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Fiati e d’intorni : Benny Goodman ★

Goodman era il nono di dodici bambini nati da poveri emigranti ebrei dall’impero russo. Suo padre, David Goodman (1873–1926), arrivò in America nel 1892 da Varsavia e divenne un sarto.
Sua madre, Dora Grisinsky, (1873-1964), veniva da Kovno. Si incontrarono a Baltimora, nel Maryland, e si trasferirono a Chicago prima della nascita di Goodman. Con poche entrate e una famiglia numerosa, si trasferirono nel quartiere di Maxwell Street, una baraccopoli sovraffollata vicino a cantieri ferroviari e fabbriche popolate da immigrati tedeschi, irlandesi, italiani, polacchi, scandinavi ed ebrei.
Il denaro era un problema costante. La domenica, suo padre portava i bambini a concerti di gruppo gratuiti a Douglas Park, che fu la prima esposizione per Goodman a esibizioni dal vivo di professionisti. Per dare ai suoi figli un futuro nella musica, suo padre iscrisse Goodman di dieci anni e due suoi fratelli a lezioni di musica alla Sinagoga di Kehelah Jacob. Durante l’anno successivo Goodman si unì alla banda del club per ragazzi a Hull House, dove ricevette lezioni dal regista James Sylvester. Unendosi alla band, aveva il diritto di trascorrere due settimane in un campo estivo vicino a Chicago. Era l’unica occasione in cui riusciva a scappare dal suo triste quartiere.
Ha ricevuto due anni di insegnamento dal clarinettista di formazione classica Franz Schoepp.
Ha frequentato il Lewis Institute (Illinois Institute of Technology) nel 1924 come studente del liceo e ha suonato il clarinetto in una band da ballo.
Quando aveva 17 anni, suo padre fu ucciso da un’auto di passaggio dopo essere sceso da un tram.
La morte di suo padre è stata “la cosa più triste che sia mai accaduta nella nostra famiglia”, ha detto Goodman.
Le sue prime influenze furono i clarinetti jazz di New Orleans che lavorarono a Chicago, come Jimmy NooneJohnny Dodds e Leon Ropollo. Ha imparato rapidamente, diventando uno strumentista forte in tenera età, cominciando presto a suonare band. Ha debuttato nel 1921 al Central Park Theatre nella West Side di Chicago. Nel 1922 entrò alla Harrison Technical High School di Chicago. A quattordici anni divenne membro del sindacato dei musicisti e lavorò in una band con Bix Beiderbecke. Due anni dopo si unì alla Ben Pollack Orchestra e fece le sue prime registrazioni nel 1926.
Goodman si trasferì a New York City e divenne un musicista di sessione per la radio, i musical di Broadway e negli studi.
Oltre al clarinetto, a volte suonava il sassofono contralto e il sassofono baritono.
In una sessione di registrazione per Victor il 21 marzo 1928, suonò al fianco di Glenn Miller Tommy Dorsey Joe Venuti. nell’Orchestra All-Star diretta da Nathaniel Shilkret.
Ha suonato con le band di Red Nichols, Ben Slevin Ted Lewis Isham Jones e ha registrato per il Brunswick sotto il nome di Benny Goodman’s Boys, una band che comprendeva Glenn Miller. Nel 1928, Goodman e Miller scrissero “Room 1411”, che fu pubblicato come Brunswick 78.
Ha raggiunto le classifiche per la prima volta quando ha registrato “Your tears don’t worth” con alla voce Scrappy Lambert per Melotone. Dopo aver firmato con la Columbia nel 1934, ebbe i dieci migliori successi con “Ain’t Cha Glad?” e “I Ain’t Lazy, I’m Just Dreamin ‘” cantato da Jack Teagarden, “Ol’ Pappy” cantato da Mildred Bailey e “Riffin ‘the Scotch” cantato da Billie Holiday. Un invito a suonare alla Billy Rose Music Hall ha portato alla sua creazione di un’orchestra per l’impegno di quattro mesi. L’orchestra ha registrato “Moonglow”, che è diventato un successo numero uno ed è stato seguito dai primi dieci successi “Take My Word” e “Bugle Call Rag”.
La NBC ha assunto Goodman per il programma radiofonico Let’s Dance.
