Vai al contenuto

Bass corner : Ray Brown

Ray Brown è nato il 13 ottobre 1926 a Pittsburgh, in Pennsylvania, e ha preso lezioni di piano dall’età di otto anni. Dopo aver notato quanti pianisti frequentavano il suo liceo, pensò di prendere il trombone ma non se lo poteva permettere. Con un posto vacante nell’orchestra jazz del liceo, ha assunto il ruolo di contrabbassista.
Un’importante influenza iniziale sul basso di Brown fu Jimmy Blanton, il bassista della band Duke Ellington.
Da giovane Brown divenne sempre più noto nella scena jazzistica di Pittsburgh, con le sue prime esperienze suonando in band con il Jimmy Hinsley Sextet e la band Snookum Russell.
Dopo essersi diplomato e dopo aver sentito storie sulla fiorente scena jazz nella 52esima strada di New York City, ha acquistato un biglietto di sola andata per New York.
Arrivò a New York all’età di 20 anni, incontrò Hank Jones, con cui aveva precedentemente lavorato, e fu presentato a Dizzy Gillespie, che era alla ricerca di un bassista. Gillespie assunse Brown sul posto e presto suonò con musicisti affermati come Art Tatum e Charlie Parker. Nel 1948, Brown lasciò la band di Dizzy per iniziare un trio con Hank Jones e Charlie Smith.
Dal 1946 al 1951, Brown suonò nella band di Gillespie. Brown, insieme al vibrafonista Milt Jackson, il batterista Kenny Clarke e il pianista John Lewis formarono la sezione ritmica della band dei Gillespie. Lewis, Clarke e Jackson alla fine formarono il Modern Jazz Quartet. Brown conobbe la cantante Ella Fitzgerald quando si unì alla band di Gillespie come attrazione speciale per un tour nel sud degli Stati Uniti nel 1947.
I due si sposarono quell’anno e insieme adottarono un bambino nato dalla sorellastra Frances della Fitzgerald, che battezzarono Ray Brown, Jr. Fitzgerald e Brown divorziarono nel 1953, inchinandosi alle varie pressioni di carriera che entrambi stavano vivendo all’epoca, sebbene continuassero a esibirsi insieme.
Brown ha suonato come bassista in “Razor Boy”, la seconda traccia del secondo album degli Steely Dan, Countdown to Ecstasy, pubblicato nel 1973.
Dal 1974 al 1982, Brown ha eseguito e registrato una serie di album con il chitarrista Laurindo Almeida, il sassofonista e flautista Bud Shank, e il batterista Shelly Manne (sostituito da Jeff Hamilton dopo il 1977) con il nome di The L.A. Four
Negli anni ’80 e ’90 Brown ha diretto i propri trii e ha continuato a perfezionare il suo stile di basso. Negli ultimi anni ha registrato e fatto ampi tour con il pianista Gene Harris. All’inizio degli anni ’80 Brown incontrò Diana Krall in un ristorante a Nanaimo, nella Columbia Britannica. Secondo Jeff Hamilton, in un’intervista registrata sul DVD di Diana Krall Live a Rio, ha ascoltato per la prima volta la Krall suonare in un seminario e, colpito dalle sue capacità pianistiche (non stava ancora cantando), l’ha presentata al bassista John Clayton. Hamilton e Clayton hanno entrambi incoraggiato Krall a trasferirsi a Los Angeles per studiare sotto Brown e altri. Nel 1990, ha collaborato con il pianista Bobby Enriquez e il batterista Al Foster, per l’album di Enriquez, The Wildman Returns.
Nello stesso periodo, Brown realizzò sette album con il pianista André Previn quando, dopo una pausa di due decenni, Previn tornò al jazz per esibirsi e registrare di nuovo regolarmente tra il 1989 e il 2002: After Hours (1989, con il chitarrista Joe Pass), Uptown ( 1990, con il chitarrista Mundell Lowe), Old Friends (1992, registrazione dal vivo, con il chitarrista Mundell Lowe), Kiri Sidetracks. The Jazz Album (1992, con il cantante Kiri Te Kanawa e il chitarrista Mundell Lowe), What Headphones? (1992, con Mundell Lowe, Jim Pugh al trombone, Warren Vache alla cornetta, Richard Todd al corno, Grady Tate alla batteria e The Antioch Baptist Choir), André Previn e Friends Play Show Boat (1995, con Mundell Lowe e Grady Tate ) e Jazz at the Musikverein (1997, registrazione dal vivo, con Mundell Lowe). Brown e Previn avevano registrato insieme negli anni ’60 in 4 To Go! (1963, con il chitarrista Herb Ellis e il batterista Shelly Manne) e Right as the Rain (1967, con la cantante Leontyne Price). Un film di un’ora, insieme a Broadway. The Making of Sidetracks documenta il lavoro sull’album Kiri Sidetracks. The Jazz Album.
Brown ha suonato per un po ‘con il “Quartetto” con Monty Alexander, Milt Jackson e Mickey Roker. Successivamente ha fatto di nuovo tournée con il suo trio, con diversi giovani pianisti come Benny Green, Geoffrey Keezer e Larry Fuller.
L’ultima edizione del Ray Brown Trio includeva la pianista Larry Fuller e il batterista Karriem Riggins. Con quel trio, Brown continuò ad esibirsi fino alla sua morte nel 2002

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: