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Fiati e d’intorni : Jimmie Noone

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Jimmie Noone nacque il 23 aprile 1895, in una fattoria a Cut Off, Louisiana, da Lucinda (nata Daggs) e James Noone. È cresciuto ad Hammond, in Louisiana, dove ha iniziato a suonare la chitarra. Nel 1910, la famiglia di Noone si trasferì a New Orleans. Noone passò al clarinetto e studiò con Lorenzo Tio Jr e il giovane Sidney Bechet.
Nel 1913 Noone suonava professionalmente con  Freddie Keppard a Storyville, in sostituzione di Bechet.
Nel 1916, quando Keppard andò in tournée, Noone e Buddie Petit formarono la Young Olympia Band e Noone guidò anche un piccolo ensemble (clarinetto, pianoforte e batteria) insolito per il suo tempo.
Nel 1917, Noone suonò con  Kid Ory Papa Celestin fino a quando il quartiere di Storyville fu definitivamente chiuso.
Si riunì con Keppard e la Original Creole Orchestra sul circuito di Vaudeville fino a quando il gruppo non si sciolse l’anno successivo.
Nel 1918, Noone si trasferì a Chicago, nell’Illinois, dove studiò con il clarinettista sinfonico Franz Schoepp.
Suonò per due anni (1918-1920) al Royal Garden Cafe di Chicago con Paul Barbarin (batteria), King Oliver Bill Johnson (basso), Lottie Taylor (piano) e Eddie Vinson (trombone). Nel 1920 Noone si unì a Keppard nell’orchestra da ballo di Doc Cook, in cui suonò il sassofono e il clarinetto per sei anni.