John Hammond chiese a Fletcher Henderson se voleva scrivere accordi per Goodman, e Henderson fu d’accordo.
Durante la depressione, Henderson sciolse la sua orchestra perché era in debito.
Goodman ha assunto i membri della band di Henderson per insegnare ai suoi musicisti come suonare la sua musica.
La parte del programma di Goodman è stata trasmessa troppo tardi la sera per attirare un vasto pubblico sulla costa orientale. Lui e la sua band rimasero su Let’s Dance fino a maggio di quell’anno quando uno sciopero dei dipendenti dello sponsor della serie, Nabisco, costrinse la cancellazione del programma radiofonico. Fu prenotato un impegno al Roosevelt Grill di Manhattan per Guy Lombardo, ma il pubblico si aspettava musica “dolce” e la band di Goodman non ha avuto successo.
Goodman ha trascorso sei mesi esibendosi su Let’s Dance, e in quel periodo ha registrato altri sei successi nella Top Ten per la Columbia.
Il 31 luglio 1935, “King Porter Stomp” fu pubblicato con “Somtimes i’m happy” sul lato B, entrambi arrangiati da Henderson e registrati il ​​1 ° luglio .
Goodman e la sua band, che includevano Bunny Berigan, il batterista  Gene Krupa e la cantante Helen Ward.,partirono in tour furono accolti da una grande folla di giovani ballerini che applaudirono la musica che avevano ascoltato su Let’s Dance. Herb Caen scrisse, “dalla prima nota, il posto era in tumulto.” Una sera dopo, a Pismo Beach, lo spettacolo fu un flop, e la band pensò che l’accoglienza travolgente di Oakland fosse stata un colpo di fortuna.
La notte successiva, il 21 agosto 1935, presso la Palomar Ballroom di Los Angeles, Goodman e la sua band iniziarono un ingaggio di tre settimane. In cima all’airplay di Let’s Dance, Al Jarvis stava suonando i dischi di Goodman alla radio KFWB.
Goodman ha iniziato la serata con arrangiamenti stock, ma dopo una risposta indifferente, ha iniziato il secondo set con arrangiamenti di Fletcher Henderson e Spud Murphy. Secondo Willard Alexander, l’agente di prenotazione della band, Krupa disse: “Se moriremo, Benny, moriamo suonando le nostre cose”.
La folla scoppiò in applausi e applausi. Le notizie diffuse diffondono la musica eccitante e la danza entusiasta.
L’impegno al Palomar fu un tale successo che viene spesso descritto come l’inizio dell’era dello swing. Secondo Donald Clarke, “È chiaro, a posteriori, che l’era degli Swing stava aspettando che accadesse, ma furono Goodman e la sua band a iniziarla.
L’accoglienza dello swing americano fu meno entusiasta in Europa. L’autore britannico JC Squire ha sporto denuncia alla radio della BBC per chiedere che smettessero di suonare la musica di Goodman, che ha definito “una terribile serie di rumori della giungla che non possono rincuorare nessuno”.
Il partito nazista tedesco ha escluso il jazz dalla radio, sostenendo che faceva parte di una cospirazione ebraica per distruggere la cultura. Il governo fascista italiano ha vietato la trasmissione di qualsiasi musica composta o suonata da ebrei che hanno minacciato “il fiore della nostra razza, la gioventù”.
Nel novembre del 1935 Goodman accettò un invito a suonare a Chicago alla Joseph Urban Room del Congress Hotel. Il suo soggiorno è stato prolungato per sei mesi e la sua popolarità è stata rafforzata dalle trasmissioni radiofoniche nazionali sulle stazioni affiliate della NBC. Mentre a Chicago, la band ha registrato If I Could Be With You, Stompin ‘at the Savoy e Goody, Goody.
Goodman ha anche suonato tre concerti prodotti dalla socialite e appassionata jazz di Chicago Helen Oakley. Questi concerti del “Rhythm Club” presso il Congress Hotel includevano set in cui Goodman e Krupa erano presenti con la band di Fletcher Henderson, forse la prima big band integrata dal punto di vista razziale che appariva davanti a un pubblico pagante negli Stati Uniti.
Goodman e Krupa hanno suonato in trio con Teddy Wilson al pianoforte. Entrambe le combinazioni furono ben accolte e Wilson rimase.
Nelle sue trasmissioni radiofoniche del 1935-1936 da Chicago, Goodman fu introdotto come “Rajah of Rhythm”.
La Slingerland Drum Company aveva chiamato Krupa il “Re dello swing” come parte di una campagna di vendita, ma poco dopo Goodman e il suo equipaggio lasciarono Chicago nel maggio del 1936 per trascorrere le riprese estive di The Big Broadcast del 1937 a Hollywood, il titolo “King of Swing” è stato applicato a Goodman dai media.
Alla fine di giugno 1936, Goodman andò a Hollywood, dove, il 30 giugno 1936, la sua band iniziò la Camel Caravan della CBS, la sua terza e (secondo Connor e Hicks) il suo più grande programma radiofonico sponsorizzato, con Goodman e il suo ex capo Nathaniel Shilkret. Entro la primavera del 1936, Fletcher Henderson stava scrivendo arrangiamenti per la band di Goodman.
Alla fine del 1937, il pubblicista di Goodman Wynn Nathanson suggerì che Goodman e la sua band suonassero alla Carnegie Hall di New York City. Il concerto tutto esaurito si tenne la sera del 16 gennaio 1938. È considerato uno dei più significativi della storia del jazz. Dopo anni di lavoro di musicisti provenienti da tutto il paese, il jazz era stato finalmente accettato dal pubblico mainstream. Le registrazioni del concerto furono fatte, ma anche con la migliore tecnologia del periodo non era della migliore qualità. Furono fatte registrazioni di acetato del concerto : “La registrazione è stata prodotta da Albert Marx come regalo speciale per sua moglie, Helen Ward, e un secondo set per Benny. una selezione è stata pubblicata su LP come The Famous Carnegie Hall Jazz Concert del 1938.
La pianista e arrangiatorice Mary Lou Williams suggerì ad Hammond di vedere il chitarrista Charlie Christian .
Hammond aveva visto Christian esibirsi a Oklahoma City nel 1939 e gli aveva consigliato Goodman, ma Goodman non era interessato alla chitarra elettrica ed era stato scoraggiato dal gusto di Christian in fatto di abiti sgargianti. Durante una pausa in un concerto a Beverly Hills, Hammond inserì Christian nella band. Goodman ha iniziato a suonare “Rose Room” supponendo che Christian non lo sapesse, ma la sua esibizione ha impressionò tutti. Christian è stato membro del Benny Goodman Sextet dal 1939 al 1941 e durante questi due anni ha trasformato la chitarra elettrica in un popolare strumento jazz.
Goodman continuò con successo alla fine degli anni ’30 con la sua grande band, il suo trio e il quartetto, e il sestetto che si formò nell’agosto del 1939, lo stesso mese in cui Goodman tornò alla Columbia Records dopo quattro anni con l’RCA Victor. Alla Columbia, John Hammond, il suo futuro cognato, produsse la maggior parte delle sue sessioni. A metà degli anni ’40, tuttavia, le grandi band avevano perso gran parte della loro popolarità. Nel 1941, ASCAP ebbe una guerra di licenze con gli editori di musica. Dal 1942 al 1944 e di nuovo nel 1948, l’unione dei musicisti ha scioperato contro le principali etichette discografiche degli Stati Uniti e i cantanti hanno acquisito la popolarità che una volta le grandi band avevano goduto. Durante lo sciopero del 1942-1944, il Dipartimento di Guerra si avvicinò al sindacato e chiese la produzione di V-Disc, una serie di dischi contenenti nuove registrazioni che i soldati potessero ascoltare, aumentando così l’ascesa di nuovi artisti .
Negli anni ’40, lo swing non era più lo stile dominante dei musicisti jazz.
Negli anni ’40, alcuni musicisti jazz prendevano in prestito musica classica, mentre altri, come Charlie Parker, ampliavano il vocabolario ritmico, armonico e melodico dello swing per creare bebop (o bop). Le registrazioni di bebop fatte da Goodman per Capitol sono state elogiate dalla critica. Per la sua banda di bebop ha assunto Buddy Greco, Zoot Sims e Wardell Gray. Ha consultato la sua amica Mary Lou Williams per consigli su come avvicinarsi alla musica di Dizzy Gillespie e Charlie Parker. Il pianista Mel Powell fu anche consigliere nel 1945.
