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Fiati e d’intorni : King Oliver ★

Joseph Nathan Oliver è nato ad Aben, in Louisiana, vicino a Donaldsonville nella Parrocchia dell’Ascensione, e si è trasferito a New Orleans in gioventù. Prima studiò il trombone, poi cambiò e passò alla cornetta. Dal 1908 al 1917 suonò la cornetta nelle bande di ottoni e di danza di New Orleans e nel quartiere a luci rosse della città, che divenne noto come Storyville. Una band che ha co-diretto con il trombonista  Kid Ory era considerata una delle migliori e più calde di New Orleans alla fine degli anni ’10.
Era molto popolare a New Orleans ed era richiesto per lavori musicali di ogni tipo.
Dopo la chiusura di Storyville, nel 1918 si trasferì a Chicago con sua moglie e figliastra, Ruby Tuesday Oliver.
A Chicago, trovà lavoro con i colleghi di New Orleans, come il clarinettista Lawrence Duhè, il bassista Bill Johnson, il trombonista  Roy Palmer e il batterista Paul Barbarin
Diventò il leader della band di Duhé, suonando in diversi club di Chicago. Nell’estate del 1921 portò un gruppo sulla costa occidentale, suonando a San Francisco e Oakland, in California.
Nel 1922, Oliver e la sua band tornarono a Chicago, dove iniziarono ad esibirsi come King Oliver and his Creole Jazz Band al cabaret di Royal Gardens (in seguito ribattezzato Lincoln Gardens). Oltre a Oliver alla cornetta, il personale includeva il suo protetto Louis Armstrong alla seconda cornetta, Warren “Baby” Dodds alla batteria, Johnny Dodds al clarinetto,  Lil Hardin (in seguito moglie di Armstrong) al pianoforte,  Honorè Dutrey al trombone e  Bill Johnson al contrabbasso.
Le registrazioni fatte da questo gruppo nel 1923 per Gennett, Okeh, Paramount e Columbia dimostrarono lo stile di improvvisazione collettiva di New Orleans, noto anche come Dixieland, e lo portarono a un pubblico più vasto.
A metà degli anni 1920 Oliver allargò la sua band a nove musicisti, esibendosi sotto il nome di King Oliver and his Dixie Syncopators, e iniziò a usare arrangiamenti scritti con assoli jazz. Nel 1927 la band andò a New York, ma si sciolsero per diventare freelance. Negli ultimi anni 1920, ha lottato parecchio per suonare con la tromba a causa della sua malattia gengivale, impiegando altri musicisti per gli assoli, tra cui suo nipote Dave NelsonLouis Meatcalf e Red Allen. Riunì la band nel 1928, registrando per Victor Talking Machine Company un anno dopo. Ha continuato con modesto successo fino a quando una recessione economica ha reso più difficile trovare ingaggi. La sua parodontite rendeva sempre più difficile suonare la tromba. Smise di suonare nel 1937.
Come musicista, Oliver si interessò molto ad alterare il suono del suo corno. Ha aperto la strada all’uso delle sordine, tra cui lo stantuffo, il cappello da derby, le bottiglie e gli stasalavandini di gomma da idraulico.
La sua sordina preferita era una piccola di metallo prodotta dal C.G. Conn Instrument Company, con la quale ha suonato il suo famoso assolo nella sua composizione “Dippermouth Blues” (un soprannome per il collega cornettista Louis Armstrong).
Oliver era anche un compositore di talento, e ha scritto molti brani che vengono ancora regolarmente suonati, tra cui “Dippermouth Blues”, “Sweet Like This”, “Canal Street Blues” e “Doctor Jazz”.
Oliver si esibì principalmente sulla cornetta, ma come molti cornettisti passò alla tromba alla fine degli anni 1920.
Ha riconosciuto il pioniere del jazz Buddy Bolden come una delle prime influenze e, a sua volta, ha influenzato notevolmente numerosi giovani suonatori di tromba / cornetta di New Orleans e Chicago, tra cui Tommy Ladnier, Paul Mares,Mugsy SpanierJohnny Wiggs e, il più famoso in tutto, Armstrong. Uno dei suoi protetti, Louis Panico (cornettista con l’Isham Jones Orchestra), è autore di un libro intitolato The Novelty Cornetist, che è illustrato con foto che mostrano alcune delle tecniche di sordinaggio apprese da Oliver.
Come mentore di Armstrong a New Orleans, Oliver ha insegnato al giovane Louis e gli ha passato il lavoro nella band di  Kid Ory quando è andato a Chicago. Qualche anno dopo Oliver lo convocò a Chicago per suonare con la sua band. Louis ricordava Oliver come “Papa Joe” e lo considerava il suo idolo e l’ispirazione. Nella sua autobiografia, Satchmo: My Life in New Orleans, Armstrong scrisse: “Era la mia ambizione di suonare come lui. Penso ancora che se non fosse stato per Joe Oliver, il Jazz non sarebbe quello che è oggi. Era un creatore.
L’acume negli affari di Oliver era spesso inferiore alla sua abilità musicale. Una serie di manager gli rubarono del denaro e cercò di negoziare più soldi per la sua band di quanto la Savoy Ballroom fosse disposta a pagare, perdendo il lavoro. Ha perso la possibilità di un importante ingaggio nel famoso Cotton Club di New York City quando ha insistito per più soldi; il giovane  Duke Ellington ne prese il posto di lavoro e successivamente divenne famoso.
La Grande Depressione ha causato enormi difficoltà a Oliver.
Perse i risparmi di una vita in una banca in rovina a Chicago, lottando per tenere insieme la sua band.
Oliver ha anche avuto problemi di salute, come la piorrea, una malattia gengivale che è stata in parte causata dal suo amore per i panini con lo zucchero e gli rese molto difficile suonare, fatto che lo portò a delegare assoli a musicisti più giovani : nel 1935, non potè più suonare la tromba.
A Savannah, in Georgia, mise in pegno la sua tromba e i suoi abiti più raffinati e per un breve periodo gestì una bancarella di frutta, poi lavorò come bidello nella Wimberly’s Recreation Hall (526-528 West Broad Street).
Oliver morì in povertà “di arteriosclerosi, troppo malandato per permettersi un trattamento” in una pensione di Savannah l’8 o il 10 aprile 1938.
Sua sorella spese praticamente gli ultimi soldi rimasti per portare il suo corpo a New York, dove lui fu sepolto nel cimitero di Woodlawn nel Bronx. Erano presenti Armstrong e altri fedeli amici musicisti.
Discografia :
1928/1929.(1961)

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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