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Fiati e d’intorni : Coleman Hawkins ★

Hawkins è nato a Saint Joseph, nel Missouri, nel 1904. Anche se alcune fonti dicono che nel 1901, non ci sono prove di una data precedente; invece, c’è una registrazione di un primo figlio dei genitori di Hawkins, una ragazza, nata nel 1901 e morta all’età di due anni, forse la base per la convinzione errata.
Fu chiamato Coleman dal nome da nubile di sua madre Cordelia.
Ha frequentato il liceo a Chicago, poi a Topeka, Kansas alla Topeka High School. In seguito dichiarò di aver studiato armonia e composizione per due anni al Washburn College di Topeka mentre frequentava ancora il liceo. In gioventù ha suonato il piano e il violoncello e ha iniziato a suonare il sassofono all’età di nove anni; all’età di quattordici anni suonava nel Kansas orientale.
Il primo grande concerto di Hawkins fu con i Jazz Hounds di  Mamie Smith nel 1921, fu con la band a tempo pieno dall’aprile 1922 al 1923, quando si stabilì a New York City. Nei Jazz Hounds, ha coinciso con Garvin Bushell, Evrett RobbinsBubber Miley e Herb Flemming, tra gli altri.
Hawkins si unì all’Orchestra di Fletcher Henderson, dove rimase fino al 1934, raddoppiandosi a volte come clarinetto e sassofono basso. Il Playin’ di Hawkins è cambiata in modo significativo durante il mandato di Louis Armstrong con la Henderson Orchestra (1924–25). Alla fine degli anni 1920, Hawkins partecipò anche ad alcune delle prime sessioni di registrazione interrazziale con i Mound City Blue Blowers. Durante il suo periodo con Henderson è diventato un solista con sempre crescente importanza nei dischi. Mentre era con la band, lui e Red Allen registrarono una serie di piccoli gruppi per ARC (sulle loro etichette Perfect, Melotone, Romeo e Oriole). Hawkins registrò anche una serie di registrazioni da solista con il piano o un gruppo di musicisti di Henderson nel 1933-1934, poco prima del suo periodo in Europa. Fu anche presentato in una sessione di  Benny Goodman il 2 febbraio 1934 per la Columbia, che presentava anche Mildred Bailey come cantante ospite.
Alla fine del 1934, Hawkins accettò un invito a suonare con l’orchestra di Jack Hylton a Londra, e fece tournée in Europa come solista fino al 1939, esibendosi e registrando con  Django ReindhardtBenny Carter a Parigi nel 1937.
Durante il periodo di Hawkins in tournée in Europa tra il 1934 e il 1939 l’attenzione negli Stati Uniti si spostò su altri sassofonisti tenori, tra cui Lester YoungBen Webster e Chu Berry .
Dopo il suo ritorno negli Stati Uniti, si è rapidamente affermato come una delle luci principali del tenore aggiungendo innovazioni al suo stile precedente. L’11 ottobre 1939, registrò una performance a due cori dello standard pop “Body and Soul”, che aveva suonato nella location di Bert Kelly a New York, Kelly’s Stables. In una registrazione storica dell’era dello swing, catturata come ripensamento durante la sessione, Hawkins ignora quasi tutta la melodia, con solo le prime quattro battute dichiarate in modo riconoscibile. L’abbandono di Hawkins dai temi melodici della melodia, l’uso degli intervalli degli accordi superiori e gli accordi impliciti di passaggio in quella registrazione sono stati descritti come “uno dei primi tremori del bebop.
Negli anni ’50, Hawkins si esibì con musicisti più tradizionali come Red Allen e Roy Eldridge, con i quali apparve al Newport Jazz Festival del 1957 e registrò Coleman Hawkins Encounters Ben Webster con il collega sassofonista tenore Ben Webster insieme a Oscar Peterson, Herb Ellis, Ray Brown e Alvin Stoller. Il suo album del 1957 The Hawk Flies High, con Idrees Sulieman, J. J. Johnson, Hank Jones, Barry Galbraith, Oscar Pettiford e Jo Jones, mostra il suo interesse per gli stili jazz moderni durante un periodo meglio conosciuto per il suo modo di suonare con musicisti più tradizionali.
L’interesse di Hawkins per gli stili più moderni si manifestò in una riunione con Monk, con il quale era rimasto vicino anche se non suonavano insieme da oltre un decennio. Monk condusse una sessione del giugno 1957 con Hawkins e John Coltrane che avrebbe prodotto il classico album di Monk’s Music pubblicato più tardi quell’estate. Gli outtakes di questa sessione includeranno la metà delle tracce di Thelonious Monk con John Coltrane, pubblicato sulla consociata Jazzland Records della Riverside Records nel 1961.
Negli anni ’60, Hawkins appariva regolarmente al Village Vanguard di Manhattan. Nel 1960 ha registrato su We Insist di Max Roach! suite, un documento jazz chiave che anticipava i legami politici e sociali che si sarebbero sviluppati tra il jazz e il movimento per i diritti civili nel successivo decennio. Per volere del produttore di Impulse Records, Bob Thiele, Hawkins si è avvalso della tanto desiderata opportunità di registrare con Duke Ellington per l’album del 1962 Duke Ellington meets Coleman Hawkins insieme a Johnny Hodges, Lawrence Brown, Ray Nance e Harry Carney come Ellen ed Ellington.
Hawkins ha registrato nel 1963 insieme a Sonny Rollins per il loro album collaborativo Sonny Meets Hawk!
Fu poco dopo questo periodo intenso che Hawkins cadde nella morsa della depressione e del bere pesante e la sua produzione discografica cominciò a calare. La sua ultima registrazione è stata nel 1967; Hawkins morì di malattia epatica il 19 maggio 1969, al Wickersham Hospital, a Manhattan. Fu sopravvissuto dalla sua vedova, Dolores, e da tre figli: un figlio, Rene, e due figlie, Colette e Mimi.
Hawkins è sepolto nel cimitero di Woodlawn nel Bronx, New York City.
Discografia :
Disorder at the border– 1952
The Hawk flies high– 1957

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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