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Tasti bianchi e neri : Jelly Roll Morton ★

Morton nacque nella comunità creola nel quartiere Faubourg Marigny del centro di New Orleans, Louisiana, c. 1890. Entrambi i genitori potevano risalire ai loro antenati creoli da quattro generazioni al XVIII secolo.
La ​​data e l’anno di nascita esatti di Morton sono incerti, a causa del fatto che in comune con la maggior parte dei bambini nati nella New Orleans del XIX secolo, per lui non è mai stato rilasciato un certificato di nascita.
La legge che richiede i certificati di nascita per i cittadini non è stata applicata fino al 1914.
I suoi genitori erano Edward Joseph (Martin) Lamothe, muratore di professione, e Louise Hermance Monette, lavoratrice domestica. Suo padre lasciò sua madre quando Morton aveva tre anni (non furono mai sposati) e quando sua madre sposò William Mouton nel 1894, Ferdinand adottò il cognome del suo patrigno: anglicizzandolo a Morton. Ha mostrato talento musicale in tenera età. All’età di 12 anni, ebbe la depressione; ha sofferto per un mese prima di ottenere aiuto.
All’età di quattordici anni, Morton iniziò a lavorare come pianista in un bordello (o, come si chiamava allora, sports house).
In quell’atmosfera, cantava spesso testi sporchi; prese il soprannome di “Jelly Roll”, che era gergo afroamericano per i genitali femminili, e per estensione, un amante degli stessi.
Mentre lavorava lì, viveva con la bisnonna in chiesa; la convinse che lavorava come guardiano notturno in una fabbrica di botti.
Dopo che la nonna di Morton scoprì che suonava jazz in un bordello, lo rinnegò per aver disonorato il nome di Lamothe.
Egli disse :
Quando mia nonna ha scoperto che stavo suonando jazz in una delle sports house del distretto, disse che avevo disonorato la famiglia e mi proibì di vivere in casa, disse che era la musica del diavolo e avrebbe provocato la mia rovina, ma non riuscivo proprio a lasciarmela alle spalle.
Tony Jackson, pianista nei bordelli e abile chitarrista, ebbe una grande influenza sulla musica di Morton. Morton disse che Jackson era l’unico pianista migliore di lui.
Intorno al 1904, Morton iniziò anche a recarsi in tournée nel Sud degli Stati Uniti, lavorando in spettacoli di menestrelli tra cui Gocce di cioccolato di Will Benbow, giocando d’azzardo e componendo.
Le sue opere “Jelly Roll Blues”, “New Orleans Blues”, “Frog-I-More Rag”, “Animule Dance” e “King Porter Stomp” furono composte in questo periodo.
Arrivò a Chicago nel 1910 e a New York City nel 1911, dove i grandi del calibro di  James P. JohnsonWillie “The lion” Smith fecero la loro parte anni prima che il blues fosse ampiamento suonato nel Nord.
Nel 1912–14, Morton andò in tournée con la sua fidanzata Rosa Brown con uno spettacolo di vaudville prima di stabilirsi a Chicago per tre anni.
Nel 1915, “Jelly Roll Blues” fu probabilmente la prima composizione jazz mai pubblicata, registrando su spartito le tadizioni di New Orelans gelosamente custodite dai musicisti.
Nel 1917, seguì il capo della band William Manuel Johnson e la sorella di Johnson Anita Gonzalez in California, dove il tango di Morton, “The Crave”, diventà di moda a Hollywood.
Morton fu invitato a suonare in un club , The Patricia, in East Hastings Street a Vancouver, British Columbia.
Lo storico jazz Mark Miller ha descritto il suo arrivo come “un lungo periodo di itineranza come pianista, interprete di vaudeville, giocatore d’azzardo, spaccone e, come vuole la leggenda, magnaccia”
Morton tornò a Chicago nel 1923 per rivendicare la paternità del suo rag da poco pubblicato, “The Wolverines”, che era diventato un successo come “Wolverine Blues” in quella città.
Ha pubblicato la prima delle sue registrazioni commerciali, prima come piano roll, poi come disco, sia come solista di piano che con varie band jazz.
Nel 1926, Morton riuscì a ottenere un contratto per realizzare dischi per la più grande e prestigiosa casa discografica degli Stati Uniti, la Victor Talking Machine Company. Questo gli ha dato la possibilità di portare una band ben provata a suonare i suoi arrangiamenti negli studi di registrazione a Chicago. Queste registrazioni, di Jelly Roll Morton e Red Hot Peppers, sono considerate dei classici del jazz degli anni ’20. I Red Hot Peppers presentavano altri luminari jazz di New Orleans come Kid Ory, Omer Simeon, George Little Mitchell, Johnny St. Cyr, Barney Bigard, Johnny Dodds Warren “Baby” Dodds e Andrew Hilaire. Jelly Roll Morton e i suoi Red Hot Peppers sono stati uno dei primi act assunti in tour dall’MCA.
Nel novembre 1928, Morton sposò Mabel Bertrand (1888-1969), una showgirl, a Gary, nell’Indiana.
La coppia si trasferì poi quell’anno a New York City, dove Morton continuò a registrare per Victor. I suoi assoli di piano e le registrazioni di trio sono ben considerati, ma le sue registrazioni di band soffrono in confronto alle registrazioni di Chicago, (Morton potè contare su molti grandi musicisti di New Orelans come sideman).