A Goodman piaceva il bebop. Quando ha ascoltato Thelonious Monk, ha detto: “Mi piace, mi piace molto. Mi piace il pezzo e mi piace il modo in cui lo ha suonato …. Penso che abbia un senso dell’umorismo e abbia delle cose buone lì. ” Ha anche ammirato il clarinetto svedese Stan Hasselgard. Ma dopo aver suonato con un gruppo bebop per oltre un anno, è tornato alla sua band swing perché ha concluso che era quello che conosceva meglio. Nel 1953, ha detto, “Forse il bop ha fatto arretrare la musica più di ogni altra cosa … Fondamentalmente è tutto sbagliato. Non è nemmeno a conoscenza delle scale … Bop era principalmente pubblicità.
Nel 1949 studiò con il clarinetto Reginald Kell, richiedendo un cambiamento nella tecnica: “invece di tenere il boccaglio tra i denti anteriori e il labbro inferiore, come aveva fatto da quando aveva preso in mano un clarinetto 30 anni prima, Goodman imparò ad adattare imboccato all’uso di entrambe le labbra e persino a usare nuove tecniche di diteggiatura. Gli furono rimossi i vecchi calli delle dita e cominciò a imparare a suonare di nuovo il clarinetto, quasi da zero.”
Goodman ha commissionato composizioni per clarinetto e ensemble da camera o orchestra che sono diventati pezzi standard del repertorio classico. Ha presentato in anteprima opere di compositori, come Contrasts di Béla Bartók; Concerto per clarinetto n. 2, op. 115 di Malcolm Arnold; Derivazioni per clarinetto e banda di Morton Gould; Sonata per clarinetto e pianoforte di Francis Poulenc e concerto per clarinetto di Aaron Copland. Prelude, Fugue e Riffs di Leonard Bernstein è stato commissionato per la grande band di Woody Herman, ma è stato presentato in anteprima da Goodman. Herman fu il dedicatario (1945) e il primo interprete (1946) del Concerto per l’Ebano di Igor Stravinsky, ma molti anni dopo Stravinsky fece un’altra registrazione con Goodman come solista.
Ha registrato il quintetto di clarinetti di Mozart nel luglio 1956 con il Boston Symphony String Quartet al Berkshire Festival; nella stessa occasione ha registrato il concerto per clarinetto di Mozart in la maggiore, K. 622, con la Boston Symphony Orchestra diretta da Charles Munch. Ha anche registrato i concerti per clarinetto di Weber
Dopo incursioni fuori dallo swing, Goodman fondò una nuova band nel 1953. Secondo Donald Clarke, questo non fu un momento felice per Goodman. Ha riunito la band in tournée con Louis Armstrong. Ma insultò Armstrong e “rimase sconvolto dagli aspetti vaudeville dell’atto di Louis … una contraddizione di tutto ciò che Goodman rappresentava”.
Armstrong ha lasciato Goodman sospeso durante una performance congiunta in cui Goodman ha richiamato Armstrong sul palco per concludere lo spettacolo. Armstrong si rifiutò di esibirsi al fianco di Goodman, il che portò essenzialmente alla fine della loro amicizia.
La band di Goodman è apparsa come un atto speciale nei film The Big Broadcast del 1937; Hollywood Hotel (1938); Syncopation (1942); The Powers Girl (1942); Stage Door Manteen (1943); The Gang’s All Here (1943); Sweet and Low-Down (1944), l’unica protagonista di Goodman; Make Mine Music (1946) [33] e A Song Is Born (1948).
Ha poi continuato a suonare nei dischi e in piccoli gruppi. All’inizio degli anni ’70 ha collaborato con George Benson dopo che i due si sono incontrati registrando un tributo della PBS a John Hammond, ricreando alcuni dei duetti di Goodman con Charlie Christian.
Benson è apparso nell’album Good Come Seven Come Eleven. Goodman ha continuato a suonare lo swing, ma ha praticato ed eseguito brani classici e li ha commissionati per clarinetto. Nel 1960 ha suonato al concerto per clarinetto di Mozart con il direttore Alfredo Antonini al Lewisohn Stadium di New York City.
Nonostante i problemi di salute, ha continuato a suonare fino alla sua morte per un infarto nel 1986. Morì all’età di 77 anni a Manhattan

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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