)
Nel 1971, Davis ha firmato un contratto con la Columbia che gli pagava $ 100.000 all’anno (US $ 631.306 nel 2019 dollari ) per tre anni oltre ai canoni.
Ha registrato un album di colonna sonora (Jack Johnson del 1971) per il film documentario del 1970 sul pugile dei pesi massimi Jack Johnson, contenente due lunghi pezzi di 25 e 26 minuti di lunghezza con Hancock, McLaughlin, Sonny Sharrock e Billy Cobham. Era impegnato a fare musica per gli afroamericani a cui piaceva più musica commerciale, pop, orientata al groove. Nel novembre 1971, DeJohnette e Moreira furono sostituiti nell’ensemble da tour dal batterista Leon “Ndugu” Chancler e dai percussionisti James Mtume e Don Alias.
Live-Evil (1971) è stato rilasciato nello stesso mese. In mostra l’ex bassista itinerante di Stevie Wonder Michael Henderson, che ha sostituito Holland nell’autunno del 1970, l’album ha dimostrato che l’ensemble di Davis si era trasformato in un gruppo orientato al funk mantenendo l’imperativo esplorativo dei Bitches Brew.
Nel 1972, il compositore-arrangiatore Paul Buckmaster introdusse Davis alla musica del compositore d’avanguardia tedesco Karlheinz Stockhausen, portando a un periodo di esplorazione creativa. Il biografo JK Chambers scrisse: “L’effetto dello studio di Davis su Stockhausen non può essere represso per molto … La” musica spaziale “di Davis mostra l’influenza di Stockhausen sul piano compositivo.” Le sue registrazioni e le sue esibizioni durante questo periodo furono descritte come ” musica spaziale “dei fan, Feather e Buckmaster, che l’hanno descritta come” un sacco di cambiamenti d’umore – pesante, oscuro, intenso – decisamente musica spaziale “. L’album in studio On the Corner (1972) ha unito influenza di Stockhausen e Buckmaster con elementi funk. Davis ha invitato Buckmaster a New York City per supervisionare la scrittura e la registrazione dell’album con Macero.
L’album ha raggiunto il n. 1 nella classifica jazz di Billboard, ma ha raggiunto il n. 156 nella classifica più eterogenea dei primi 200 album. On the Corner ha suscitato una recensione favorevole da Ralph J. Gleason di Rolling Stone ma Davis ha ritenuto che la Columbia lo commercializzasse al pubblico sbagliato. “La musica doveva essere ascoltata dai giovani neri, ma l’hanno trattata come qualsiasi altro album jazz e pubblicizzata in quel modo, l’ha spinta sulle stazioni radio jazz. I giovani ragazzi neri non ascoltano quelle stazioni; ascoltano alle stazioni R&B e ad alcune stazioni rock. ” Nell’ottobre 1972, si è rotto le caviglie in un incidente d’auto. Ha preso antidolorifici e cocaina per far fronte al dolore. Ripensando alla sua carriera dopo l’incidente, scrisse: “Tutto ha iniziato a confondersi.
Dopo aver registrato On the Corner, ha assemblato un gruppo con Henderson, Mtume, Carlos Garnett, il chitarrista Reggie Lucas, l’organista Lonnie Liston Smith, il suonatore di tabla Badal Roy, il sitarista Khalil Balakrishna e il batterista Al Foster. Solo Smith era uno strumentista jazz; di conseguenza, la musica enfatizzava la densità ritmica e spostava le trame anziché gli assoli. Questo gruppo fu registrato dal vivo per In Concert (1973), ma Davis lo trovò insoddisfacente, portandolo a lasciare il tabla e il sitar e riprese le tastiere. Ha anche aggiunto il chitarrista Pete Cosey. L’album in studio di compilation Big Fun (1974) contiene quattro lunghe improvvisazioni registrate tra il 1969 e il 1972.
L’attività in studio negli anni ’70 culminò in sessioni nel 1973 e 1974 per Get Up with It (1974), una raccolta che includeva quattro pezzi lunghi (che comprendevano oltre novanta minuti di nuova musica) insieme a quattro registrazioni più brevi degli anni 1970 e 1972. L’album conteneva ” He Loved Him Madly “, un tributo di trenta minuti al defunto Duke Ellington che ha preceduto gli sviluppi successivi della musica ambient.
