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Fiati e d’intorni : Artie Shaw ★

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Arthur Jacob Arshawsky è nato il 23 maggio 1910 a New York City, era il figlio di Sarah (nata Strauss) e Harold “Harry” Arshawsky, sarta e fotografo. La famiglia era ebrea; suo padre era russo, sua madre austriaca.
Shaw è cresciuto a New Haven, nel Connecticut, dove la sua naturale introversione è stata approfondita dall’antisemitismo locale. Shaw comprò un sassofono mentre lavorava in un negozio di alimentari e iniziò a studiarlo all’età di 13 anni. A 16 anni si passò al clarinetto e lasciò la sua casa per andare in tournée con una band.
Ritornato a New York, divenne musicista di sessione nei primi anni ’30. Dal 1925 al 1936, Shaw si esibì con molte band e orchestre; dal 1926 al 1929, lavorò a Cleveland e si affermò come direttore musicale e arrangiatore per un’orchestra diretta dal violinista Austin Wylie. Nel 1929 e nel 1930, suonò con i Commanders di Irving Aaronson, dove fu esposto alla musica sinfonica, che avrebbe poi incorporato nei suoi arrangiamenti. Nel 1932, Shaw si unì alla Roger Wolfe Kahn Orchestra e realizzò diverse registrazioni con l’outfit tra cui “It Don’t Mean a Thing (If It Ain’t Got That Swing)” e “Fit as a Fiddle”.
Nel 1935, per la prima volta attirò l’attenzione con il suo “Interlude in B-flat” ad un concerto swing all’Imperial Theatre di New York.
Durante l’era dello swing, le sue grandi band erano popolari con successi come “Begin the Beguine” (1938), “Stardust” (con un assolo di tromba di Billy Butterfield), “Back Bay Shuffle”, “Moonglow”, “Rosalie “e” Frenesi “. Lo spettacolo fu ben accolto, ma costretto a dissolversi nel 1937 perché il suono della sua band non era commerciale.
Shaw ha valutato la musica sperimentale e innovativa piuttosto che le ballad e le canzoni d’amore.
Era un innovatore nel linguaggio della big band, usando strumenti insoliti; “Interlude in B-flat”, dove è stato sostenuto con solo una sezione ritmica e un quartetto d’archi, è stato uno dei primi esempi di quello che sarebbe stato successivamente soprannominato Third Stream.
La sua incorporazione di strumenti a corda potrebbe essere attribuita all’influenza del compositore classico Igor Stravinsky.
Oltre ad assumere Buddy Rich, mise sotto contratto Billie Holiday come cantante della sua band nel 1938, diventando il primo leader di una band bianca ad assumere una cantante nera a tempo pieno per fare un tour negli Stati Uniti del sud.
Tuttavia, dopo aver registrato “Any Old Time”, la Holiday lasciò la band a causa dell’ostilità da parte del pubblico del Sud, così come dai dirigenti della compagnia musicale che desideravano un cantante più “mainstream”.
Come il suo principale rivale  Benny Goodman e altri leader delle grandi band, Shaw ha creato una “band all’interno della band” più piccola nel 1940. La chiamò Artie Shaw and the Gramercy Five.
Il pianista della band Johnny Guarnieri ha suonato il clavicembalo nelle registrazioni del quintetto e Al Hendrickson ha suonato la chitarra elettrica. Il trombettista  Roy Eldrige entrò a far parte del gruppo, succedendo a Billy Butterfield. Nel 1940, i Gramercy Five originali stamparono otto dischi, quindi Shaw sciolse la band all’inizio del 1941. Il più grande successo dei Gramercy Five fu “Summit Ridge Drive”, uno dei singoli venduti da Shaw da oltre un milione. La sua ultima band prebellica, organizzata nel settembre 1941, comprendeva Hot Lips Page, Max Kaminsky, Georgie Auld, Dave Tough, Ray Conniff e Guarnieri
Durante la sua carriera, Shaw aveva l’abitudine di formare gruppi, sviluppandoli secondo le sue aspirazioni immediate, fare una rapida serie di dischi e poi scioglierli. In genere non si è mai tenuto abbastanza a lungo una band per raccogliere i successi attraverso esibizioni dal vivo. In seguito alla rottura di quella che era già la sua seconda band nel 1939, raramente andava in tournée e, se lo faceva, le sue apparizioni personali erano di solito limitate a impegni a lungo termine in un singolo luogo o prenotazioni che non richiedevano molto viaggio, a differenza di molti bande dell’epoca che percorrevano grandi distanze facendo stringhe apparentemente infinite di impegni di una notte. A parte il suo interesse per la musica, Shaw aveva un tremendo intelletto e una sete quasi insaziabile di conoscenza intellettuale e letterale. Durante i suoi “sabbatici” autoimposti dall’industria musicale, i suoi interessi includevano lo studio della matematica avanzata, come citato in L’ipotesi di Riemann di Karl Sabbagh.