Noone era cognato di Barbarin e Keppard.
Nel 1926, Noone iniziò a dirigere la band all’Apex Club alla 330 E. 35th Street, uno dei tanti locali dell’Età del Jazz nel South Side di Chicago. L’Apex Club Orchestra di Jimmie Noone era notevole per la sua insolita strumentazione: una linea frontale composta da clarinetto e sassofono contralto (Joe Poston, che ha lavorato con Noone nella band di Doc Cook), con pianoforte ( Earl Hines ), batteria ( Ollie Powers, succeduto da Johnny Wells nel 1928) e chitarra (Bud Scott).
Noone firmò con la Brunswick Records nel maggio del 1928 e fu assegnato alla loro etichetta Vocalion. La prima sessione ha prodotto “Four of five times” e I miss you ” (Vocalion 1185), che fu un best seller.
“Il quintetto che Noone portò a Vocalion era unico in quanto conservava i concetti musicali di New Orleans senza usare strumenti a fiato”, scrisse lo storico jazz Richard Hadlock nei suoi appunti sulle ristampe rimasterizzate di Decca del 1994 delle registrazioni dell’Apex Club Orchestra del 1928-1929. “Joe Poston e Noone si sono alternati, suonando sciolti e melodici e la potente mano destra di Hines è stata spesso mescolata in prima linea per rinsaldare l’armonia. … Noone sembrava tenere un piede nella tradizionale tradizione di New Orleans e l’altro nel nuovo movimento verso il virtuoso swing.
L’abilità artistica di Noone è attribuita all’ispirazione per la famosa composizione di Maurice Ravel del 1928, Boléro.
Benny Goodman, che indossava ancora pantaloni corti, era tra i musicisti adolescenti spesso visti all’Apex Club. “Ha assorbito nel suo modo di suonare il bellissimo tono e il flusso scintillante di Jimmie Noone”, ha scritto il critico musicale del New York Times John S. Wilson.
Non ancora di dieci anni, Nat King Cole ascoltava la musica di Noone alla radio e si infilava di soppiatto fuori dalla finestra per sedersi nel vicolo fuori dal night club e ascoltare Noone e Hines. Circa dieci anni dopo, quando un cliente incitò Cole a cantare insieme al suo trio strumentale, la prima canzone che cantò fu “Sweet Lorraine”, il tema musicale di Noone.
Noone rimase a Chicago, lavorando presso l’Apex Club fino a quando fu saccheggiato e chiuso nel 1929 e poi lavorando in vari club di Chicago per tutto il prossimo decennio. Ha registrato con la band di Doc Cook e anche la sua. Nel 1931 Noone lasciò Chicago per un mese alla e nel 1935 si trasferì brevemente a New York City per fondare una band e un club (di breve durata) con Wellman Braud. Ha fatto lunghi tour in tutto il paese, tra cui spettacoli a New Orleans.
Noone rimase con Brunswick fino al 1935 (principalmente su Vocalion, ma ebbe anche un certo numero di dischi pubblicati su Brunswick) e poi firmò con Decca all’inizio del 1936 e una sessione ciascuno per Decca nel 1936, 1937 e 1940. Fece anche una sessione per Bluebird nel 1940.
Con la mania della musica swing che domina il jazz, Noone ha provato a guidare una grande band – il cantante Joe Williams ha fatto il suo debutto professionale nel 1937 con il gruppo – ma tornò poi al suo formato da piccolo ensemble.
Nel 1943 Noone si trasferì a Los Angeles, in California, dove era in corso un risveglio del traditional jazz in stile New Orleans. Ha iniziato a godere di una rinnovata popolarità quell’anno quando la Brunswick Collectors Series ha ristampato le sue registrazioni Vocalion del 1928 in un set di album Decca (B-1006) intitolato Jimmie Noone, Dean of modern hot clarinet- Apex Club, Chicago 1928, Volume 1.
Arrivando a Los Angeles, si trovò di fronte a una grave carenza di alloggi dovuta al boom demografico associato all’industria bellica. Il 14 settembre 1943, Ted LeBerthon del Los Angeles Daily News scrisse una colonna in cui chiedeva a qualcuno di affittare o vendere una casa al celebre musicista
La moglie di Noone (nata Rita Mary Mathieu, 1912-1980) e i loro tre figli dovettero trasferirsi di nuovo a Chicago mentre Noone continuava a cercare un posto dove vivere. Oltre a essere una spesa onerosa per il musicista, LeBurthon in seguito riferì che lo stress su Noone aggravò un disturbo cardiaco emerso durante gli anni della Depressione. Nel febbraio del 1944, tuttavia, riuscì a trovare una casa a Los Angeles per la sua famiglia e dopo alcuni ritardi si riunirono.
Il 15 marzo 1944, Noone fece la sua prima apparizione con una band all-star apparendo su The Orson Welles Almanac della CBS Radio – una band che fu una forza importante nel ravvivare l’interesse per il jazz di New Orleans. Un appassionato e esperto fan del jazz tradizionale, Orson Welles chiese a Marili Morden del Jazz Man Record Shop di Hollywood di mettere insieme un’autentica band jazz per il suo programma radiofonico. In pochi minuti assemblò Mutt Carey (tromba), Ed Garland (basso), Kid Ory (trombone), Bud Scott (chitarra), Zutty Slingeton (batteria), Buster Wilson (pianoforte) e Jimmie Noone (clarinetto). Oltre a Singleton, Noone era l’unico membro della band che lavorava regolarmente, esibendosi con il suo quartetto alle Streets of Paris a Hollywood. Le loro esibizioni nello show Welles erano così popolari che la band divenne un act regolare e lanciò il ritorno di Ory.
Noone si è esibito in quattro trasmissioni di The Orson Welles Almanac.
La mattina della quinta trasmissione, il 19 aprile 1944, improvvisamente morì a casa di un attacco di cuore, all’età di 48 anni. Welles telefonò a Kid Ory e gli raccontò della morte di Noone, e gli chiese di scrivere un blues che potesse essere eseguito per il programma radiofonico di quella sera. “Vedi se riesci a risolverne uno,” disse Welles. “Lo chiameremo ‘Blues for Jimmie’.”

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andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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