Negli Stati Uniti, si è esibito in modo comparabile con On the Corner, raggiungendo il numero 8 nella classifica jazz e il numero 141 nella classifica pop. Si è poi concentrato sulla performance dal vivo con una serie di concerti pubblicati dalla Columbia sui doppi album live Agharta (1975), Pangea (1976) e Dark Magus (1977). I primi due sono registrazioni di due set dal 1 ° febbraio 1975 a Osaka, quando Davis era turbato da polmonite, artrosi, anemia falciforme, depressione, borsite e ulcere allo stomaco; faceva affidamento su alcol, codeina e morfina per superare gli impegni. I suoi spettacoli erano sistematicamente bersagliati dai critici che menzionavano la sua abitudine di esibirsi con le spalle al pubblico.
Cosey ha poi affermato che “la band è davvero avanzata dopo il tour giapponese” ma Davis fu nuovamente ricoverato in ospedale, per le sue ulcere e un’ernia, durante un tour negli Stati Uniti durante l’apertura per Herbie Hancock. Hancock aveva eclissato il suo ex datore di lavoro dal punto di vista commerciale con Head Hunters (1973) e Thrust (1974), due album che furono commercializzati per il pubblico pop all’indomani del farrago di On the Corner e raggiunse il numero 13 nella classifica pop di Billboard.
Dopo le apparizioni al Newport Jazz Festival del 1975 a luglio e allo Schaefer Music Festival a New York City il 5 settembre, Davis ha abbandonato la musica.
Nella sua autobiografia, Davis ha scritto francamente della sua vita durante la sua pausa dalla musica. Ha definito il suo brownstone nell’Upper West Side un disastro e ha raccontato il suo pesante uso di alcol e cocaina, oltre ai suoi incontri sessuali con molte donne.
Nel dicembre 1975, aveva riacquistato abbastanza forza per sottoporsi a un’operazione di sostituzione dell’anca tanto necessaria. Nel marzo 1976, Rolling Stone riportò voci sulla sua imminente morte, citando i suoi problemi di salute durante il tour precedente.
Nel dicembre 1976, la Columbia era riluttante a rinnovare il suo contratto e pagare i suoi soliti grandi anticipi. Ma dopo che il suo avvocato iniziò a negoziare con United Artists, la Columbia si adeguò alla loro offerta, istituendo il Miles Davis Fund per pagarlo regolarmente. Il pianista Vladimir Horowitz era l’unico altro musicista con Columbia che aveva uno status simile.
Nel 1978, Julie Coryell ha intervistato Davis. Preoccupata per la sua salute, lo fece rimanere con un amico a Norwalk, nel Connecticut. Davis chiese al marito di Coryell, il chitarrista fusion Larry Coryell, di partecipare alle sessioni con i tastieristi Masabumi Kikuchi e George Pavlis, il bassista T. M. Stevens e il batterista Al Foster.
Davis suonò il brano arrangiato uptempo, abbandonò la sua tromba per l’organo e fece registrare a Macero la sessione all’insaputa della band. Dopo che Coryell declinò un posto in una band che Davis stava cominciando a mettere insieme, Davis tornò al suo stile di vita solitario a New York City.
Poco dopo, Marguerite Eskridge aveva fatto incarcerare per non aver pagato il mantenimento a suo figlio Erin, che gli è costò $ 10.000 ($ 39,199 nel 2019 dollari ) per la liberazione su cauzione.
Una sessione di registrazione che coinvolse Buckmaster e Gil Evans fu interrotta, con Evans che se ne andò dopo non aver ricevuto il pagamento che gli era stato promesso. Nell’agosto 1978, Davis assunse un nuovo manager, Mark Rothbaum, che aveva lavorato con lui nel 1972. Nonostante la carenza di nuovo materiale, Davis si è inserito nel sondaggio per trombettisti nella Top 10 della rivista Down Beat nel 1979.