La lunga serie di gruppi musicali formati da Shaw comprendeva Billie Holiday, Lena Horne , Mel Tormè , Buddy Rich, Dave Tough, Barney Kessel, Jimmy Raney, Tal Farlow, Dodo Marmorosa. Ha usato il cupo “Nightmare”, con le sue sfumature classiche come tema piuttosto che scegliere una canzone più accessibile. In un’intervista televisiva degli anni ’70, Shaw derise le canzoni “asinine” di Tin Pan Alley che erano la linfa vitale della musica popolare e che le band, specialmente le più famose (come la sua), furono costrette a suonare notte dopo notte. Nel 1994, disse a Frank Prial (The New York Times), “Pensavo che, poiché ero Artie Shaw, avrei potuto fare quello che volevo, ma tutto ciò che volevano era ‘Begin the Beguine'”.
Shaw ha fatto molte trasmissioni remote di big band. Durante l’autunno e l’inverno del 1938, fu spesso ascoltato dalla Sala Blu dell’Hotel Lincoln di New York. Dopo un tour nel 1939, guidò la house band al Cafe Rouge dell’Hotel Pennsylvania a New York. Era il protagonista di una serie radiofonica con il comico Robert Benchley come emcee. Shaw trasmise su CBS dal 20 novembre 1938 al 14 novembre 1939. Al Cafe Rouge lasciò la sua band quella settimana e andò in Messico. La band continuò senza di lui fino a gennaio ma alla fine si sciolse. Dopo che Shaw tornò dal Messico nel 1940, e ancora sotto contratto con l’RCA Victor, sperimentò con un gruppo di musicisti di sessione a Hollywood, cercando di combinare archi e fiati con una band jazz. Il risultato fu il successo “Frenesi”.
È stato assunto come capofila per la trasmissione Burns e Allen Show da Hollywood. Ha organizzato una band che è stata modellata sul suo concetto di swing band alla fine degli anni ’30 con l’aggiunta di sei violini, due viole e un violoncello.
Shaw ha aggiornato l’idea con le tendenze musicali degli anni ’40. Gli archi gli hanno dato una tavolozza tonale più ampia e gli hanno permesso di concentrarsi sulle ballate piuttosto che sulle canzoni da ballo veloci dell’era dello swing. Shaw era in cima alla lista dei virtuosi bandleader jazz o quasi. La band è stata presentata sul programma Burns e Allen ogni settimana.
Nel 1940, al culmine della sua popolarità, il trentenne Shaw guadagnava fino a $ 60.000 a settimana.
Al contrario, George Burns e Gracie Allen guadagnavano ciascuno $ 5.000 a settimana durante l’anno in cui Shaw e la sua orchestra hanno fornito la musica per il loro programma radiofonico.
Il contratto di Shaw fu rinnovato per altre 13 settimane quando il programma fu spostato a New York. Shaw lasciò la band di Hollywood, mantenendo un nucleo di sette musicisti oltre a se stesso, e riempì l’ensemble con musicisti di New York fino al marzo 1941. Mentre si prendeva qualche mese di vacanza nella primavera del 1941 per rivedere cosa fare dopo, Shaw registrò in un altro formato di piccolo gruppo con tre corni e una sezione ritmica di quattro uomini con l’aggiunta di una dozzina di archi e. In settembre, formò una grande band con sette ottoni, cinque sax, quattro ritmici e quindici di archi.
Il 7 dicembre, a tre mesi dall’inizio del tour, la band di 31 pezzi era nel bel mezzo di un’esibizione di matinée a Providence, nel Rhode Island, quando gli fu data una nota riguardo il bombardamento giapponese di Pearl Harbor. La nota lo informava di dire al personale militare di tornare alle loro basi. Mentre il pubblico se ne andava, sapeva che la band stava per finire.
Durante la seconda guerra mondiale, Shaw si arruolò nella Marina degli Stati Uniti e poco dopo formò una band, che prestò servizio nel teatro del Pacifico (proprio come la band di Glenn Miller in guerra nel Regno Unito e in Europa). Dopo 18 mesi a suonare per il personale della Marina (a volte anche quattro concerti al giorno nelle zone di battaglia, incluso Guadalcanal), Shaw tornò negli Stati Uniti in uno stato di esaurimento fisico e ricevette una dimissione medica.