Morton in genere ha avuto difficoltà a trovare musicisti che desideravano suonare il suo stile jazz, ha comunque registrato con noti musicisti Omer Simeon, George Baquet, Albert Nicholas, Barney Bigard, Russel Procope Lorenzo Tio Jr e Artie Shaw, i trombettisti Ward Pinkett, Bubber MileyJohnny Dunn e Red Allen, i sassofonisti Sidney Bechet Paul Barnes e Bud Freeman, il bassista  Pops Foster e i batteristi Paul BarbarinCozy Cole e Zutty Singleton. Le sue sessioni a New York non sono riuscite a produrre nessun successo.
Con la Grande Depressione e il quasi collasso dell’industria discografica, RCA Victor non rinnovò il contratto discografico di Morton per il 1931. Continuò a suonare a New York, ma lottò finanziariamente. Per un breve periodo fece uno spettacolo radiofonico nel 1934, quindi iniziò a esibirsi in tournée nella band di burlesque itinerante per un reddito costante. Nel 1935, la composizione di Morton “King Porter Stomp”, arrangiata da Fletcher Henderson, divenne il primo successo di  Benny Goodman e uno standard di swing, ma Morton non ricevette royalties dalle sue registrazioni.
Nel 1935 Morton si trasferì a Washington, D.C. per diventare il direttore e il pianista di un bar chiamato Music Box, Blue Moon Inn e Jungle Inn, a Shaw, un quartiere afroamericano della città. (L’edificio che ospitava il club si trova ancora, al 1211 U Street NW.)
Morton era anche il maestro delle cerimonie, buttafuori e barista del club.
Ha vissuto a Washington per alcuni anni; la proprietaria del club permise a tutte le sue amiche l’ingresso e le bevande gratuite, il che impedì a Morton di rendere l’azienda un successo.
Durante la breve residenza di Morton al Music Box, il folclorista Alan Lomax lo sentì suonare al bar. Nel maggio del 1938, Lomax invitò Morton a registrare musica e interviste per la Library of Congress. Le sessioni, originariamente intese come una breve intervista con esempi musicali utilizzati dai ricercatori di musica nella Library of Congress, si sono estese a più di otto ore parlando e suonando il piano. Lomax ha anche condotto interviste più lunghe durante le quali ha preso appunti ma non ha registrato. Nonostante la bassa fedeltà di queste registrazioni non commerciali, la loro importanza musicale e storica ha attratto numerosi fan del jazz e hanno contribuito a garantire il posto di Morton nella storia del jazz.
Lomax era interessato ai giorni di Morton a Storyville, a New Orleans, e alle canzoni ribaldate dell’epoca.
Sebbene riluttante a raccontare e registrare questi, Morton alla fine obbligò Lomax. A causa della natura suggestiva delle canzoni, alcune delle registrazioni della Library of Congress non furono pubblicate fino al 2005.
In queste interviste, Morton affermò di essere nato nel 1885. Era consapevole che se fosse nato nel 1890, sarebbe stato un po ‘troppo giovane per essere l’inventore del jazz. In un’intervista ha affermato che  Buddy Bolden suonava il ragtime ma non il jazz, una visione non accettata dagli altri contemporanei di Bolden a New Orleans. Le contraddizioni possono derivare da diverse definizioni dei termini ragtime e jazz. Queste interviste, pubblicate in diverse forme nel corso degli anni, sono state rilasciate su un set in scatola di otto CD nel 2005, The Complete Library of Congress Recordings. La collezione ha vinto due Grammy Awards.
Lo stesso anno, Morton è stato insignito del Grammy Lifetime Achievement Award.
Nel 1938, Morton fu pugnalato da un amico del proprietario del Music Box e subì ferite alla testa e al petto. Un vicino ospedale per soli bianchi si rifiutò di curarlo, poiché la città aveva strutture segregate razzialmente.
Fu trasportato in un ospedale nero più lontano.
Quando era in ospedale, i medici lasciarono
ghiaccio sulle ferite per diverse ore prima di occuparsi della sua ferita mortale. La sua guarigione fu incompleta, e da allora in poi si ammalò spesso e divenne facilmente senza fiato. Dopo questo incidente, sua moglie, Mabel, chiese di lasciare Washington.
Morton ha realizzato una nuova serie di registrazioni commerciali a New York, alcune melodie reinterpretanti dei suoi primi anni di cui ha discusso nelle sue interviste alla Library of Congress.
Il peggioramento dell’asma lo mandò in un ospedale di New York per tre mesi.
Ha continuato a soffrire di problemi respiratori visitando Los Angeles con una serie di manoscritti di nuovi brani e arrangiamenti, progettando di formare una nuova band e riavviare la sua carriera. Morton morì il 10 luglio 1941, dopo un soggiorno di undici giorni nell’ospedale generale della contea di Los Angeles.
Secondo lo storico del jazz David Gelly nel 2000, l’arroganza e la personalità “scontrosa” di Morton hanno alienato così tanti musicisti nel corso degli anni che nessun collega o ammiratore ha partecipato al suo funerale.
Tuttavia, un racconto di cronaca contemporaneo del funerale del 1 ° agosto 1941, della rivista Downbeat riportava che i musicisti Kid Ory, Mutt Carey, Fred Washington ed  Ed Garland erano tra i suoi sostenitori. (L’articolo è riprodotto nella biografia di Morton di Alan Lomax, Mister Jelly Roll, University of California Press, 1950.)

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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