Nel 1979, Davis aveva riacceso il suo rapporto con l’attrice Cicely Tyson, con la quale ha superato la sua dipendenza da cocaina e riacquistato il suo entusiasmo per la musica. I due si sposarono il 26 novembre 1981, durante una cerimonia nella casa di Bill Cosby in Massachusetts, che fu officiata dal politico e attivista per i diritti civili Andrew Young.
Il loro tumultuoso matrimonio si concluse con il deposito di divorzi di Tyson nel 1988, che fu ultimato nel 1989.
Nell’ottobre 1979, il suo contratto con la Columbia era in fase di negoziazione. Il presidente dell’etichetta Clive Davis è stato sostituito da George Butler, che aveva visitato Davis diverse volte nei due anni precedenti per incoraggiarlo a tornare in studio. Per aiutare la sua situazione, Davis fece venire Buckmaster per collaborare alla nuova musica.
Dopo l’arrivo, Buckmaster organizzò un intervento per Davis, che viveva in uno stato squallido tra le infestazioni di scarafaggi, al buio con le tende sempre chiuse. Sua sorella Dorothy ha pulito la sua casa con l’aiuto di Buckmaster, Tyson e della vicina Chaka Khan. Davis in seguito ringraziò Buckmaster per averlo aiutato
Davis non suonava molto la tromba da tre anni e trovava difficile recuperare la sua impressione. La sua prima apparizione in studio post-iatale ebbe luogo il 1 ° maggio 1980.
Il giorno dopo, Davis fu ricoverato in ospedale a causa di un’infezione alle gambe.
Ha registrato The Man with the Horn (1981) dal giugno 1980 al maggio 1981 con la produzione di Macero. Una grande band fu abbandonata a favore di una combo con il sassofonista Bill Evans (da non confondere con il pianista Bill Evans) e il bassista Marcus Miller. Entrambi collaboreranno con lui durante il successivo decennio.
The Man with the Horn ha ricevuto una scarsa accoglienza critica nonostante abbia venduto bene. Nel giugno 1981, Davis tornò sul palco per la prima volta dal 1975 in un assolo di dieci minuti come ospite della band di Mel Lewis al Village Vanguard.
A ciò seguirono le apparizioni con una nuova band, una performance di quattro notti al Kix di Boston e due spettacoli all’Avery Fisher Hall il 5 luglio come parte del Kool Jazz Festival.
Le registrazioni di un mix di date del 1981, inclusi i concerti di Kix e Avery Fisher Hall, furono pubblicate su We Want Miles (1982), che gli valse un Grammy Award come migliore performance strumentale jazz da solista.
Nel gennaio 1982, mentre Tyson lavorava in Africa, Davis “divenne un po ‘selvaggio” con l’alcol e subì un ictus che paralizzò temporaneamente la sua mano destra. La Tyson tornò a casa e si prese cura di lui. Dopo tre mesi di trattamento con un agopuntore cinese, è stato in grado di suonare di nuovo la tromba. Ha ascoltato gli avvertimenti del suo medico e ha rinunciato a alcol e droghe. Ha accreditato a Tyson di aver aiutato il suo recupero, che ha comportato esercizio fisico, pianoforte e visite alle spa. Lo incoraggiò a disegnare, che perseguì per il resto della sua vita.
Davis riprese il tour nel maggio 1982 con una formazione che comprendeva il percussionista francese Mino Cinelu e il chitarrista John Scofield, con i quali lavorò a stretto contatto con l’album Star People (1983). A metà del 1983, ha lavorato alle tracce di Decoy, un album che mescolava musica soul ed elettronica, pubblicato nel 1984. Ha portato il produttore, compositore e tastierista Robert Irving III, che aveva collaborato con lui in The Man with the Horn . Con una band di sette pezzi che includeva Scofield, Evans, Irving, Foster e Darryl Jones, suonò una serie di spettacoli europei che furono accolti positivamente. Nel dicembre 1984, mentre era in Danimarca, gli fu assegnato il premio musicale Léonie Sonning. Il trombettista Palle Mikkelborg aveva scritto un brano classico contemporaneo intitolato “Aura” per l’evento che ha impressionato Davis al punto di tornare in Danimarca all’inizio del 1985 per registrare il suo prossimo album in studio, Aura (1989).