Dopo la guerra, la popolarità delle grandi band è diminuita, quando crooner e bebop hanno iniziato a dominare le classifiche.
Shaw ha accreditato il suo tempo in Marina dal 1942 al 1944 come un periodo di rinnovata introspezione.
Dopo la sua dimissione, è entrato in psicoanalisi e ha iniziato a ritirarsi dalla musica a favore di una carriera di scrittore. La sua autobiografia, The Trouble With Cinderella: An Outline of Identity, fu pubblicata nel 1952 (con successive edizioni di ristampa nel 1992 e 2001). Rivelando elementi negativi del business della musica, Shaw ha spiegato che “il problema con Cenerentola” è “che nessuno vive mai felice e contento”.
Si è rivolto alla finzione semi-autobiografica con i tre romanzi brevi in ​​I Love You, I Hate You , Die! (1965, ristampato nel 1997), che spinse il commento di Terry Southern: “Ecco un esame approfondito della scena coniugale americana. L’ho capovolta!”
Sono stati raccolti i racconti di Shaw, tra cui “Biancaneve ad Harlem” ne Le migliori intenzioni e altre storie (1989). Ha lavorato per anni al suo romanzo autobiografico di 1000 pagine, The Education of Albie Snow, ma l’opera in tre volumi è rimasta inedita.
Dopo la sua dimissione nel 1944, formò un’altra band, questa volta quella che poteva essere considerata una grande band moderna in quanto conteneva quelli che erano considerati gli otto ottoni e i sax standard. Non includeva nessuna corda ed era basato a Hollywood, in California, dove viveva Shaw. Continuò a registrare per l’RCA Victor, come aveva fatto prima della guerra, e limitò le apparenzioni della band alle basi militari in California. Nell’agosto del 1945 il suo contratto con la RCA terminò e firmò con un’etichetta indipendente, Musicraft. Ha realizzato alcuni dischi per Musicraft prima che la band si sciogliesse, e tutte le registrazioni per Musicraft del 1946 erano composte da musicisti di alto livello. La big band ritornò in studio, questa volta includendo gli archi. In queste registrazioni di Musicraft nel 1946 Shaw presentava la giovane cantante Mel Tormé. Su alcuni lati, la Torme è stata anche presentata con il suo gruppo vocale Meltones.
Nel luglio del 1954, Shaw intraprese un breve ma storico tour australiano per il promotore Lee Gordon, in cui condivideva il conto con il batterista Buddy Rich e la cantante Ella Fitzgerald. Dopo aver completato quel tour, Shaw ha smesso di suonare il clarinetto, citando il suo perfezionismo, che, ha detto in seguito, lo avrebbe ucciso. Ha spiegato a un giornalista: “Nel mondo in cui viviamo, i perfezionisti compulsivi finiscono per ultimi. Devi essere Lawrence Welk o, ad un altro livello, Irving Berlin, e scrivere lo stesso tipo di musica più e più volte. Non lo sono in grado di farlo, e ho portato il clarinetto il più lontano possibile da chiunque. Continuare a suonare sarebbe un disservizio. “
Trascorse il resto degli anni ’50 vivendo in Europa.
Nel 1983, dopo anni di incitamento da parte di Williard Alexander, il 73enne Shaw organizzò una band e selezionò il clarinetto Dick Johnson come capofila e solista. Il 58enne Johnson, un abile fiatista e sassofonista e nativo di Brockton, nel Massachusetts, non era estraneo al jazz dopo aver registrato numerosi album e idolatrato il modo di suonare di Shaw per tutta la vita. La biblioteca musicale di Shaw, che è stato il prodotto dei suoi quasi 20 anni di attività nel settore della musica, conteneva numerosi arrangiamenti di monumentale status di musica popolare oltre a molte composizioni jazz originali di big band dell’epoca. Era una raccolta di musica arrangiata da alcuni dei principali compositori / arrangiatori del periodo, molti dei quali furono disegnati dallo stesso Shaw e compilati e completati dai suoi collaboratori orchestratori / arrangiatori, tra cui Jerry Gray, William Grant Still, Lennie Hayton, Ray Conniff, Eddie Sauter e Jimmy Mundy, solo per citarne alcuni. Shaw ha provato la sua nuova band (con base a Boston, Massachusetts) e la band ha fatto il suo debutto ufficiale alla vigilia di Capodanno 1984 al Glen Island Casino a New Rochelle, New York, lo stesso trampolino di lancio per molte band.
Contento del lavoro, si ritirò nel 1987.
Ci lascia il 30 dicembre del 2004.
Discografia :
In Chrolonogy 1938– 1938
In Chronology 1939/1940– 1939/1940

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andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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