La Columbia non era soddisfatta della registrazione e ne ritardò l’uscita.
Nel maggio 1985, un mese dopo un tour, Davis firmò un contratto con la Warner Bros. che gli imponeva di rinunciare ai suoi diritti editoriali. Il trombettista Wynton Marsalis ha dichiarò pubblicamente che le sue più recenti registrazioni fusion non erano “jazz” vero “. Davis scrollò le spalle al commento, definendo Marsalis “un bel giovanotto, solo confuso”. Marsalis è apparso senza preavviso sul palco durante l’esibizione di Davis all’inaugurale Vancouver International Jazz Festival nel 1986, sussurrando all’orecchio di Davis che “qualcuno” gli aveva detto di farlo. Davis rispose ordinandolo dal palco.
Davis si era sempre più irritato per il ritardo della Columbia nel rilasciare Aura. Il punto di rottura sembra essere arrivato quando un produttore della Columbia gli chiese di chiamare Marsalis e augurargli un felice compleanno. Il tour del 1985 includeva un’esibizione a Londra a luglio in cui Davis si esibì sul palco per cinque ore. Il critico jazz John Fordham concluse: “Il leader si sta chiaramente divertendo”. Nel 1985, Davis era diabetico e richiedeva iniezioni giornaliere di insulina
Nel settembre 1985 ha pubblicato il suo ultimo album per Columbia Under Under, che includeva le versioni cover di due canzoni pop: “Time After Time” di Cyndi Lauper e “Human Nature” cantata da Michael Jackson. Ha preso in considerazione l’idea di pubblicare un album di canzoni pop e ne ha registrato decine, ma l’idea è stata respinta. Ha detto che molti degli standard jazz di oggi erano canzoni pop nel teatro di Broadway e che stava semplicemente aggiornando il repertorio di standard.
Davis ha collaborato con un certo numero di personaggi britannici post-punk e movimenti new wave durante questo periodo, tra cui Scritti Politti. Su invito del produttore Bill Laswell, ha registrato alcune parti di tromba durante le sessioni dell’album di Public Image Ltd., secondo John Lydon nelle note di copertina del loro cofanetto. Nelle parole di Lydon, tuttavia, “Stranamente, non abbiamo usato [i suoi contributi]”. Secondo Lydon nelle note di Plastic Box, Davis ha confrontato favorevolmente la voce di Lydon con il suo suono di tromba durante queste sessioni.
Dopo aver preso parte alla registrazione della canzone di protesta del 1985 “Sun City” come membro di Artists United Against Apartheid, Davis è apparso sullo strumentale “Don’t Stop Me Now” dei Toto per il loro album Fahrenheit (1986). Davis intendeva collaborare con Prince, ma il progetto fu abbandonato.
Davis ha anche collaborato con Zane Giles e Randy Hall alle sessioni di Rubberband nel 1985, ma queste sarebbero rimaste inedite fino al 2019.
Invece, ha lavorato con Marcus Miller e Tutu (1986), la prima volta che ha usato strumenti da studio moderni come sintetizzatori programmati, campionamenti e loop di batteria. Rilasciato nel settembre 1986, la sua copertina è un ritratto di Davis di Irving Penn. Nel 1987, ha vinto un Grammy Award per la migliore performance strumentale jazz, solista.
Nel 1988, Davis ha avuto una piccola parte come musicista di strada nella commedia natalizia Scrooged con Bill Murray. Ha anche collaborato con Zucchero Fornaciari in una versione di Dune Mosse (Blue’s), pubblicata nel 2004 in Zu & Co. del bluesman italiano. Nel novembre 1988, fu introdotto nei Cavalieri di Malta durante una cerimonia al Palazzo dell’Alhambra in Spagna (da cui il titolo “Sir” sulla sua lapide).
Più tardi quel mese, Davis interruppe il suo tour europeo poco dopo essere collassato e svenuto dopo uno spettacolo di due ore a Madrid e volò a casa.
Voci della sua salute furono rese pubbliche dopo che la rivista americana Star, nella sua edizione del 21 febbraio 1989, pubblicò che Davis aveva contratto l’AIDS, spingendo il suo manager Peter Shukat a rilasciare una dichiarazione il giorno seguente per negare il reclamo. Shukat rivelò che Davis era stato in ospedale per un lieve caso di polmonite e la rimozione di un polipo benigno sulle sue corde vocali e stava riposando comodamente in preparazione per i suoi tour del 1989 . Davis in seguito incolpò una delle sue ex mogli o fidanzate per aver iniziato la voce e decise di non intraprendere un’azione legale. È stato intervistato in 60 minuti da Harry Reasoner. Nell’ottobre 1989, ricevette una Grande medaglia di vermeil dal sindaco di Parigi Jacques Chirac.
Nel 1990, ha ricevuto un Grammy Lifetime Achievement Award. All’inizio del 1991, è apparso nel film Dolf di Rolf de Heer come musicista jazz
Davis ha seguito Tutu con Amandla (1989) e la colonna sonora di quattro film: Street Smart, Siesta, The Hot Spot e Dingo. I suoi ultimi album sono stati pubblicati postumi: Doo-Bop (1992) influenzato dall’hip hop e Miles & Quincy Live a Montreux (1993), una collaborazione con Quincy Jones del Montreux Jazz Festival del 1991 dove, per la prima volta in trent’anni, ha eseguito brani di Miles Ahead, Porgy and Bess e Sketches of Spain.
L’8 luglio 1991, Davis tornò a esibirsi con materiali del suo passato al Montreux Jazz Festival del 1991 con una band e un’orchestra diretta da Quincy Jones. Il set consisteva in arrangiamenti dei suoi album registrati con Gil Evans. Lo spettacolo è stato seguito da un concerto presentato come “Miles and Friends” alla Grande halle de la Villette di Parigi due giorni dopo, con esibizioni di musicisti di tutta la sua carriera, tra cui John McLaughlin, Herbie Hancock e Joe Zawinul. A Parigi, gli fu conferito il Cavaliere della Legione d’Onore. Dopo essere tornato in America, si fermò a New York City per registrare materiale per Doo-Bop, quindi tornò in California per suonare all’Hollywood Bowl il 25 agosto, la sua ultima esibizione dal vivo.
All’inizio di settembre 1991, Davis si è trasferito all’ospedale di St. John vicino a casa sua a Santa Monica, in California, per i test di routine.
I medici hanno suggerito di mettere un tubo tracheale per alleviare la respirazione dopo ripetuti attacchi di polmonite bronchiale. Il suggerimento provocò uno scoppio di Davis che portò a un’emorragia intracerebrale seguita da un coma. Dopo diversi giorni di supporto vitale, la sua macchina fu spenta e morì il 28 settembre 1991.
Aveva 65 anni. La sua morte è stata attribuita agli effetti combinati di ictus, polmonite e insufficienza respiratoria.
Secondo Troupe, Davis stava assumendo azidotimidina (AZT), un tipo di farmaco antiretrovirale usato per il trattamento dell’HIV e dell’AIDS, durante i suoi trattamenti in ospedale.
Un funerale si tenne il 5 ottobre 1991, nella chiesa luterana di San Pietro in Lexington Avenue a New York City a cui parteciparono circa 500 amici, familiari e conoscenti musicali, con molti fan in piedi sotto la pioggia.
Fu sepolto nel cimitero di Woodlawn nel Bronx, New York City, con vicino il sito della tomba di Duke Ellington.
Al momento della sua morte, la proprietà di Davis era valutata per oltre 1 milione di dollari. Nel suo testamento, Davis lasciò il 20% a sua figlia Cheryl Davis; Il 40 percento a suo figlio Erin Davis; Il 10 percento a nipote Vincent Wilburn Jr. e il 15 percento ciascuno a suo fratello Vernon Davis e sua sorella Dorothy Wilburn. Ha escluso i suoi due figli Gregor e Miles IV
Discografia :
The new sounds-1951
Young Man with a horn-1952
Blue Period-1953
Play the compositions of Al Cohn-1953
Miles Davis Quintet-1954
Miles Davis with Sonny Rollins– 1954
Quartet-1955
Blue Moods– 1955
Volume 1-1956
The new Miles Davis Quintet– 1956

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